Os 10 fatos sobre animais que você precisa conhecer

2 anos ago
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Os animais  são criaturas familiares para a maioria de nós. Afinal, somos nós mesmos animais. Além disso, compartilhamos o planeta com uma diversidade notável de outros animais, dependemos de animais, aprendemos com animais e até fazemos amizade com animais. Mas você conhece os pontos mais sutis do que faz de um organismo um animal e outro organismo outra coisa, como uma planta, uma bactéria ou um fungo? Abaixo, você descobrirá mais sobre os animais e por que eles são diferentes das outras formas de vida que povoam nosso planeta. 

Os primeiros animais apareceram há cerca de 600 milhões de anos

Fóssil de Dickinsonia costar, um animal primitivo que fazia parte da biota ediacarana, animais primitivos que viveram durante o período pré-cambriano.
 Fóssil de Dickinsonia costar , um animal primitivo que fazia parte da biota ediacarana, animais primitivos que viveram durante o período pré-cambriano. Foto © De Agostini Biblioteca de Imagens / Getty Images.

A evidência mais antiga da vida remonta a cerca de 3,8 bilhões de anos. Os primeiros fósseis são de organismos antigos chamados estromatólitos. Os estromatólitos não eram animais – os animais não apareceriam por mais 3,2 bilhões de anos. Foi durante o final do Pré-Cambriano que os primeiros animais aparecem no registro fóssil. Entre os animais mais antigos estão os da biota Ediacara, uma variedade de criaturas tubulares e em forma de folha que viveu entre 635 e 543 milhões de anos atrás. A biota Ediacara parece ter desaparecido no final do período pré-cambriano.

Animais confiam em outros organismos para alimentação e energia

Um sapo salta da água na esperança de fazer uma refeição com um inseto.
 Um sapo salta da água na esperança de fazer uma refeição com um inseto. Foto © Shikheigoh / Getty Images.

Os animais precisam de energia para alimentar todos os aspectos de suas vidas, incluindo seu crescimento, desenvolvimento, movimento, metabolismo e reprodução. Ao contrário das plantas, os animais não são capazes de transformar a luz solar em energia. Em vez disso, os animais são heterotróficos, o que significa que eles não podem produzir seus próprios alimentos e devem, ao invés disso, ingerir plantas e outros organismos como uma forma de obter o carbono e a energia que precisam para viver. 

Os animais são capazes de se movimentar

Os tigres, como todos os gatos, são animais que exibem habilidades de movimento altamente desenvolvidas.
 Os tigres, como todos os gatos, são animais que exibem habilidades de movimento altamente desenvolvidas. Foto © Gary Vestal / Getty Images.

Ao contrário das plantas, que são fixadas ao substrato em que crescem, a maioria dos animais é móvel (capaz de se movimentar) durante alguns ou todos os seus ciclos de vida. Para muitos animais, a capacidade de se mover é óbvia: peixes nadam, pássaros voam, mamíferos correm, escalam, correm e andam. Mas para alguns animais, o movimento é sutil ou restrito a um curto período de sua vida. Tais animais são descritos como sendo sésseis. As esponjas , por exemplo, são sedentárias durante a maior parte do seu ciclo de vida, mas passam o estágio larval como animais que nadam livremente. Além disso, foi demonstrado que algumas espécies de esponjas podem se mover a uma taxa muito lenta (alguns milímetros por dia). Exemplos de outros animais sésseis que se movem apenas minimamente incluem cracas e corais .

Todos os animais são eucariotos multicelulares

Foto © William Rhamey / Getty Images.

Todos os animais têm corpos que consistem em múltiplas células – em outras palavras, são multicelulares. Além de serem multicelulares, os animais também são eucariontes– seus corpos são compostos de células eucarióticas. As células eucarióticas são células complexas, dentro das quais estruturas internas como o núcleo e as várias organelas estão envolvidas em suas próprias membranas. O DNA em uma célula eucariótica é linear e é organizado em cromossomos. Com exceção das esponjas (o mais simples de todos os animais), as células animais são organizadas em tecidos que desempenham diferentes funções. Os tecidos animais incluem tecido conjuntivo, tecido muscular, tecido epitelial e tecido nervoso.

Animais se diversificaram em milhões de espécies diferentes

A evolução dos animais, desde a sua primeira aparição há 600 milhões de anos, resultou em um número extraordinário e diversidade de formas de vida. Como resultado, os animais desenvolveram muitas formas diferentes, assim como uma infinidade de maneiras de se mover, obter comida e sentir seu ambiente. Ao longo do curso da evolução animal, o número de grupos de animais e espécies aumentou e, às vezes, diminuiu. Hoje, os cientistas estimam que existem mais de 3 milhões de espécies vivas .

A explosão cambriana foi um momento crítico para os animais

Foto © Smith609 / Wikipedia.

A Explosão Cambriana (570 a 530 milhões de anos atrás) foi uma época em que a taxa de diversificação de animais era notável e rápida. Durante a Explosão Cambriana, os primeiros organismos evoluíram para muitas formas diferentes e mais complexas. Durante este período de tempo, quase todos os planos básicos do corpo animal foram desenvolvidos, planos corporais que ainda estão presentes hoje.

Esponjas são o mais simples de todos os animais

Foto © Borut Furlan / Getty Images.

Esponjas são o mais simples de todos os animais. Como outros animais, as esponjas são multicelulares, mas é aqui que as semelhanças terminam. Esponjas não possuem os tecidos especializados que estão presentes em todos os outros animais. O corpo de uma esponja consiste em células que estão embutidas em uma matriz. Pequenas proteínas espinhosas chamadas espículas estão espalhadas por toda esta matriz e formam uma estrutura de suporte para a esponja. Esponjas têm muitos pequenos poros e canais distribuídos por todo o corpo que servem como um sistema de alimentação de filtro e permite que eles peneirem a comida da corrente de água. Esponjas divergiram de todos os outros grupos animais no início da evolução dos animais.

A maioria dos animais tem células nervosas e musculares

Foto © Sijanto / Getty Images.

Todos os animais, com exceção das esponjas, possuem células especializadas em seus corpos chamadas neurônios. Os neurônios, também chamados de células nervosas, enviam sinais elétricos para outras células. Os neurônios transmitem e interpretam uma ampla gama de informações, como o bem-estar, o movimento, o ambiente e a orientação do animal. Nos vertebrados, os neurônios são os blocos de construção de um sistema nervoso avançado que inclui o sistema sensorial do animal, o cérebro, a medula espinhal e os nervos periféricos. Os invertebrados possuem sistemas nervosos que são compostos de menos neurônios do que os dos vertebrados, mas isso não significa que os sistemas nervosos dos invertebrados sejam simplistas. Os sistemas nervosos de invertebrados são eficientes e altamente bem sucedidos na resolução dos problemas de sobrevivência que esses animais enfrentam. 

A maioria dos animais são simétricos

Foto © Paul Kay / Getty Images.

A maioria dos animais, com exceção das esponjas, é simétrica. Existem diferentes formas de simetria nos vários grupos de animais. A simetria radial, presente em cnidários como ouriços-do-mar e também em algumas espécies de esponjas, é um tipo de simetria em que o corpo do animal pode ser dividido em metades semelhantes, aplicando mais de dois planos que passam pelo corpo do animal. . Os animais que exibem simetria radial são em forma de disco, em forma de tubo ou em forma de tigela. Equinodermos como as estrelas do mar exibem uma simetria radial de cinco pontos chamada simetria pentaradial.

A simetria bilateral é outro tipo de simetria presente em muitos animais. A simetria bilateral é um tipo de simetria em que o corpo do animal pode ser dividido ao longo de um plano sagital (um plano vertical que se estende da cabeça para a parte posterior e divide o corpo do animal em uma metade direita e esquerda).

O maior animal vivo é a baleia azul

Ilustração do computador de uma baleia azul.
 Ilustração do computador de uma baleia azul. Ilustração © Sciepro / Getty Images.

A baleia azul, um mamífero marinho que pode atingir pesos de mais de 200 toneladas, é o maior animal vivo. Outros grandes animais incluem o elefante africano, o dragão de Komodo e a lula colossal.

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