Qual é a teoria James-Lange da emoção?

2 semanas ago
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As perguntas sobre o que são as emoções e o propósito a que servem têm fascinado cientistas e psicólogos comportamentais por séculos. Muitas teorias têm sido propostas pelos pesquisadores sobre o  como e o porquê  das emoções, bem como  quais  são as implicações desses sentimentos. A teoria de James-Lange é uma das primeiras teorias contra-intuitivas que tenta responder às questões mais pertinentes que giram em torno das emoções humanas. Mas com o tempo, com as novas descobertas e revelações na pesquisa psicológica e fisiológica, essa teoria tem sido criticada e alterada. Teorias como Cannon-Bard e Schacter-Singer são mais relevantes segundo os especialistas.Mas ainda vale a pena saber qual é a versão de James-Lange da emoção. A teoria de James-Lange afirma que a emoção é devida à excitação fisiológica, e esses despertares fisiológicos são causados ​​por estímulos externos. Simplificando, as  emoções são um subproduto das mudanças fisiológicas em nosso corpo, e não o instigador das mudanças fisiológicas .

História da Teoria James-Lange

O renomado psicólogo americano William James (1884) e o diligente fisiologista dinamarquês Carl Lange (1887) propuseram independentemente essa ideia, uma das mais antigas teorias sobre emoções. Curiosamente, eles foram propostos quase ao mesmo tempo! Com os esforços de outros pesquisadores e seguidores dessa teoria, seu trabalho foi posteriormente combinado com o que hoje é conhecido como a Teoria da Emoção de James-Lange .

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William James, pai da psicologia americana, que primeiro propôs a teoria de James-Lange. (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

James e Lange acreditavam que as emoções são o resultado de reações fisiológicas a estímulos externos. Agora, o trabalho de James nessa área girava mais em torno das emoções como consequências de uma mudança fisiológica, enquanto a teoria de Lange defendia a emoção como a manifestação de uma mudança fisiológica. No entanto, ambos os pesquisadores apresentaram a idéia básica de que a emoção não começa com a experiência consciente de um fator causal.

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Carl Georg Lange, renomado fisiologista dinamarquês. (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Desmistificando a teoria de James-Lange

James e Lange afirmam que seu cérebro não decide simplesmente que está sentindo uma emoção baseada em informações sensoriais que entram em sua memória (cérebro) através de nossos sistemas sensoriais (visão, tato, paladar, olfato, etc.) e então informa o corpo (baseado em o tipo de emoção) para acelerar o ritmo cardíaco, respirar mais rápido ou suar mais. Não é assim que as emoções funcionam, se James e Lange devem ser acreditados.

Uma visão intuitiva das emoções e reações corporais à vista de um touro irritado

De acordo com a teoria de James-Lange, estímulos externos no ambiente são recebidos e decodificados pelo cérebro, mas mesmo antes de você conscientemente processá-lo, seu corpo já está respondendo com mudanças fisiológicas, como aumento da freqüência cardíaca, alteração da pressão arterial. ou até mesmo contrações / expansões pupilares. Assim, as emoções que você desenvolve são realmente baseadas nessas mudanças fisiológicas. Em outras palavras, você pode perguntar algo como “Por que estou me sentindo animado?” A explicação de James-Lange seria que, como você está respirando rápido e seu coração está acelerando rapidamente, seu cérebro conclui que você está animado!

Uma visão de James-Lange de gerar uma emoção ao ver um touro irritado

Um olhar mais profundo sobre a teoria de James-Lange

Assim, James e Lange sugeriram que, para alguém sentir uma emoção, ele deve primeiro sentir as respostas corporais (fisiológicas), como aumento da freqüência cardíaca, aumento da respiração ou até mesmo uma testa suada. Uma vez que esta reação corporal é percebida, a pessoa pode dizer que sente uma emoção.

Vivenciamos várias situações e eventos que podem resultar em alterações fisiológicas, como aumento da freqüência cardíaca, tensão muscular, secura da boca, transpiração e muitos outros. Essas mudanças são controladas pelo nosso sistema nervoso autônomo. A teoria de James-Lange sugere que as emoções são um subproduto dessas mudanças fisiológicas, não sua causa.

Quando estímulos externos do ambiente ocorrem, seus sinais são recebidos e compreendidos pelo córtex cerebral. Os órgãos viscerais e os músculos esqueléticos são então acionados pelo sistema nervoso autônomo e pelo sistema nervoso somático. Os sistemas somático e autonômico estimularão o cérebro, que será decodificado como uma experiência de emoção.

A teoria de James-Lange é uma abordagem contra-intuitiva, contrastando com a sabedoria convencional relacionada à causa e efeito das emoções e sua manifestação. Ambos os cientistas enfatizaram que a atividade autonômica e as ações induzidas por um estímulo externo geram a sensação de uma emoção, e não o contrário.

James-Lange Moments

Até agora, você provavelmente tem as implicações da teoria de James-Lange, e se não, considere alguns exemplos da vida real que corroboram essa teoria. Vamos começar com este exemplo: você e seu parceiro estão sentados juntos em um sofá confortável, tendo uma boa discussão. De repente você diz ou faz algo ultrajante, o que provoca sua melhor metade. Ele fica furioso e faz você perceber que a culpa é sua por se comportar / dizer coisas tão bizarras. Ele / ela fica furioso sobre o que você fez até você finalmente desistir e se desculpar. Você tenta consolá-lo dizendo que realmente não quis dizer isso ou que pretendia ofender. Ele / ela se move e aceita seu pedido de desculpas, mas avisa para não repeti-lo novamente. Você concorda e o calor da conversa começa a diminuir. Apenas quando você sente que as coisas estão normalizando, de repente, ele / ela se lembra de outra coisa infeliz que você fez há uma década! Surpreendentemente, ele / ela relembra todos os detalhes desse acidente e começa o argumento novamente! Agora, o que está acontecendo é realmente um momento de James-Lange!

Seu parceiro estava em um estado de excitação ou raiva, mas depois desapareceu quando você se desculpou e os convenceu de que não faria isso de novo. Cognitivamente, seu parceiro ajustou as coisas e disse para si mesmo – sim, ele reconheceu seu erro e eu estou vingado – está tudo resolvido agora. No entanto, o problema é que leva muito tempo (alguns minutos) para o sistema nervoso simpático retornar à sua linha de base (níveis normais) de um estado excitado de agitação. Embora cognitivamente ele / ela possa sentir que o problema é resolvido após um pedido de desculpas, seu coração ainda está acelerado; O que ele está experimentando é o fenômeno James-Lange.

Outra coisa sobre as respostas fisiológicas do corpo em um momento de James-Lang é que elas são notavelmente diferentes em termos do tempo necessário para se estabelecer de um estado despertado entre os gêneros. Em outras palavras, as respostas fisiológicas continuam em um estado de excitação e levam mais tempo para voltar aos níveis normais nas mulheres em comparação aos homens. É por isso que geralmente afirmamos (e acreditamos amplamente) que as mulheres são mais emocionais que os homens.

Outro experimento clínico validou ainda mais a teoria de James-Lange. No experimento, um homem que sofria de depressão clínica foi forçado mecanicamente – usando sofisticados equipamentos biomédicos – para alcançar um estado somático que media as diferentes emoções. Para colocar isso em perspectiva, o experimento levou uma pessoa com depressão e disse a ele que um processo mecânico estimularia seus músculos faciais para fazer parecer que ele estava sorrindo. Este processo mecânico de fazer os músculos imitarem um sorriso repetidamente por quase 30 minutos fez a pessoa se sentir melhor! Ao entrevistar a pessoa deprimida após o experimento, o sujeito revelou que, enquanto o mundo continuava a ser tão deprimente quanto era antes, a forte tentativa de fazê-lo sorrir (usando tecnologia e máquinas) fez com que ele se sentisse melhor.

Crítica da teoria de James-Lange

Walter Cannon, fisiologista e professor da Harvard Medical School, foi um dos primeiros críticos da teoria de James-Lange. Cannon opinou que, para essa teoria descrever e definir adequadamente a emoção, diferentes respostas fisiológicas para cada emoção devem ser identificadas. Ele aduziu que, como a emoção é a resposta fisiológica de acordo com a teoria, uma maneira de diferenciar as emoções uma da outra é ter um conjunto definido de respostas fisiológicas para cada emoção.

Cannon apoiou sua tese de que os indivíduos são capazes de sentir as emoções antes mesmo que o corpo responda ao estímulo instigante da emoção removendo cirurgicamente o sistema nervoso simpático de um gato. Nesta experiência, foi observado que, embora os sinais somáticos de estimulação tenham sido removidos, o gato ainda manifestava as emoções de raiva, medo e prazer.

Referências:

  1. Universidade da Carolina do Norte
  2. Revista Internacional de Psicofisiologia
  3. American Journal of Psychology
Qual é a teoria James-Lange da emoção?
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