Podemos nos comunicar com os golfinhos?

7 meses ago
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Se os humanos esperassem falar com animais, especialmente os aquáticos, os golfinhos seriam facilmente a nossa melhor aposta. Os golfinhos são muito inteligentes – eles têm uma forma sofisticada de comunicação e um atributo extremamente interessante – eles são empáticos com outras criaturas. Assim, após décadas de pesquisa, os cientistas realmente conseguiram encontrar uma maneira de se comunicar com os golfinhos? Vamos nos aprofundar no oceano (da informação) para descobrir – assim como os golfinhos fazem quando caçam!

Interação Humano-Animal

A interação homem-animal é o método para se conseguir a comunicação entre humanos e animais – geralmente na forma de pistas não verbais e vocalizações. Um estudo científico antropológico descobriu que 29 espécies de mamíferos e 30 espécies de aves compartilham o mesmo padrão de pitch que os humanos usam em suas falas. Assim, teoricamente, humanos e essas 59 espécies podem se entender quando expressam emoções variadas, incluindo afeição, agressão, apaziguamento, hostilidade, acessibilidade, dominância e medo.

Nos primeiros estudos, primatas como chimpanzés, gorilas e orangotangos são conhecidos por se comunicar confortavelmente com humanos usando linguagem de sinais e fichas físicas. Então, com o surgimento da era da eletrônica, os teclados e telas sensíveis ao toque tornaram a comunicação com eles muito mais proveitosa.

Por que golfinhos?

Você pode achar que, como chimpanzés, gorilas e orangotangos são nossos ancestrais mais próximos, é mais fácil estabelecer comunicação com eles. Portanto, por que deveríamos conversar com uma criatura aquática aparentemente exótica como um golfinho, você pode perguntar. Bem, os golfinhos são criaturas interessantes. Eles são cetáceos; baleias, botos e várias outras espécies semelhantes fazem parte deste grupo.

Antropologicamente falando, os primeiros animais terrestres eram cetáceos. Eles entraram no mar 55 milhões de anos atrás na busca por comida. Os cetáceos são na verdade mamíferos com dentes afiados que também começaram a se acostumar com a vida aquática – assim como os anfíbios, como os crocodilos, que conseguem engatinhar em terra e nadar no mar. No entanto, cerca de 35 milhões de anos atrás, houve uma mudança drástica na temperatura, que resultou em uma redução substancial na disponibilidade de presas – algo que os cetáceos precisavam para sobreviver.

Agora, um grupo de cetáceos que sobreviveu com habilidade a esta crise foi odontocetos . Os odontocetos (espécies que mais tarde se tornaram golfinhos modernos) adaptaram-se à mudança aumentando o tamanho dos dentes e aparando a nitidez. Essa mudança não foi espontânea; apareceu de maneira lenta e gradual através das gerações. Durante esse processo de adaptação, seus cérebros se tornaram maiores e mais complexos.

Como resultado, os pesquisadores estão interessados ​​nos grandes cérebros que os golfinhos têm. Isso tornaria a ideia de estabelecer comunicação com eles mais pragmática. De fato, os golfinhos têm um quociente de encefalização muito alto – uma medida física da inteligência baseada no tamanho do cérebro. Você pode se surpreender ao saber que a relação cérebro-corpo dos golfinhos é perdida apenas para os seres humanos. Isso é surpreendente, porque até os macacos, como os chimpanzés e os orangotangos, não se equiparam aos golfinhos nesse parâmetro de inteligência.

Os cientistas acreditam que eles podem até entender linguagens criadas artificialmente. Na verdade, eles são uma das únicas criaturas a passar com sucesso no teste do espelho – um teste no qual uma criatura pode se reconhecer no espelho. Além disso, eles são conhecidos por usar ferramentas como as esponjas para caçar – assim como os primeiros humanos costumavam fazer pela sobrevivência. A razão mais convincente para estabelecer comunicação com os golfinhos é o fato de que a grande maioria da comunicação dos golfinhos não é verbal, assim como nós! Isso implica que nós dois (humanos e golfinhos) transmitimos pensamentos e emoções através da linguagem corporal, contato visual, gestos e outras formas de comunicação que não envolvem palavras.

Tentativa da Marinha dos EUA de se comunicar com golfinhos

Uma das primeiras tentativas registradas por um humano para estabelecer comunicação com golfinhos foi na década de 1960. A Marinha dos EUA, junto com pesquisadores no Havaí, desenvolveu uma interface de comunicação acústica para esse propósito exato. Dado que isso foi nos anos 60 , quando os sistemas de computador eram grandes e volumosos, esse estudo ainda estava bastante avançado para a época. O sistema que eles usaram foi mapeado para combinar com o contorno do apito dos golfinhos com uma vogal humana. Um computador foi usado para traduzir as combinações de vogais humanas para gerar assobios de golfinhos sinusoidais. Eventualmente, os golfinhos aprenderam a responder a mais de 30 cordas de comando dadas a eles por humanos usando estruturas de sentenças de cinco palavras. Os golfinhos também aprenderam a imitar e reiterar os apitos no comando.

Golfinho NMMP com localizador

(Crédito da foto: Brien Aho./Wikimedia Commons)

Apesar do sistema ser acústico, com os golfinhos imitando os assobios e até mesmo aprendendo a entendê-los como fluxos de comandos, nenhuma compreensão funcional ou combinatória era evidente. No entanto, esta tentativa inicial serviu como um design de sinal apropriado para espécies para trabalhos futuros nesta área.

Projeto Dolphin Selvagem

Denise Herzing , renomada bióloga comportamental, juntamente com uma equipe de pesquisadores, está tentando decifrar o código para se comunicar com os golfinhos como parte do Wild Dolphin Project . Por quase três décadas, eles vêm estudando golfinhos e tentando estabelecer comunicação com eles nos bancos de areia rasos das Bahamas, a leste da Flórida. Hidrofoneé um dos seus aparelhos importantes, que os ajuda na compreensão e comunicação com os golfinhos. Este hidrofone é basicamente um microfone projetado para ser usado debaixo d’água. Além disso, o hidrofone que a equipe de Herzing usa é bastante avançado e funciona nas altas frequências que os golfinhos usam para se comunicar. Para começar, os golfinhos usam freqüências 10 vezes mais altas que as usadas pelos seres humanos; estas altas frequências são inaudíveis para os ouvidos humanos. Além dessa comunicação de alta frequência, os golfinhos também usam postura corporal, paladar e tato para se comunicar .

menina falando com golfinho

(Crédito de imagem: Flickr)

De fato, o som de alta frequência usado pelos golfinhos para se comunicar pode ser sentido na água pelos seres humanos devido à  impedância acústica . Assim como a impedância elétrica , que mede / descreve como os elétrons fluem quando expostos à tensão de um campo elétrico, a impedância acústica descreve como um meio acústico flui quando exposto à pressão de uma onda sonora. Os golfinhos realmente zumbem e fazem cócegas em distâncias diferentes!

Em seu estudo, Herzing identificou quatro sons pelos quais os golfinhos se comunicam e decodificaram seu significado:

  1. Apitos : Na verdade, os golfinhos têm apitos exclusivos que eles usam para discernir entre os golfinhos. Assim como usamos nomes para discernir e identificar indivíduos, os golfinhos usam esses assovios por várias razões, como quando uma mãe golfinho chama seus bezerros para se alimentar.
  2. Cliques de ecolocalização : para saber mais sobre o SONAR, clique aqui . Também chamado de ruído de ecolocalização, este é outro método para os golfinhos “verem” debaixo d’água. Para saber mais sobre a ecolocalização, clique aqui . Eles usam esses cliques para caçar presas e desfrutar de uma refeição deliciosa.
  3. Buzz genital : Como já mencionado, os golfinhos são criaturas muito inteligentes. Eles podem fazer um uso otimizado dos recursos, mesmo que seja algo básico, como a ecolocalização. Eles podem compactar os cliques de ecolocalização juntos em buzzes e usar isso para estimulação sexual. Durante uma perseguição ao namoro, um golfinho macho estimula um golfinho fêmea usando esse zumbido genital para convencê-la a acasalar.
  4. Explosão : muitos antropólogos acreditam que os golfinhos são animais políticos e podem ter opiniões conflitantes! Eles usam esses gritos de pulso estourado, juntamente com cabeçadas, para lutar uns com os outros no caso de um confronto. Esses gritos são um som muito pouco estudado, pois são notavelmente difíceis de medir.

Depois de estudar e classificar os métodos de comunicação interna dos golfinhos, a equipe de Herzing buscou projetar e desenvolver uma interface para comunicar e monitorar a comunicação com os golfinhos em tempo real. A equipe de Herzing não foi a primeira a embarcar em tal missão para desenvolver uma interface para preencher a lacuna entre humanos e golfinhos usando tecnologia avançada. Historicamente, os cientistas usaram um teclado como forma de estabelecer comunicação básica com golfinhos. Embora esta interface de teclado funcione bem em macacos ou espécies semelhantes, foi difícil fazer os golfinhos ficarem pendurados no barco usando o teclado. Enquanto os golfinhos podem ser responsivos a uma configuração de teclado em cativeiro, na natureza, essa técnica não trouxe bons resultados.

Vamos conversar com golfinhos!

Depois de décadas de pesquisa e estudo, Herzing e seus colegas entenderam que os golfinhos podem facilmente imitar assobios, mesmo na natureza. Eles também entenderam que precisavam de um sistema sofisticado – além da interface baseada em teclado – para estabelecer a comunicação entre humanos e golfinhos. Como resultado, com a ajuda do Dr. Thad Starner e sua equipe trabalhando em tecnologias vestíveis na  Georgia Tech,  um sistema avançado chamado CHAT foi desenvolvido para essa finalidade.

CHAT significa Cetáceo Audição e Telemetria . Assim, em vez de empurrar um teclado para dentro da água, com o sistema CHAT, o mergulhador (que deseja se comunicar com os golfinhos) usa o sistema completo do computador, que é acústico por design. Então, basicamente, o mergulhador ativa os sons em um teclado no antebraço. Esses sons saem por um alto-falante submarino. Quando um golfinho imita um apito ou um humano (mergulhador) toca o apito, o som entra e é localizado por dois hidrofones. Esses sons são processados ​​pelo computador, que pode localizar as origens do som, ou seja, qual golfinho solicitou um determinado brinquedo, se houver uma correspondência de palavras.

golfinho e homem

Uma perfeita sincronia entre golfinhos e humanos. (Créditos da foto: pxhere)

Os golfinhos são conhecidos por serem brincalhões e tendem a imitar os humanos, ou até mesmo jogar com eles, como passar o sargassum ou brincar com um lenço. Na verdade, enquanto realizava pesquisas sobre golfinhos, um dos cientistas do barco usava uma coroa de madeira do mar apenas para fingir ser Poseidon – o deus grego do mar. Quando ele jogou a coroa da madeira do mar na água, ficou surpreso ao ver um golfinho usando a coroa como se ela também estivesse imitando a brincadeira do cientista!

O verdadeiro poder do sistema CHAT é que ele opera em tempo real, isto é, processa instantaneamente os assobios e localiza o golfinho que gostaria de se comunicar com os humanos. Isso ajuda na entrega de uma resposta rápida aos golfinhos, ou seja, fornecendo-lhes um brinquedo com o qual gostariam de jogar. O brinquedo típico é um lenço, sargassum ou até mesmo um pedaço de corda.

É importante notar que o sistema CHAT é apenas um pequeno passo no caminho do estabelecimento de comunicação com criaturas aquáticas inteligentes, como os golfinhos. A filosofia de design do CHAT gira em torno de capacitar golfinhos para fazer um pedido aos seres humanos para lhes dar o que eles precisam ou desejam. Mesmo assim, ainda temos um longo caminho a percorrer para decodificar todos os assobios e outros sons de alta frequência que os golfinhos usam para suas comunicações internas. Quando decodificamos e começamos a usá-los funcionalmente , a humanidade pode testemunhar uma sincronia dolphin-humana muito melhor – algo que frequentemente encontramos em nossos animais de estimação em casa!

Referências:

  1. Projeto Dolphin Selvagem
  2. Arquivo Online da Califórnia
Podemos nos comunicar com os golfinhos?
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