Quantas Espécies Animais Existem?

4 meses ago
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Todos querem figuras duras, mas o fato é que estimar o número de espécies de animais que habitam nosso planeta é um exercício de adivinhação instruída. Os desafios são numerosos:

  • A contagem de espécies é influenciada pela nossa tendência de estudar certos organismos mais do que outros. As aves, como um grupo, foram extensivamente estudadas, por isso os cientistas acreditam que o número estimado de espécies de aves vivas hoje (entre 9.000 e 10.000) é uma aproximação relativamente boa do número real. Por outro lado, os nematóides, também conhecidos como lombrigas, são um grupo pouco estudado de invertebrados e, consequentemente, temos pouca noção de quão diversos eles podem ser.
  • Habitat pode dificultar a contagem de animais. Animais que vivem no mar profundo não são fáceis de acessar, então os naturalistas têm menos compreensão de sua diversidade. Organismos que habitam o solo ou parasitam outros animais também são difíceis de localizar e, portanto, difíceis de quantificar. Mesmo os habitats terrestres, como a floresta amazônica, podem apresentar obstáculos insuperáveis ​​ao censo de uma espécie.
  • O tamanho do animal muitas vezes complica a detecção e contagem de espécies. Em muitos casos, quanto menor a espécie, mais difícil é encontrá-los e contá-los.
  • Ambigüidades na terminologia e classificação científica afetam as contagens de espécies. Como você define uma espécie? Nem sempre é fácil, especialmente quando supostas “espécies” são capazes de cruzamentos. Além disso, diferentes abordagens de classificação influenciam as contagens de espécies. Por exemplo, alguns modelos classificam as aves como répteis, aumentando assim a contagem de espécies de répteis em até 10.000.

Apesar desses desafios, é desejável ter alguma ideia de quantas espécies habitam nosso planeta – porque isso nos dá a perspectiva necessária para equilibrar objetivos de pesquisa e conservação, para garantir que grupos de animais menos populares não sejam negligenciados e para nos ajudar a entender melhor estrutura e dinâmica da comunidade.

Estimativas aproximadas de números de espécies de animais

O número estimado de espécies de animais em nosso planeta cai em algum lugar na vasta faixa de três a 30 milhões. Como chegamos a essa estimativa gritante? Vamos dar uma olhada nos principais grupos de animais para ver quantas espécies se enquadram nas várias categorias.

Se dividíssemos todos os animais da Terra em dois grupos, invertebrados e vertebrados , estima-se que 97% de todas as espécies seriam invertebrados. Invertebrados, animais que não possuem esqueletos, incluem esponjas, cnidários, moluscos, platelmintos, anelídeos, artrópodes e insetos, entre outros animais. De todos os invertebrados, os insetos são de longe os mais numerosos; Há tantas espécies de insetos, pelo menos 10 milhões, que os cientistas ainda não descobriram todas, e muito menos as nomeiam ou contam. Os animais vertebrados, incluindo peixes, anfíbios, répteis, aves e mamíferos, representam os insignificantes 3% de todas as espécies vivas.

A lista abaixo fornece estimativas do número de espécies dentro dos vários grupos de animais. Tenha em mente que os subníveis nesta lista refletem as relações taxonômicas entre os organismos; isto significa, por exemplo, que o número de espécies de invertebrados inclui todos os grupos abaixo dele na hierarquia (esponjas, cnidários, etc.).

Como nem todos os grupos estão listados abaixo, o número de um grupo pai não é necessariamente a soma de grupos filhos.

Animais: estimados entre 3 e 30 milhões de espécies 

| – Invertebrados: 97% de todas as espécies conhecidas 
| `- + – Esponjas: 10.000 espécies 
| | – Cnidários: 8.000-9.000 espécies 
| | – Moluscos: 100.000 espécies 
| | – Platelmintos: 13.000 espécies 
| | – Nematoides: 20.000+ espécies 
| | – Equinodermos: 6.000 espécies 
| | – Annelida: 12.000 espécies 
| `- Artrópodes
| `- + – Crustáceos: 40.000 espécies
| | – Insectos: 1-30 milhões de espécies 
| `- Aracnídeos: 75.500 espécies 

`- Vertebrados: 3% de todas as espécies conhecidas` 
     – + – Répteis: 7 984 espécies 
          | – Anfíbios: 5 400 espécies 
          | – Aves: 9 000-10 000 espécies 
          | – Mamíferos: 4,475-5,000 espécies » 
          – Raios Peixes Ornamentados: 23.500 espécies

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