Os 20 maiores dinossauros e répteis pré-históricos

2 semanas ago
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Identificar os maiores dinossauros que já viveram não é tarefa tão fácil quanto você imagina: claro, essas feras gigantes deixaram fósseis gigantes, mas é muito raro desenterrar um esqueleto completo (pequenos dinossauros tendem a fossilizar tudo de uma só vez , mas gigantes pesados ​​como o Argentinosaurus muitas vezes só podem ser identificados por um único e enorme osso do pescoço). Nos próximos slides, você encontrará os maiores dinossauros, de acordo com o estado atual das pesquisas – assim como os maiores pterossauros, crocodilos, cobras e tartarugas.

Maior Dinossauro Herbívoro – Argentinossauro (100 Toneladas)

argentinossauro
MathKnight e Zachi Evenor / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Embora os paleontologistas afirmem ter identificado dinossauros maiores, o argentinossauro é o maior cujo tamanho foi sustentado por evidências convincentes. Este gigantesco titanossauro (em homenagem à Argentina, onde seus restos foram descobertos em 1986) mediu cerca de 120 pés da cabeça à cauda e pode ter pesado quase 100 toneladas. Apenas uma vértebra do argentinossauro tem mais de um metro e vinte de espessura! (Outros, candidatos ao título “maior dinossauro” incluem menos bem atestada Futalognkosaurus , bruhathkayossauro e amphicoelias ; um novo concorrente, ainda sem nome e cerca de 130 pés de comprimento, foi descoberto recentemente na Argentina.)

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Maior Dinossauro Carnívoro – Espinossauro (10 Toneladas)

Espinossauro
Mike Bowler do Canadá / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Você provavelmente pensou que o vencedor nesta categoria seria o Tyrannosaurus Rex , mas agora acredita-se que o Espinossauro (que tinha um enorme focinho de crocodilo e uma vela de pele brotando de suas costas) era um pouco mais pesado, pesando até 10 toneladas. E não apenas o Espinossauro era grande, mas também era ágil: evidências recentes indicam que ele é o primeiro dinossauro nadador identificado no mundo. (A propósito, alguns especialistas insistem que o maior comedor de carne era o Giganotossauro da América do Sul , que pode ter igualado e ocasionalmente até mesmo superado sua prima do norte da África.)

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Maior Raptor – Utahraptor (1.500 Libras)

Utahraptor
Wilson44691 / Wikimedia Commons

Desde o seu papel principal no Jurassic Park , Velociraptor recebe toda a imprensa, mas este carnívoro do tamanho de uma galinha era positivamente anêmico ao lado de Utahraptor , que pesava 1.500 libras (e tinha 20 pés de comprimento). Estranhamente, Utahraptor viveu dezenas de milhões de anos antes de sua prima mais famosa (e menor), uma reversão da regra evolutiva geral de que progenitores minúsculos evoluem para descendentes de maior porte. Terrivelmente, as garras gigantescas e curvas de Utahraptor – com as quais cortou e destruiu presas, possivelmente incluindo Iguanodon – mediu quase um pé inteiro!

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Maior Tiranossauro – Tiranossauro Rex (8 Toneladas)

T-Rex
JM Luijt / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Pobre Tiranossauro Rex : uma vez considerado (e muitas vezes assumido) o maior dinossauro carnívoro do mundo, já foi superado no ranking por Spinosaurus (da África) e Giganotosaurus (da América do Sul). Felizmente, porém, a América do Norte ainda pode reivindicar o maior tiranossauro do mundo , uma categoria que também inclui predadores do tamanho de não-muito-T-Rex como Tarbosaurus e Albertosaurus . (A propósito, há evidências de que as fêmeas de T. Rex superavam os machos em meia tonelada, um exemplo clássico de seleção sexual no reino terópico.)

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Maior dinossauro com chifres, franzido – Titanoceratops (5 Tons)

Titanoceratops
Kurt McKee / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Se você ainda não ouviu falar de Titanoceratops, o “titanic horned face”, você não está sozinho: este dinossauro ceratopsiano só recentemente foi diagnosticado a partir de uma espécie existente de Centrosaurus em exibição no Museu de História Natural de Oklahoma. Se a designação do gênero se mantiver. Os titanocerátopos superam ligeiramente as maiores espécies de tricerátopos , indivíduos adultos, medindo 25 pés da cabeça à cauda e pesando ao norte de cinco toneladas. Por que os titanocerátopos tinham uma cabeça tão maciça e ornamentada? A explicação mais provável é a seleção sexual, sendo que os machos com mais noggins proeminentes são mais atraentes para as fêmeas.

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Maior dinossauro pato-faturado – Magnapaulia (25 toneladas)

Magnataulia
Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Como regra geral, os maiores dinossauros da Era Mesozóica eram os apropriadamente chamados titanossauros, representados nesta lista pelo Argentinossauro (slide # 2). Mas havia também alguns hadrossauros , ou dinossauros de bico de pato, que cresciam em tamanhos parecidos com titanossauros, o principal deles, o Magnapauliade 25 pés e 25 toneladas da América do Norte. Apesar de sua massa enorme, “Big Paul” (assim chamado por causa de Paul G. Hagaa Jr., o presidente do conselho de administração do Museu de História Natural de Los Angeles) pode ter sido capaz de correr em suas duas pernas traseiras quando perseguido por predadores, o que deve ter feito uma visão impressionante!

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Maior Dino-Bird – Gigantoraptor (2 Toneladas)

Gigantoraptor
Imagens de Elena Duvernay / Stocktrek

Dado o seu nome, você pode pensar que o Gigantoraptor deveria figurar nesta lista como o maior raptor, a honra atualmente concedida em Utahraptor (slide # 4). Mas mesmo que esse “dino-pássaro” da Ásia Central tivesse mais de duas vezes o tamanho de seu primo norte-americano, não era tecnicamente um raptor, mas uma espécie de terópode mais conhecida como oviraptorossauro (segundo o gênero de cartaz da raça Oviraptor). ). Uma coisa que ainda não sabemos sobre o Gigantoraptor é se ele prefere comer carne ou legumes; por causa de seus contemporâneos do final do Cretáceo, esperemos que tenha sido o último.

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Dinossauro Imitador de Pássaro Maior – Deinocheirus (6 Toneladas)

Deinocheirus
Imagens de Nobumichi Tamura / Stocktrek

Demorou muito tempo para que o Deinocheirus , a “mão terrível”, fosse corretamente identificado pelos paleontólogos. Os enormes forelimbs deste terópode emplumado foram descobertos na Mongólia em 1970, e foi somente em 2014 (após a descoberta de espécimes fósseis adicionais) que o Deinocheirus foi conclusivamente rotulado como um dinossauro ornithomimid , ou “imitador de pássaros”. Pelo menos três ou quatro vezes o tamanho dos ornitomímicos norte-americanos, como Gallimimus e Ornithomimus , o Deinoche vírus de seis toneladas era um vegetariano confirmado, empunhando suas enormes mãos frontais com garras como um par de foices cretáceas.

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Maior Prossaurópode – Riojasaurus (10 Toneladas)

Riojasaurus
BIBLIOTECA DE IMAGEM DA DEA / Getty Images

Dezenas de milhões de anos antes de os saurópodes gigantes como o diplodoco e o apatossauro governarem a terra, havia os prossaurópodes , os herbívoros menores, ocasionalmente bípedes, ancestrais distantes daqueles gigantes jurássicos tardios. O Riojasaurus da América do Sul é o maior prossaurópode já identificado, um comedor de plantas de 30 pés e 10 toneladas do final do período Triássico, há mais de 200 milhões de anos. Você pode detectar a boa-fé do protossa saurópode de Riojasaurus em seu pescoço e cauda relativamente longos, embora suas pernas fossem muito mais delgadas que as de seus descendentes em massa.

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Maior Pterossauro – Quetzalcoatlus (Envergadura de 35 Pés)

Quetzalcoatlus
Johnson Mortimer / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Ao medir o tamanho dos pterossauros , não é o peso que conta, mas a envergadura. O Quetzalcoatlus do final do Cretáceo não poderia ter pesado mais de 500 quilos encharcado, mas era do tamanho de um pequeno avião, e presumivelmente capaz de planar longas distâncias em suas enormes asas. (Dizemos “presumivelmente” porque alguns paleontologistas especulam que Quetzalcoatlus não era capaz de voar e, em vez disso, perseguiram sua presa em duas pernas, como um terópode terrestre). Apropriadamente, esse réptil alado recebeu o nome de Quetzalcoatl, o deus serpente emplumado dos antigos astecas extintos.

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Maior Crocodilo – Sarcosuchus (15 Toneladas)

Sarcosuchus
HombreDHojalata / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Mais conhecido como “SuperCroc”, o Sarcosuchus de 40 pés de comprimento pesava até 15 toneladas – pelo menos o dobro do tempo e dez vezes mais pesado do que os maiores crocodilos atualmente vivos. Apesar de seu tamanho enorme, porém, o Sarcosuchus parece ter levado um estilo de vida crocodiliano típico , espreitando nos rios africanos do período médio do Cretáceo e se lançando em qualquer dinossauro que tivesse azar o suficiente para se aproximar demais. É possível que Sarcosuchus emaranhado ocasionalmente com outro membro da lista, Spinosaurus.

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Maior Cobra – Titanoboa (2.000 Libras)

Titanoboa
Michael Loccisano / Getty Images

O que o Sarcosuchus era para os crocodilos contemporâneos, Titanoboa era para as cobras contemporâneas: um antepassado impossivelmente monstruoso que aterrorizou os répteis, mamíferos e pássaros menores de seu habitat exuberante há 60 ou 70 milhões de anos. O Titanoboa de 50 metros de comprimento e 50 metros percorria os pântanos úmidos do início do Paleoceno na América do Sul, que – como a Ilha da Caveira de King Kong – abrigava uma impressionante variedade de répteis gigantes (incluindo a tartaruga pré-histórica de uma tonelada Carbonemys). apenas cinco milhões de anos depois que os dinossauros foram extintos. 

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Maior Tartaruga – Archelon (2 Toneladas)

Archelon
Imagens de Corey Ford / Stocktrek

Vamos colocar a tartaruga marinha Archelon em perspectiva: o maior testudine vivo hoje é o Leatherback Turtle, que mede um metro e meio da cabeça à cauda e pesa cerca de 1.000 libras. Em comparação, o Archelon Cretáceo tardio tinha cerca de 3 metros de comprimento e pesava cerca de duas toneladas – não apenas quatro vezes mais pesado que um Leathrback e oito vezes mais pesado que uma tartaruga de Galápagos, mas duas vezes mais pesado que um Fusca. ! Estranhamente, os restos fósseis de Archelon vêm de Wyoming e Dakota do Sul, que há 75 milhões de anos estavam submersos sob o Mar Interior do Interior.

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Maior Ictiossauro – Shastasaurus (75 Tons)

Shastasaurus
Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Os ictiossauros , os “lagartos dos peixes”, eram grandes répteis marinhos, semelhantes a golfinhos, que dominavam os mares dos períodos Triássico e Jurássico. Durante décadas, o maior ichthyosaur se acreditava ser xonissauro , até a descoberta de um super-dimensionados (75 ton) espécime xonissauro solicitado a construção de um novo gênero, shastasaurus (depois da Califórnia Mount Shasta). Por maior que fosse, o Shastasaurus subsistia não de répteis de peixe e marinho de tamanhos comparáveis, mas de cefalópodes de corpo mole e outras criaturas marinhas pequeninas (tornando-o amplamente semelhante às baleias azuis que filtram plâncton e que hoje povoam os oceanos do mundo).

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Maior Pliossauro – Kronosaurus (7 Toneladas)

Cronossauro
Imagens de Sergey Krasovskiy / Stocktrek

Não foi por nada que o Kronosaurus recebeu o nome do mítico deus grego Cronos , que comeu seus próprios filhos. Este temível pliossauro – uma família de répteis marinhos caracterizados por seus torsos atarracados, cabeças grossas empoleiradas em pescoços curtos e nadadeiras longas e desajeitadas – governava os mares do período Cretáceo médio, comendo praticamente qualquer coisa (peixes, tubarões, outros peixes marinhos). répteis) que aconteceu em seu caminho. (Aliás, acreditava-se que outro famoso pliossauro, o Liopleurodon , superava o Kronosaurus, mas agora parece que esse réptil marinho era mais ou menos do mesmo tamanho e talvez um pouco menor).

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Maior Plesiossauro – Elasmosaurus (3 Tons)

Elasmosaurus
Imagens de Sergey Krasovskiy / Stocktrek

O cronossauro (ver slide anterior) foi o maior pliossauro identificado do período Cretáceo; mas quando se trata de plesiossauros – uma família intimamente relacionada de répteis marinhos com longos pescoços, troncos esguios e barbatanas aerodinâmicas – o Elasmosaurus ocupa um lugar de destaque. Este predador submarino esbelto mediu cerca de 45 pés da cabeça à cauda e pesou umas duas ou três toneladas relativamente pequenas, e não predou répteis marinhos de tamanho comparável, mas peixes menores e lulas. Elasmosaurus também figurou proeminentemente nas Guerras de Ossos , a disputa do século 19 entre os famosos paleontólogos Edward Drinker Cope e Othniel C. Marsh.

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Maior Mosasaur – Mosasaurus (15 Toneladas)

Mosasaurus
Imagens de Sergey Krasovskiy / Stocktrek

No final do período Cretáceo, há 65 milhões de anos, ictiossauros, pliossauros e plesiossauros (ver os slides anteriores) estavam extintos ou em declínio. Agora os oceanos do mundo eram dominados por mosassauros , répteis marinhos ferozes e aerodinâmicos que comiam tudo e qualquer coisa – e com 15 metros de comprimento e 15 toneladas, o Mosasaurus era o maior e mais feroz mosassauro de todos eles. De fato, as únicas criaturas capazes de competir com o Mosasaurus e seu tipo eram tubarões um pouco menos enormes – e depois que os répteis marinhos sucumbiram à Extinção K / T , esses assassinos cartilaginosos ascenderam ao ápice da cadeia alimentar submarina.

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Maior Archosaur – Smok (2.000 Libras)

Smok
Panek / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0-3.0-2.5-2.0-1.0

Durante o início do período Triássico Médio , os répteis terrestres dominantes eram os arcossauros – que estavam fadados a evoluir não apenas em dinossauros, mas também em pterossauros e crocodilos. A maioria dos arcossauros pesava apenas 10, 20, ou talvez 50 libras, mas o eufonicamente chamado Smok foi a exceção que provou a regra: um predador parecido com um dinossauro que derrubou a balança em uma tonelada. De fato, Smok era tão grande, e tão comprovadamente não um verdadeiro dinossauro, que os paleontologistas não sabem explicar sua existência no fim da Europa Triássica – uma situação que pode ser remediada pela descoberta de evidências fósseis adicionais.

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Maior Terapêutico – Moschops (2.000 Libras)

Moschops
Imagens Stocktrek

Para todas as intenções e propósitos, Moschops era a vaca moo do final do Permiano : essa criatura lenta, desajeitada e nada brilhante percorreu as planícies do sul da África há 255 milhões de anos, possivelmente em rebanhos consideráveis. Tecnicamente, Moschops era uma família obscura de répteis que evoluiu (dezenas de milhões de anos depois) para os primeiros mamíferos . E aqui está um pouco de trivialidades para compartilhar com seus amigos: Em 1983, Moschops era a estrela do show infantil, no qual o personagem-título compartilhava sua caverna (um pouco imprecisamente) com um Diplodocus e um Allosaurus.

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Maior Pelycossauro – Cotylorhynchus (2 Toneladas)

Cotilorhynchus
Imagens de Sergey Krasovskiy / Stocktrek

De longe, o pelicossauro mais famoso que já existiu foi o Dimetrodon , um réptil Permiano atarracado, quadrúpede e de cérebro minúsculo, que muitas vezes é confundido com um verdadeiro dinossauro. No entanto, o Dimetrodon de 500 libras era um mero gato malhado comparado ao Cotylorhynchus, um pelicossauro menos conhecido que pesava até duas toneladas (mas não tinha a vela traseira característica que torna o Dimetrodon tão popular). Infelizmente, Cotylorhynchus, Dimetrodon e todos os seus colegas pelicossauros foram extintos há 250 milhões de anos; hoje, os répteis remotamente relacionados são tartarugas, tartarugas e tartarugas.

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