Aclamados por sua suposta sabedoria e seu apetite por roedores irritantes, mas ridicularizados como pragas e sujeitos da superstição, as corujas têm tido uma relação de amor / ódio com os humanos desde o começo da história registrada. Existem 200 espécies de corujas, e elas podem remontar aos dias dos dinossauros. Aqui estão alguns outros fatos sobre a coruja:

Dois tipos principais

A coruja tawny
 A coruja tawny é apenas uma das mais de 225 espécies de coruja do mundo.Nick Jewell / Flickr / CC por 2.0

A maioria das 200 espécies de corujas são chamadas de corujas verdadeiras, com cabeças grandes e rostos redondos, caudas curtas e penas suaves com padrões mosqueados. As outras dúzias de espécies restantes são corujas de celeiro, que têm faces em forma de coração, pernas longas com garras poderosas e tamanho moderado. Com exceção da coruja de celeiro comum, que é encontrada em todo o mundo, as corujas mais conhecidas na América do Norte e na Eurásia são as verdadeiras corujas.

Caçadores Noturnos

Coruja de celeiro
Simon Lewis

Embora outros pássaros carnívoros, como falcões e águias, caçam durante o dia, a maioria das corujas caçam à noite. Suas cores escuras os tornam quase invisíveis para suas presas – insetos, pequenos mamíferos e outros pássaros – e suas asas batem quase em silêncio. Essas adaptações, combinadas com seus enormes olhos, colocam as corujas entre os caçadores noturnos mais eficientes do planeta.

Olhos fixos em soquetes

Grande coruja Horned
Temari 09 / Flickr / CC por 2.0

Uma das coisas mais notáveis ​​sobre as corujas é que elas movem suas cabeças inteiras quando olham para algo em vez de mover os olhos, como a maioria dos outros vertebrados. As corujas precisam de olhos grandes e virados para a frente para coletar luz escassa durante suas caçadas noturnas, e a evolução não pode poupar a musculatura de permitir que esses olhos girem. As corujas têm um pescoço surpreendentemente flexível que lhes permite virar a cabeça três quartos de um círculo, ou 270 graus, em comparação com 90 graus para o ser humano médio.

‘Pellets’ contam sua história

Coruja do quintal
 Adicionar uma caixa de coruja ao seu quintal pode ajudar a atrair esses raptores.Seabamirum / Flickr.com / CC BY 2.0

As corujas engolem a presa inteira sem morder ou mastigar. A maior parte do infeliz animal é digerida, mas as partes que não podem ser quebradas – como ossos, pêlos e penas – são regurgitadas como um caroço duro, chamado de “pellet”, poucas horas depois da refeição da coruja. Examinando essas pelotas, os pesquisadores podem identificar o que uma determinada coruja tem comido e quando. (As filhotes de corujas não produzem pellets, já que seus pais lhes dão comida regurgitada e macia no ninho.)

Feminino é maior

Coruja águia, observar
Sean Gladwell / Getty Images

Ninguém sabe ao certo porque, em média, as corujas fêmeas são ligeiramente maiores que os machos. Uma teoria é que os machos menores são mais ágeis e, portanto, mais adequados para capturar as presas, enquanto as fêmeas são mais jovens. Outra é que, porque as fêmeas não gostam de deixar seus ovos, elas precisam de uma massa corporal maior para sustentá-las por longos períodos sem comer. Uma terceira teoria é menos provável, mas mais divertida: como as corujas fêmeas geralmente atacam e expulsam machos inadequados durante o período de acasalamento, o tamanho menor e a maior agilidade dos machos impedem que eles se machuquem.

Não tão inteligente

Coruja
Sean Gladwell / Getty Images

Na cultura popular, as corujas são invariavelmente representadas como extremamente inteligentes, mas é praticamente impossível treinar uma coruja, enquanto papagaios, falcões e pombos podem ser ensinados a recuperar objetos e memorizar tarefas simples. Basicamente, as pessoas acham que as corujas são espertas pelo mesmo motivo que acham que as crianças que usam óculos são inteligentes: olhos maiores do que o normal transmitem a impressão de alta inteligência. Isso não significa que as corujas sejam especialmente burras; eles precisam de muito poder cerebral para caçar à noite.

Pode ter coexistido com dinossauros

Grande coruja horned, sentando, ligado, um, madeira, rafter
Ambre Haller / Getty Images

É difícil traçar as origens evolutivas das corujas, muito menos sua aparente parentesco com os nightjars contemporâneos, os falcões e as águias. Aves parecidas com corujas como Berruornis e Ogygoptynx viveram 60 milhões de anos atrás durante a época do Paleoceno , o que significa que é possível que os ancestrais das corujas tenham coexistido com os dinossauros no final do período Cretáceo . As corujas são uma das aves terrestres mais antigas, rivalizando apenas com os pássaros de pássaros (por exemplo, galinhas, perus e faisões) da ordem Galliformes.

Garras Poderosas

Opinião de baixo ângulo da coruja que empoleira-se no cargo de madeira contra o céu
Ross Taylor / EyeEm / Getty Images

Como aves próprias que caçam e matam presas pequenas, as corujas têm algumas das mais fortes garras do reino das aves, capazes de capturar e agarrar esquilos, coelhos e outros mamíferos que se contorcem. Uma das maiores espécies de corujas, a grande coruja de cinco quilos , pode enrolar suas garras com uma força de 300 libras por polegada quadrada, aproximadamente comparável à mais forte mordida humana . Algumas corujas incomumente grandes têm garras comparáveis ​​em tamanho àquelas de águias muito maiores, o que pode explicar por que até águias desesperadamente famintas geralmente não atacam seus primos menores.

Não bons animais de estimação

Coruja-pintada escondido no tronco de árvore
Janmejaysinh Jadeja / EyeEm / Getty Images

Não é uma boa idéia manter as corujas como animais de estimação, não apenas porque isso é ilegal nos EUA e na maioria dos outros países. Corujas comem apenas alimentos frescos, exigindo um suprimento constante de ratos, gerbos, coelhos e outros pequenos mamíferos. Além disso, seus bicos e garras são muito afiados, então você também precisa de um estoque de bandagens. Se isso não bastasse, uma coruja pode viver por mais de 30 anos, então você estaria vestindo luvas de força industrial e jogando gerbils em sua gaiola por muitos anos.

Impacto na cultura humana

coruja branca scops enfrentada
Alan Tunnicliffe Photography / Getty Images

Civilizações antigas tinham opiniões amplamente divergentes sobre corujas. Os gregos escolheram corujas para representar Atena, a deusa da sabedoria, mas os romanos ficaram aterrorizados com eles, considerando-os portadores de maus presságios. Os astecas e maias odiavam e temiam as corujas como símbolos de morte e destruição, enquanto muitas tribos nativas americanas assustavam seus filhos com histórias de corujas esperando no escuro para levá-las embora. Os antigos egípcios tinham uma visão mais gentil das corujas, acreditando que protegiam os espíritos dos mortos enquanto viajavam para o submundo.

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