Ninguém quer ver uma barata correndo debaixo da geladeira ao ligar o interruptor de luz. Essas criaturas não são exatamente reverenciadas. Os entomologistas sabem o contrário; esses insetos são bem legais. Aqui estão 10 fatos fascinantes sobre baratas que podem convencê-lo a pensar de maneira diferente sobre eles.

1. A maioria das espécies não são pragas

Que imagem você evoca quando ouve a palavra barata? Para a maioria das pessoas, é um apartamento escuro, sujo e repleto de baratas. Na verdade, poucas espécies de baratas habitam habitações humanas. Conhecemos cerca de 4.000 espécies de baratas no planeta, a maioria das quais habita florestas, cavernas, tocas ou arbustos. Apenas cerca de 30 espécies gostam de viver onde as pessoas fazem. Nos EUA, as duas espécies mais comuns são a barata alemã conhecida como  Blattella germanica ea barata  americana Periplaneta americana.

2. As baratas são carniceiras

A maioria das baratas prefere açúcar e outros doces, mas eles comem praticamente qualquer coisa: cola, graxa, sabão, pasta de papel de parede, couro, encadernação de livros e até mesmo cabelos. E as baratas podem sobreviver a um tempo incrivelmente longo sem comida. Algumas espécies podem ir até seis semanas sem uma refeição. Na natureza, as baratas fornecem um serviço importante consumindo resíduos orgânicos. Tal como acontece com as moscas domésticas, quando as baratas estabelecem residência entre os seres humanos, elas podem se tornar veículos de propagação de doenças enquanto se esgueiram pela casa. Alimentando-se de lixo, lixo e comida, eles deixam germes e excrementos em seu rastro.

3. Eles estão por aí há muito tempo

Se você pudesse viajar de volta ao período jurássico e andar entre os dinossauros , você reconheceria facilmente as baratas rastejando sob troncos e pedras em florestas pré-históricas. A barata moderna veio pela primeira vez a cerca de 200 milhões de anos atrás. Baratas primitivas apareceram ainda mais cedo, cerca de 350 milhões de anos atrás, durante o período Carbonífero . O registro fóssil mostra que as baratas paleozoicas tinham um ovipositor externo, uma característica que desapareceu durante a era mesozóica.

4. Baratas gostam de ser tocadas

As baratas são tigrotrópicas, ou seja, gostam de sentir algo sólido em contato com seus corpos, de preferência em todos os lados. Eles procuram rachaduras e fendas, espremendo-se em espaços que lhes oferecem o conforto de um ajuste apertado. A pequena barata alemã pode se encaixar em uma rachadura fina como um centavo, enquanto a barata americana maior vai se espremer em um espaço não maior que um quarto. Mesmo uma mulher grávida pode administrar uma fenda tão fina quanto dois níquel empilhados. Baratas também são criaturas sociais, preferindo viver em ninhos multigeracionais que podem variar de alguns insetos a várias dúzias. De fato, de acordo com a pesquisa , as baratas que não compartilham a companhia de outras pessoas podem ficar doentes ou incapazes de acasalar.

5. Eles põem ovos, muitos deles

Mama barata protege seus ovos, envolvendo-os em um estojo protetor espesso, chamado de ooteca. Baratas alemãs podem envolver até 40 ovos em uma ooteca, enquanto as baratas americanas maiores têm em média 14 ovos por cápsula. Uma barata fêmea pode produzir vários casos de ovos ao longo de sua vida. Em algumas espécies, a mãe levará consigo a oteca até que os ovos estejam prontos para eclodir. Em outros, a fêmea solta a ooteca ou a fixa a um substrato.

6. Baratas Amor Bactérias

Por milhões de anos, as baratas têm mantido uma relação simbiótica com bactérias especiais chamadas Bacteroides. Essas bactérias vivem em células especiais chamadas micetócitos e são transmitidas para as novas gerações de baratas por suas mães. Em troca de viver uma vida de relativo conforto dentro do tecido adiposo da barata, os Bacteroides fabricam todas as vitaminas e aminoácidos que a barata precisa para viver.

7. Baratas não precisam de cabeças para sobreviver

Retire a cabeça de uma barata e, uma semana ou duas depois, ela ainda responderá aos estímulos balançando as pernas. Por quê? Surpreendentemente, sua cabeça não é tão importante para o funcionamento de uma barata. Baratas têm sistemas circulatórios abertos , de modo que enquanto a ferida coagular normalmente, eles não são propensos a sangrar. Sua respiração ocorre através de espirais ao longo dos lados do corpo. Eventualmente, a barata sem cabeça irá desidratar ou sucumbir ao mofo.

8. Eles são rápidos

Baratas detectam ameaças que se aproximam, detectando mudanças nas correntes de ar. O tempo de início mais rápido atingido por uma barata foi de apenas 8,2 milésimos de segundos depois de sentir um sopro de ar em sua extremidade traseira. Uma vez que todas as seis pernas estão em movimento, uma barata pode correr a velocidades de 80 centímetros por segundo, ou cerca de 1,7 milhas por hora. E eles também são indescritíveis, com a capacidade de ativar um centavo em plena marcha.

9. Baratas Tropicais São Grandes

A maioria das baratas domésticas não chega perto do tamanho de seus primos tropicais gigantes. Megaloblatta longipennis possui uma envergadura de 7 polegadas. A barata de rinoceronte australiano,  Macropanesthia rinoceronte,  mede cerca de 3 polegadas e pode pesar 1 onça ou mais. O grilo gigante da caverna, Blaberus giganteus, é ainda maior, atingindo 4 polegadas na maturidade. 

10. Baratas podem ser treinadas

Makoto Mizunami e Hidehiro Watanabe, dois cientistas da Universidade Tohoku, no Japão, descobriram que as baratas podem ser condicionadas como cães. Eles introduziram o cheiro de baunilha ou hortelã antes de dar às baratas um deleite açucarado. Eventualmente, as baratas babavam quando suas antenas detectavam um desses aromas no ar.

Mais fatos loucos da barata

Costuma-se dizer que as baratas são tão resistentes que podem sobreviver a uma explosão nuclear. Embora os insetos possam sobreviver a níveis de radiação que matariam um ser humano em questão de minutos, níveis mais altos de exposição podem ser fatais. Em um experimento , as baratas foram expostas a 10 mil radares de radiação, aproximadamente a mesma quantidade que as bombas nucleares lançadas sobre o Japão durante a Segunda Guerra Mundial. Apenas cerca de 10% dos indivíduos de teste sobreviveram.

Estes dificilmente insetos também podem prender a respiração por 4 a 7 minutos de cada vez. Os cientistas não sabem ao certo por que as baratas fazem isso, mas pesquisadores da Austrália dizem que pode ser para preservar a umidade em climas secos. Eles também podem sobreviver por vários minutos debaixo d’água, embora a exposição à água quente possa matá-los.

Fontes:

Gostou? Compartilhe com seus Amigos...