O que faz preguiças tão preguiçosas e lentas?

2 meses ago
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As preguiças são provavelmente o ‘animal espiritual’ de um grande pedaço da população do mundo … você consegue adivinhar por quê?

Porque as preguiças são tão lentas!

As preguiças são tão notoriamente lentas que a palavra “preguiça” tornou-se sinônimo de preguiça, letargia e falta geral de energia. No entanto, você já se perguntou por que as preguiças se movem tão devagar? Por que eles slog através de suas vidas a um ritmo tão caracol? Eles não podem simplesmente se apressar e se mexer, e talvez melhorar sua reputação?

O que são preguiças?

Preguiças são mamíferos arbóreos que são conhecidos por sua letargia geral, e por passar a maior parte de suas vidas penduradas de cabeça para baixo nas árvores das florestas tropicais.

preguiça

Uma preguiça pendurada de cabeça para baixo. (Crédito da Imagem: Pixabay)

As preguiças são chamadas de mamíferos arbóreos porque se movem e passam a maior parte de suas vidas dentro ou ao redor das árvores. As seis espécies de preguiças podem ser facilmente divididas em apenas duas famílias: preguiças de três dedos e preguiças de dois dedos. Curiosamente, no entanto, todas as preguiças têm três dedos, mas as preguiças de dois dedos têm dois dedos ou dígitos em cada membro anterior.

Uma preguiça pode variar em tamanho de 24-31 polegadas (60-80 cm) de comprimento (dependendo da espécie a que pertence) e pesar em qualquer lugar na faixa de 3,5-7,7 kg (7,9 a 17,0 lb). De um modo geral, as preguiças de dois dedos são ligeiramente maiores. 
As preguiças têm visão de cores, mas sua atividade visual não é particularmente boa. Além disso, sua audição é bastante fraca. Eles confiam principalmente em seus sentidos de toque e cheiro para localizar alimentos e se sustentar.

Por que as preguiças são tão lentas?

As preguiças são notórias por serem excepcionalmente lentas em termos de movimento. Para ajudar a colocar isso em perspectiva, considere isto: em média, as preguiças percorrem cerca de 40 jardas (36,25 metros) por dia. Isso é apenas um terço da duração de um campo de futebol americano!

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A principal razão pela qual as preguiças são tão lentas é que é uma maneira mais eficiente de viver! Também tem outras vantagens!

A expressão “sobrevivência do mais apto” significa basicamente que as formas de vida mais adequadas sobreviverão e se reproduzirão, transmitindo, assim, essas combinações genéticas favoráveis. Há espécies óbvias de ‘vencedoras’ – aquelas que são rápidas e fortes o suficiente para se proteger de seus predadores ou capturar suas próprias presas e prosperar. No entanto, a seleção natural não apenas seleciona as espécies mais rápidas e mais fortes, mas também aquelas que são mais adequadas para prosperar em seu ambiente.

As preguiças são uma dessas espécies que baseiam sua “estratégia” em maximizar a eficiência. Primeiro, eles têm um metabolismo incrivelmente lento. Eles se movem muito lentamente e mantêm uma temperatura corporal mais baixa do que a maioria dos outros mamíferos. Isso significa que sua necessidade de adquirir recursos (comida) é menor do que muitos outros animais. Funciona como um tipo de trade-off, que é um nicho que as preguiças dominam.

preguiça preguiçosa

Preguiças passam a maior parte do tempo em árvores. (Crédito da Imagem: Pixabay)

As preguiças passam um tempo considerável de suas vidas dormindo, e fazem isso enquanto estão bem camufladas em algum lugar perto do topo das árvores. Considere isto: toda vez que um herbívoro (uma criatura que só come material vegetal) deixa seu ninho / habitat para procurar comida, arrisca-se a atrair a atenção de um predador à espreita nas proximidades…. mas não preguiças!

As preguiças têm uma taxa metabólica lenta, e suas necessidades energéticas são muito menores, de modo que não precisam arriscar sair de seu ‘ninho’ à procura de comida. É bem simples, na verdade – menos requisitos de energia se traduzem em viagens de forrageamento menos arriscadas.

Costa da Preguiça

Dietas de preguiças consistem principalmente de folhas que lhes dá energia mínima e nutrição.

As preguiças são tão bem camufladas que é muito difícil identificá-las em seus ninhos. Para tornar as coisas ainda mais difíceis para os predadores, as preguiças nem se mexem muito. Quando eles mudam, seu movimento é quase imperceptível. Os predadores são geralmente alertados pelo movimento de suas presas, então, como um predador que depende do movimento para localizar suas presas, você teria dificuldade em detectar uma preguiça.

Ao todo, mover-se lentamente requer menos energia do que se mover rápido, que é a principal razão pela qual as preguiças são tão lentas – é apenas mais eficiente assim!

Referências:

  1. Caltech
  2. Michigan State University
  3. Universidade de Wisconsin-Madison (Link 1)
  4. Universidade de Wisconsin-Madison (Link 2)
O que faz preguiças tão preguiçosas e lentas?
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