8 coisas surpreendentes que você não sabia sobre bactérias

6 dias ago
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As bactérias são as formas de vida mais numerosas do planeta. As bactérias vêm em vários formatos e tamanhos  e prosperam em alguns dos ambientes mais inóspitos. Eles vivem em seu corpo,  em sua pele e em  objetos que você usa todos os dias . Abaixo estão 8 coisas surpreendentes que você pode não saber sobre bactérias.

Bactérias Staph Desejam Sangue Humano

Staphylococcus
 Esta é uma micrografia eletrônica de varredura de bactérias Staphylococcus (amarelo) e um neutrófilo humano morto (glóbulos brancos). Institutos Nacionais de Saúde / Stocktrek Images / Getty Image

O Staphylococcus aureus é um tipo comum de bactéria que infecta cerca de 30% de todas as pessoas. Em algumas pessoas, faz parte do grupo normal de bactérias que habitam o corpo e pode ser encontrado em áreas como a pele e as cavidades nasais. Embora algumas cepas de estafilococos sejam inofensivas, outras, como a MRSA,apresentam sérios problemas de saúde, incluindo infecções de pele, doenças cardíacas, meningite e doenças transmitidas por alimentos .

Pesquisadores da Universidade de Vanderbilt descobriram que as bactérias do tipo staph preferem o sangue humano ao sangue humano . Essas bactérias favorecem o ferro contido na hemoglobina da proteína portadora de oxigênio encontrada nos glóbulos vermelhos . A bactéria Staphylococcus aureus quebra as células sangüíneas abertas para obter o ferro dentro das células. Acredita-se que variações genéticas na hemoglobina possam tornar a hemoglobina humana mais desejável para as bactérias do que outras.

Bactérias De Fazer Chuva

Bactérias Pseudomonas
 Bactérias Pseudomonas. SCIEPRO / Biblioteca de fotos científicas / Getty Images

Pesquisadores descobriram que bactérias na atmosfera podem ter um papel na produção de chuva e outras formas de precipitação. Este processo começa quando as bactérias nas plantas são arrastadas para a atmosfera pelo vento. À medida que sobem mais alto, o gelo se forma ao redor deles e começam a crescer. Quando as bactérias congeladas atingem um certo limiar, o gelo começa a derreter e retorna ao solo como chuva.

Bactérias da espécie Psuedomonas syringae foram encontradas no centro de grandes pedras de granizo. Essas bactérias produzem uma proteína especial em suas membranas celulares que lhes permite ligar a água de uma maneira única que ajuda a promover a formação de cristais de gelo.

Bactérias de combate à acne

Propionibacterium acnes
 As bactérias Propionibacterium acnes são encontradas profundamente nos folículos pilosos e nos poros da pele, onde geralmente não causam problemas. No entanto, se houver um excesso de produção de óleo sebáceo, eles crescem, produzindo enzimas que danificam a pele e causam acne. Crédito: BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIÊNCIA / Getty Images

Pesquisadores descobriram que algumas cepas de bactérias da acne podem realmente ajudar a prevenir a acne. A bactéria que causa acne, Propionibacterium acnes , habita nos poros da nossa pele . Quando estas bactérias induzem uma resposta imune, a área incha e produz colisões de acne. Algumas cepas das bactérias da acne, no entanto, foram encontrados para ser menos propensos a causar acne. Essas cepas podem ser a razão pela qual pessoas com pele saudável raramente têm acne.

Ao examinar os genes das cepas de P. acnescoletadas de pessoas com acne e pessoas com pele saudável, os pesquisadores identificaram uma cepa que era comum em pessoas com pele clara e rara na presença de acne. Estudos futuros incluirão a tentativa de desenvolver uma droga que só mata as cepas produtoras de acne P. acnes .

Bactérias da gengiva ligadas à doença cardíaca

Bactérias que causam gengivite
 Esta é uma micrografia eletrônica de varredura colorida (SEM) de um grande número de bactérias (verde) na gengiva (gengivas) de uma boca humana. A forma mais comum de gengivite, inflamação do tecido da gengiva, é em resposta ao supercrescimento bacteriano que causa a formação de placas (biofilmes) nos dentes. STEVE GSCHMEISSNER / Biblioteca de fotos científicas / Getty Images

Quem teria pensado que escovar os dentes poderia realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas? Estudos têm mostrado que existe uma ligação entre doença gengival e doença cardíaca. Agora, os pesquisadores descobriram uma ligação específica entre os dois centros que se concentram em torno das proteínas . Parece que tanto as bactérias quanto os humanos produzem tipos específicos de proteínas chamadas de choque térmico ou proteínas de estresse. Essas proteínas são produzidas quando as células experimentam vários tipos de condições estressantes. Quando uma pessoa tem uma infecção de gengiva, as células do sistema imunológico entram em ação atacando as bactérias. As bactérias produzem proteínas de estresse quando estão sob ataque, e os glóbulos brancos atacam também as proteínas do estresse.

O problema reside no fato de que os glóbulos brancos não conseguem distinguir entre as proteínas do estresse produzidas pelas bactérias e as produzidas pelo corpo. Como resultado, as células do sistema imunológico também atacam as proteínas de estresse que são produzidas pelo corpo. É este assalto que provoca o acúmulo de glóbulos brancos nas artérias, o que leva à aterosclerose. A aterosclerose é um dos principais contribuintes para doenças cardíacas e saúde cardiovascular deficiente.

Bactérias do solo ajudam você a aprender

Menino, segurando, planta
 Algumas bactérias do solo estimulam o crescimento do neurônio cerebral e aumentam a capacidade de aprendizado. JW LTD / Taxi / Getty Images

Quem sabia que todo o tempo gasto no jardim ou no trabalho no quintal poderia realmente ajudá-lo a aprender. Segundo os pesquisadores, a bactéria do solo Mycobacterium vaccae pode aumentar o aprendizado em mamíferos . A pesquisadora Dorothy Matthews afirma que essas bactérias são “provavelmente ingeridas ou respiradas” quando passamos tempo ao ar livre. Acredita-se que o Mycobacterium vaccae aumenta a aprendizagem ao estimular o crescimento do neurônio cerebral , resultando em níveis aumentados de serotonina e diminuição da ansiedade.

O estudo foi conduzido usando ratos que foram alimentados com bactérias M. vaccaevivas . Os resultados mostraram que os camundongos alimentados com bactérias foram capazes de navegar em um labirinto muito mais rápido e com menos ansiedade do que os ratos que não foram alimentados com as bactérias. O estudo sugere que M. vaccae desempenha um papel na melhoria da aprendizagem de novas tarefas e diminuição dos níveis de ansiedade.

Máquinas de potência de bactérias

Bacillus subtilis
 Bacillus Subtilis é uma bactéria Gram-positiva, catalase-positiva, comumente encontrada no solo, com um endósporo resistente e protetor, permitindo que o organismo tolere condições ambientais extremas. Sciencefoto.De – Dr. Andre Kemp / Oxford Scientific / Getty Images

Pesquisadores do Argonne National Laboratory descobriram que as bactérias Bacillus subtilis têm a capacidade de transformar engrenagens muito pequenas. Essas bactérias são aeróbicas, o que significa que elas precisam de oxigênio para crescimento e desenvolvimento. Quando colocados em uma solução com os microgardos, as bactérias nadam nos raios das engrenagens e fazem com que elas girem em uma direção específica. Leva algumas centenas de bactérias trabalhando em uníssono para girar as engrenagens.

Também foi descoberto que as bactérias podem girar engrenagens conectadas nos raios, semelhantes às engrenagens de um relógio. Os pesquisadores conseguiram controlar a velocidade com que as bactérias giravam as engrenagens ajustando a quantidade de oxigênio na solução. Diminuindo a quantidade de oxigênio causou a desaceleração das bactérias. A remoção do oxigênio fez com que parassem de se mover completamente.

Dados podem ser armazenados em bactérias

 Bactérias podem armazenar mais dados do que um disco rígido de computador. Henrik Jonsson / E + / Getty Images

Você pode imaginar ser capaz de armazenar dados e informações confidenciais em bactérias ? Esses organismos microscópicos são mais conhecidos por causar doenças , mas os cientistas conseguiram projetar geneticamente bactérias que podem armazenar dados criptografados. Os dados são armazenados em DNA bacteriano . Informações como texto, imagens, música e até vídeo podem ser comprimidas e distribuídas entre diferentes células bacterianas.

Ao mapear o DNA bacteriano, os cientistas podem localizar e recuperar facilmente as informações. Um grama de bactéria é capaz de armazenar a mesma quantidade de dados que pode ser armazenada em 450 discos rígidos com 2.000 gigabytes de espaço de armazenamento cada.

Por que armazenar dados em bactérias?

As bactérias são boas candidatas para biostorage porque elas se replicam rapidamente, têm capacidade para armazenar grandes volumes de informações e são resilientes. Bactérias se reproduzem a uma taxa espantosa e a maioria se reproduz por fissão binária . Em condições ideais, uma única célula bacteriana pode produzir até cem milhões de bactérias em apenas uma hora. Considerando isso, os dados armazenados em bactérias podem ser copiados milhões de vezes, garantindo a preservação da informação. Como as bactérias são tão pequenas, elas têm o potencial de armazenar grandes quantidades de informação sem ocupar muito espaço. Estima-se que 1 grama de bactérias contém cerca de 10 milhões de células. Bactérias também são organismos resilientes. Eles podem sobreviver e se adaptar às mudanças nas condições ambientais. As bactérias podem sobreviver a condições extremas, enquanto os discos rígidos e outros dispositivos de armazenamento de computadores não conseguem.

Bactérias podem identificar você

Bactérias na impressão da mão
 Colônias bacterianas estão crescendo na impressão de uma mão humana em gel de ágar. Uma mão foi pressionada no ágar e a placa foi incubada. Em circunstâncias normais, a pele é povoada por suas próprias colônias de bactérias benéficas. Eles ajudam a defender a pele contra bactérias nocivas. FOTOS CIENTÍFICAS LTD / Biblioteca de Fotos Científicas / Getty Images

Pesquisadores da Universidade do Colorado, em Boulder, mostraram que bactériasencontradas na pele podem ser usadas para identificar indivíduos. As bactérias que residem em suas mãos são exclusivas para você. Mesmo gêmeos idênticos têm bactérias únicas na pele. Quando tocamos em algo, deixamos para trás as bactérias da nossa peleno item. Através da  análise bacteriana do DNA , bactérias específicas nas superfícies podem ser adaptadas às mãos da pessoa de onde vieram. Como as bactérias são únicas e permanecem inalteradas por várias semanas, elas podem ser usadas como um tipo de impressão digital .

Fonte:

  • Universidade do Colorado em Boulder. “Novo estudo de bactérias de mão é promissor para a identificação forense”. ScienceDaily. ScienceDaily, 16 de março de 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100315161718.htm.
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