O que causa meningite? 3 patógenos responsáveis ​​pela infecção

6 dias ago
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A meningite é uma inflamação das meninges , a cobertura da membrana do cérebro e da medula espinhal. É uma infecção grave que pode causar danos cerebrais, derrame, danos nos nervos e até a morte. A meningite pode se desenvolver a partir de fontes patogênicas ou não patogênicas, mas a maioria das incidências de meningite resulta de infecção, e os patógenos mais frequentemente responsáveis ​​são vírus , bactérias e fungos . As causas não microbianas da meningite incluem certos tipos de câncer, drogas e traumatismo craniano. 

Como a meningite se desenvolve

Meningite
ttsz / iStock / Getty Images Plus

Ser infectado por um patógeno que causa meningite não significa que você desenvolverá meningite. A meningite pode se desenvolver se o patógeno infectante tiver acesso à corrente sanguínea e se deslocar para o cérebro ou medula espinhal, onde pode infectar o líquido cefalorraquidiano (LCR). O LCR é produzido pelas meninges e sua função é proteger e nutrir o cérebro e a medula espinhal. Se o LCR estiver infectado, as meninges podem ficar inflamadas. Para determinar se a meningite é o resultado de uma infecção patogênica, um exame do LCR deve ser realizado. 

A maioria dos patógenos bacterianos e virais que causam meningite são encontrados nos fluidos corporais da pessoa infectada e se espalham de várias maneiras, dependendo do patógeno causador. Eles podem se espalhar através do contato pessoa a pessoa, tossir, espirrar e compartilhar utensílios. Alguns patógenos também podem ser contraídos através do consumo de  alimentos contaminados ou passados ​​de mãe para filho durante o parto.

A meningite fúngica não é transmitida pelo contato direto com um indivíduo infectado. Os fungos que causam meningite são frequentemente contraídos pela inalação de solo contaminado com excrementos de animais (ave ou morcego) ou matéria em decomposição. Esses fungos se espalham dos pulmões para o cérebro através da circulação sanguínea.

Meningite bacteriana

Neisseria meningitidis
 Esta é uma micrografia eletrônica de transmissão colorida da bactéria Neisseria meningitidis, o agente causador da meningite. Dr Kari Lounatmaa / Biblioteca de Fotos Científicas / Getty Images

Uma das formas mais graves de meningite é a meningite bacteriana . Esta forma de meningite se desenvolve como resultado de uma infecção bacteriana que se espalha para o sistema nervoso central após algum tipo de trauma ou infecção do sistema respiratório, como sinusite. Algumas das bactérias que causam meningite fazem parte do microbioma humano normal e são capazes de obter acesso à corrente sanguínea através das membranas mucosas. As causas mais comuns de meningite bacteriana são Neisseria meningitidis , Streptococcus pneumoniae e Haemophilus influenzae .

Meningite meningocócica

A bactéria Neisseria meningitidis causa meningite meningocócica. Esta infecção muito grave pode resultar em morte dentro de algumas horas após a manifestação dos sintomas. As bactérias meningocócicas são encontradas na saliva e podem ser transmitidas através de contato como espirros, tosse ou beijos. A meningite meningocócica ocorre mais comumente em adolescentes e adultos jovens, especialmente aqueles que vivem em contato próximo. Surtos geralmente ocorrem em ambientes compartilhados, como dormitórios universitários, bases militares e prisões. Obter um tiro ou vacina contra a meningite é a maneira mais eficaz de prevenir a meningite meningocócica.

Meningite Pneumocócica

O agente causativo da meningite pneumocócica é o Streptococcus pneumoniae . Esta espécie bacteriana também causa pneumonia e faz parte da microbiota normal da garganta em muitas crianças. S. pneumoniae é a causa mais comum de meningite bacteriana em adultos e uma das principais causas em lactentes. Uma vacina pneumocócica está disponível para prevenção desta infecção.

Haemophilus influenzae

As bactérias Haemophilus influenzae Tipo b (Hib) também fazem parte da microbiota normal da garganta humana. A infecção por Hib já foi a principal causa de meningite bacteriana em crianças até cinco anos de idade. Graças à vacina Hib, o número de indivíduos com esse tipo de meningite foi bastante reduzido.

Meningite viral

Echovirus
 Esta é uma ilustração de um Echovirus (EC), um enterovírus altamente infeccioso que atinge principalmente crianças. Design Laguna / Oxford Scientific / Getty Images

A meningite viral geralmente não é tão grave quanto a meningite bacteriana, mas ocorre com muito mais frequência. Existem vários vírus que podem causar meningite, que se desenvolve após uma infecção inicial. Entre esses vírus estão os enterovírus não relacionados à pólio, gripe, herpes, sarampo, caxumba e arbovírus (vírus do Nilo Ocidental).

Indivíduos com maior risco de meningite viral incluem crianças pequenas e indivíduos com sistema imunológico comprometido como resultado de doença, transplante (medula óssea ou órgão) ou certos medicamentos (quimioterapia). A maioria das pessoas infectadas com um vírus que causa meningite não desenvolve meningite. Aqueles que desenvolvem meningite geralmente melhoram em uma semana sem tratamento. Em outros casos, drogas antivirais podem ser usadas para melhorar os sintomas. As vacinações contra caxumba e sarampo podem reduzir o risco de desenvolver meningite viral.

As causas mais comuns de meningite viral são os enterovírus não relacionados à pólio . Entre esses vírus estão os vírus Coxsackie A , vírus Coxsackie B e ecovírus . Esses vírus são muito contagiosos e causam milhões de infecções a cada ano. Os vírus são encontrados na saliva e nas fezes de uma pessoa infectada e são transmitidos pelo contato com secreções corporais infectadas. Para evitar a disseminação desses vírus, você deve  lavar as mãos adequadamente , desinfetar superfícies e evitar o contato com pessoas infectadas.

Meningite Fúngica

Cryptococcus neoformans fungus
 O C. neoformans é um fungo do tipo levedura que se reproduz por brotamento. Pode causar a criptococose e meningite, especialmente em pacientes com imunodeficiência. Biblioteca Kateryna Kon / Ciência / Getty Images

A meningite fúngica é muito mais rara que a meningite bacteriana e viral e não é contagiosa. A meningite fúngica não ocorre tipicamente em indivíduos saudáveis; em vez disso, ocorre mais frequentemente em pessoas com sistemas imunológicos comprometidos. A causa mais comum de meningite fúngica é Cryptococcus neoformans , um fungo encontrado em excrementos de aves e morcegos secos.

Os indivíduos podem ser infectados com C. neoformans pela inalação de esporos que se tornam aerotransportados quando o solo contaminado é perturbado. Os fungos podem causar meningite infectando os pulmões e se espalhando para o sistema nervoso central através do sangue. Outros tipos de fungos do solo que podem causar meningite incluem Histoplasma, Blastomyces e Coccidioides.

Principais conclusões

  • A meningite é uma infecção da membrana que cobre o cérebro e a medula espinhal, conhecida como meninges.
  • A maioria dos casos de meningite resulta de infecção causada por bactérias, vírus ou fungos.
  • A meningite tipicamente se desenvolve como uma infecção secundária depois que os patógenos que causam uma infecção inicial entram na corrente sanguínea e viajam para o sistema nervoso central.
  • A meningite bacteriana é a mais grave das três causas patogênicas da meningite. Pode causar lesões cerebrais graves e até a morte.
  • Haemophilus influenzae A meningite bacteriana tipo B, a meningite meningocócica e a meningite pneumocócica são evitáveis ​​por vacina.
  • A meningite viral é o tipo mais comum de meningite. 
  • A meningite fúngica é muito rara e não se espalha através do contato pessoa a pessoa.

Fontes:

  • “Meningite.” Centros de Controle e Prevenção de Doenças , 9 de abril de 2018, www.cdc.gov/meningitis/.
  • Parker, Nina et al. Microbiologia . OpenStax, Rice University, 2017.
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