O que é uma sinapse? Como os sinais são transmitidos através dela?

2 meses ago
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Nosso corpo tem um grande número de neurônios. Quantos, você pergunta? Bem, apenas o cérebro humano possui cerca de 86 bilhões de neurônios. Esse é um número muito grande! Esses neurônios são uma parte do nosso sistema nervoso, que desempenha um papel muito importante em nossas vidas. Recebe sinais, processa-os e decide e executa o resultado apropriado. Como qualquer sistema faz, o sistema nervoso tem sua própria unidade funcional – um neurônio. Esses neurônios percorrem todo o nosso corpo, interceptando sinais e passando-os ao cérebro ou à medula espinhal.

Estrutura de um neurônio

Os neurônios podem parecer bem complicados, mas sua estrutura básica é bem simples. Eles têm um corpo celular que contém o núcleo e daí vêm 2 tipos de estruturas – dendritos e axônios. Os dendritos são projeções semelhantes a dedos que recebem os sinais. No outro extremo está o axônio, que é uma estrutura longa e fina como a cauda do neurônio. É responsável pela condução ou transmissão dos sinais. Um neurônio terá muitos dendritos, mas apenas um único axônio.

Este axônio é coberto com uma bainha de mielina e há nós presentes no axônio, chamados nós de Ranvier. A bainha de mielina ajuda na condução mais rápida dos sinais. O axônio, próximo ao final, se ramifica e forma os terminais axônicos. Nesses terminais, uma pequena estrutura semelhante a um bulbo está presente, o que facilita a passagem de informações entre dois neurônios. Mais especificamente, facilita a passagem entre o axônio de um neurônio e os dendritos do próximo neurônio.  

Estrutura de um neurônio típico

Estrutura de um neurônio típico (Crédito da foto: Quasar Jarosz / Wikimedia Commons)

Sinapse

Os neurônios estão de ponta a ponta, mas nunca se tocam. A junção entre os terminais axônicos de um neurônio e os dendritos de outro é conhecida como sinapse. Dado que o sinal que está sendo conduzido pelos neurônios está na forma de um impulso elétrico, a sinapse causa uma quebra na corrente, impedindo assim que o sinal avance. Portanto, deve haver alguma maneira de o sinal “saltar” para os dendritos do próximo neurônio. Isso é feito convertendo o impulso elétrico em um sinal químico.

Neurotransmissores

Os neurotransmissores são produtos químicos produzidos e armazenados nos terminais do axônio. Quando um sinal elétrico atinge o final de um neurônio, ele ativa a liberação desses produtos químicos. Os produtos químicos então viajam para os dendritos do próximo neurônio, que têm receptores de neurotransmissores. Estes convertem o sinal químico de novo em um impulso elétrico, que é conduzido através do neurônio até atingir o terminal do axônio, onde o mesmo processo é repetido.

Diferentes sinais elétricos orquestram a liberação de diferentes tipos de neurotransmissores, que, por sua vez, provocam o mesmo impulso elétrico no próximo neurônio.

Condução através de uma sinapse

Condução através de uma sinapse. (Crédito da foto: CNX OpenStax / Wikimedia Commons)

A maioria dos neurônios não libera um único neurotransmissor, mas sim uma combinação deles. Alguns exemplos de neurotransmissores são noradrenalina e epinefrina. Uma vez que esses transmissores tenham evocado a resposta desejada no próximo neurônio, eles são captados pelo terminal axônico do qual foram liberados ou são destruídos. Este é um passo necessário, pois impede que o mesmo sinal seja enviado repetidas vezes, mesmo quando seu estímulo deixa de existir. Por exemplo, quando uma pessoa sai para a luz brilhante, seus olhos se fecham automaticamente. Se, nesta fase, os neurotransmissores não fossem destruídos, a pessoa não seria capaz de abrir os olhos novamente! Portanto, é essencial destruir ou retrair o neurotransmissor depois de concluído o trabalho.

As sinapses estão presentes em todo o nosso corpo. Nossos neurônios disparam sinais a taxas surpreendentes e, assim, nossas sinapses precisam ser muito eficientes na condução dos sinais. Mesmo que realizemos várias tarefas ao mesmo tempo, nossos neurônios e sinapses nunca misturam os sinais, garantindo assim o bom funcionamento do corpo.

Referências:

  1. A, universidade, de, queensland, austrália
  2. Universidade Estadual de Illinois
  3. Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia (NCBI)
  4. Universidade de Indiana em Bloomington
  5. Universidade de Washington
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