As serpentes, como outros répteis, existem há dezenas de milhões de anos – mas traçar sua linhagem evolutiva tem sido um enorme desafio para os paleontologistas. Nos slides a seguir, você encontrará fotos e perfis detalhados de várias serpentes pré-históricas , variando de Dinylisia a Titanoboa.

Dinylisia

dinilisia
 Dinylisia. Nobu Tamura

Nome

Dinylisia (grego para “Ilysia terrível”, depois de outro gênero de cobra pré-histórico); pronunciado DIE-nih-LEE-zha

Habitat

Florestas da América do Sul

Período Histórico

Cretáceo Superior (90-85 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso

Cerca de 6-10 pés de comprimento e 10-20 libras

Dieta

Animais pequenos

Características diferenciadoras

Tamanho moderado; crânio sem corte

Os produtores da série da BBC Walking with Dinosaurs foram muito bons em esclarecer os fatos, e é por isso que é triste que o episódio final, Death of a Dynasty , de 1999, tenha sido um grande erro envolvendo a Dinylisia. Esta cobra pré-históricafoi descrita como ameaçadora de alguns juvenis de Tyrannosaurus Rex , embora a) Dinylisia vivesse pelo menos 10 milhões de anos antes de T. Rex eb) esta cobra fosse nativa da América do Sul, enquanto T. Rex vivia na América do Norte. Documentários de TV à parte, Dinylisia era uma cobra de tamanho moderado pelos padrões do Cretáceo tardio (“apenas” cerca de 10 pés de comprimento da cabeça à cauda), e seu crânio redondo indica que era um caçador agressivo, em vez de um tímido burrower.

Eupodophis

eupodophis
 Eupodophis Wikimedia Commons

Nome:

Eupodophis (grego para “cobra original-footed”); pronunciado you-POD-oh-fiss

Habitat:

Florestas do Oriente Médio

Período Histórico:

Cretáceo Superior (90 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de um metro de comprimento e alguns quilos

Dieta:

Animais pequenos

Características diferenciadoras:

Tamanho pequeno; minúsculos patas traseiras

Os criacionistas estão sempre levando em conta a falta de formas “transicionais” no registro fóssil, convenientemente ignorando os que existem. Eupodophis é uma forma de transição tão clássica quanto qualquer um poderia esperar encontrar: um réptil parecido com uma cobra do final do Cretáceo , possuindo patas traseiras minúsculas (com menos de uma polegada), com ossos característicos como fíbulas, tíbias e fêmures. Curiosamente, Eupodophis e dois outros gêneros de serpentes pré-históricasequipados com pernas vestigiais – Pachyrhachis e Haasiophis – foram todos descobertos no Oriente Médio, claramente um foco de atividade de serpente cem milhões de anos atrás.

Gigantophis

gigantófis
 Gigantophis Répteis da América do Sul

Com aproximadamente 33 pés de comprimento e até meia tonelada, a cobra pré-histórica Gigantophis governou o proverbial pântano até a descoberta do muito maior Titanoboa (até 50 pés de comprimento e uma tonelada) na América do Sul. Veja abaixo um perfil detalhado de Gigantophis

Haasiophis

haasiophis
 Haasiophis. Paleopolis

Nome:

Haasiophis (grego para “cobra de Haas”); pronunciado ha-SEE-oh-fiss

Habitat:

Florestas do Oriente Médio

Período Histórico:

Cretáceo Superior (100-90 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de um metro de comprimento e alguns quilos

Dieta:

Pequenos animais marinhos

Características diferenciadoras:

Tamanho moderado; minúsculos membros traseiros

Normalmente, não se associa a Cisjordânia a grandes descobertas de fósseis, mas todas as apostas são negativas quando se trata de cobras pré – históricas: esta área produziu nada menos que três gêneros desses répteis longos, elegantes e com dublês. Alguns paleontologistas acreditam que Haasiophis era um juvenil da cobra basal Pachyrhachis mais conhecida, mas a maior parte da evidência (que tem a ver principalmente com a estrutura distintiva do crânio e dos dentes dessa cobra) a coloca em seu próprio gênero, ao lado de outro espécime do Oriente Médio. Eupodophis Todos os três desses gêneros são caracterizados por suas minúsculas patas traseiras, com reflexos da estrutura esquelética característica (fêmur, fíbula, tíbia) dos répteis que habitam a terra onde eles evoluíram. Como o Pachyrhachis, Haasiophis parece ter levado um estilo de vida principalmente aquático, mordiscando as pequenas criaturas do seu habitat no lago e no rio.

Madtsoia

madtsoia
 Uma vértebra de Madtsoia. Wikimedia Commons

Nome:

Madtsoia (derivação grega incerta); pronunciado mat-SOY-ah

Habitat:

Florestas da América do Sul, Europa Ocidental, África e Madagascar

Período Histórico:

Pleistoceno Cretáceo Superior (90-2 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de 10-30 pés de comprimento e 5-50 libras

Dieta:

Animais pequenos

Características diferenciadoras:

De tamanho moderado a grande; vértebras características

Como as serpentes pré-históricas vão, Madtsoia é menos importante como um gênero individual do que como o representante epônimo da família de ancestrais de cobras conhecida como “madtsoiidea”, que teve uma distribuição mundial desde o final do Cretáceo até a época do Pleistoceno , dois milhões de anos atrás. No entanto, como você pode deduzir a ampla distribuição geográfica e temporal dessa serpente (suas várias espécies se estendem por cerca de 90 milhões de anos) – sem mencionar o fato de que ela é representada no registro fóssil quase que exclusivamente por vértebras – os paleontologistas estão longe de classificar as relações evolutivas de Madtsoia (e dos madtsoiidae) e as cobras modernas. Outras cobras madtóides, pelo menos provisoriamente, incluem Gigantophis, Sanajeh e (mais controversamente) o ancestral da serpente de duas pernas Najash.

Najash

najash
 Najash Jorge Gonzalez

Nome:

Najash (depois da cobra no livro de Gênesis); pronunciado NAH-josh

Habitat:

Florestas da América do Sul

Período Histórico:

Cretáceo Superior (90 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de um metro de comprimento e alguns quilos

Dieta:

Animais pequenos

Características diferenciadoras:

Tamanho moderado; membros posteriores atrofiados

É uma das ironias da paleontologia que o único gênero de cobra pré – histórica depatas achatadas a ser descoberto fora do Oriente Médio recebeu o nome da serpente maligna do livro de Gênesis, enquanto os outros (Eupodophis, Pachyrhachis e Haasiophis) todos têm chato, correto, monikers gregos. Mas Najash difere desses outros “elos perdidos” de outro modo, mais importante: todas as evidências apontam para essa cobra sul-americana tendo levado uma existência exclusivamente terrestre, enquanto os Eupodophis, Pachyrhachis e Haasiophis quase contemporâneos passam a maior parte de suas vidas na Terra. agua.

Por que isso é importante? Bem, até a descoberta de Najash, os paleontologistas brincaram com a noção de que Eupodophis et al. evoluiu da família de répteis marinhos do final do Cretáceo, conhecidos como mosassauros . Uma cobra de duas patas, terrestre do outro lado do mundo é inconsistente com essa hipótese, e provocou uma certa preocupação entre os biólogos evolucionistas, que agora têm que buscar uma origem terrestre para as cobras modernas. (Por mais especial que seja, o Najash de um metro e meio não foi páreo para outra cobra sul-americana que viveu milhões de anos depois, o Titanoboa de 60 pés de comprimento .)

Pachyrhachis

pachyrhachis
 Pachyrhachis. Karen Carr

Nome:

Pachyrhachis (grego para “costelas grossas”); pronunciado PACK-ee-RAKE-iss

Habitat:

Rios e lagos do Oriente Médio

Período Histórico:

Cretáceo Inferior (130-120 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de três metros de comprimento e 1-2 libras

Dieta:

Peixe

Características diferenciadoras:

Corpo comprido, semelhante a uma cobra; pequenas patas traseiras

Não houve um único momento identificável em que o primeiro lagarto pré-histórico evoluiu para a primeira cobra pré-histórica ; O melhor que os paleontólogos podem fazer é identificar formas intermediárias. E, no que diz respeito às formas intermediárias, o Pachyrhachis é um doozy: esse réptil marinho possuía um inconfundível corpo parecido com uma cobra, completo com escamas, assim como uma cabeça semelhante à de uma cobra, sendo a única oferta o par de membros posteriores quase vestigiais. polegadas a partir do final de sua cauda. O início do CretáceoPachyrhachis parece ter levado um estilo de vida exclusivamente marinho; raramente, seus restos fósseis foram descobertos na região de Ramallah, na atual Israel. (Estranhamente, os dois outros gêneros de serpentes pré-históricas que possuem membros posteriores vestigiais – Eupodophis e Haasiophis – também foram descobertos no Oriente Médio.)

Sanajeh

sanajeh
 Sanajeh. Wikimedia Commons

Nome:

Sanajeh (sânscrito para “gape antigo”); pronunciado SAN-ah-jeh

Habitat:

Florestas da Índia

Período Histórico:

Cretáceo Superior (70-65 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso:

Cerca de 11 metros de comprimento e 25-50 libras

Dieta:

Carne

Características diferenciadoras:

Tamanho moderado; articulação limitada dos maxilares

Em março de 2010, paleontologistas na Índia anunciaram uma descoberta impressionante: os restos de uma cobra pré – histórica de 11 pés encontrados enrolados em volta do ovo recém-eclodido de um gênero não identificado de titanossauro , os gigantescos dinossauros de pernas de elefante que ocupavam todos os animais. continentes da Terra durante o final do período cretáceo . Sanajeh estava longe de ser a maior cobra pré-histórica de todos os tempos – essa honra, por enquanto, pertence ao Titanoboa de 50 metros de comprimento , que viveu 10 milhões de anos mais tarde – mas é a primeira cobra que demonstrou conclusivamente ter caçavam dinossauros, embora pequeninos, bebês que não medem mais de um pé ou dois da cabeça à cauda.

Você pode pensar que uma cobra devoradora de titanossauro seria capaz de abrir sua boca excepcionalmente larga, mas apesar de seu nome (sânscrito para “gape antigo”) não era o caso de Sanajeh, cujas mandíbulas eram muito mais limitadas em seu alcance. de movimento do que as das cobras mais modernas. (Algumas cobras existentes, como a Cobra do Sunbeam no sudeste da Ásia, têm mordidas similarmente limitadas.) No entanto, outras características anatômicas do crânio de Sanajeh permitiram que ele usasse eficientemente o “estreito gape” para engolir presas maiores do que o normal, ovos e filhotes de crocodilos pré-históricos e dinossauros terópodes, bem como titanossauros.

Assumindo que as cobras como Sanajeh eram espessas no solo da Índia do Cretáceo, como os titanossauros e seus companheiros répteis de postura conseguiram escapar à extinção? Bem, a evolução é muito mais inteligente do que isso: uma estratégia comum no reino animal é que as fêmeas ponham ovos múltiplos de cada vez, para que pelo menos dois ou três ovos escapem da predação e consigam chocar – e desses dois ou três recém-nascidos filhotes, pelo menos um, esperançosamente, podem sobreviver até a idade adulta e garantir a propagação da espécie. Assim, enquanto Sanajeh certamente se abastecia de omeletes de titanossauros, os controles e equilíbrios da natureza asseguravam a sobrevivência contínua desses majestosos dinossauros.

Tetrapodophis

tetrapodophis
 Tetrapodophis Julius Csotonyi

Nome

Tetrapodophis (grego para “cobra de quatro patas”); pronunciado TET-rah-POD-oh-fiss

Habitat

Florestas da América do Sul

Período Histórico

Cretáceo Inferior (120 milhões de anos atrás)

Tamanho e peso

Cerca de um pé de comprimento e menos de um quilo

Dieta

Provavelmente insetos

Características diferenciadoras

Tamanho pequeno; quatro membros vestigiais

É Tetrapodophis realmente uma cobra de quatro patas do início do Cretáceoperíodo, ou uma fraude elaborada perpetrada sobre os cientistas e o público em geral? O problema é que o “tipo fóssil” deste réptil tem uma procedência duvidosa (supostamente foi descoberto no Brasil, mas ninguém pode dizer exatamente onde e por quem, ou como exatamente o artefato acabou na Alemanha) e, em qualquer caso foi escavado décadas atrás, o que significa que seus descobridores originais há muito tempo recuaram para a história. Basta dizer que, se o Tetrapodophis provar ser uma cobra genuína, será o primeiro membro de quatro membros de sua raça a ser identificado, preenchendo uma lacuna importante no registro fóssil entre o último precursor evolucionário das cobras (que permanece não identificado) e as cobras de duas pernas do período cretáceo posterior, como Eupodophis e Haasiophis.

Titanoboa

titanoboa
 Titanoboa. WUFT

A maior cobra pré-histórica que já existiu, Titanoboa mediu 50 pés da cabeça à cauda e pesava cerca de 2.000 libras. A única razão pela qual não se alimentou de dinossauros é porque viveu alguns milhões de anos depois que os dinossauros foram extintos! Veja 10 fatos sobre Titanoboa

Wonambi

wonambi
 Wonambi enrolou sua presa. Wikimedia Commons

Nome:

Wonambi (depois de uma divindade aborígene); pronunciado ai-NAHM-abelha

Habitat:

Planícies da Austrália

Época Histórica:

Pleistoceno (2 milhões-40.000 anos atrás)

Tamanho e peso:

Até 18 pés de comprimento e 100 libras

Dieta:

Carne

Características diferenciadoras:

Tamanho grande; corpo musculoso; cabeça primitiva e maxilas

Por quase 90 milhões de anos – do período médio do Cretáceo até o início da época do Pleistoceno – as serpentes pré – históricas conhecidas como “madtomídeos” desfrutaram de uma distribuição global. Por volta de dois milhões de anos atrás, porém, essas serpentes constritivas estavam restritas ao longínquo continente da Austrália, sendo Wonambi o membro mais proeminente da raça. Embora não estivesse diretamente relacionado às pitões e jibóias modernas, Wonambi caçava da mesma maneira, jogando suas bobinas musculares em torno de vítimas inocentes e lentamente as estrangulando até a morte. Ao contrário dessas cobras modernas, porém, Wonambi não conseguia abrir a boca particularmente grande, por isso provavelmente teve de se contentar com lanches freqüentes de pequenos cangurus e cangurus, em vez de engolir Wombats Gigantes. todo.

Gostou? Compartilhe com seus Amigos...