Como funcionam os ímãs de mosquito?

1 semana ago
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Apesar de não ser maior que o bico de uma caneta, Bill Gates acredita que os mosquitos são mais perigosos que os tubarões. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), quase metade da população mundial está em risco de contrair malária. Enquanto um mosquito não precisa perpetuar doenças fatais para ser odiado universalmente, o mundo já as desprezava por arruinar piqueniques, encontros românticos no Central Park e fazer caminhadas solitárias na floresta em um horrível episódio de Survivor.

Um mosquito. (Crédito da foto: mycteria / Shutterstock)

Devido a uma pobreza de tecnologia, inicialmente esmagamos esses insetos com nossas próprias mãos. Então, bobinas espiraladas e hipnotizantes foram desenvolvidas, as quais foram sucedidas por voláteis zappers eletrônicos. Agora, há um dispositivo que atrai mosquitos como um imã e os mata, fazendo assim todo o trabalho sujo para nós. Seis deles juntos foram capturados e mataram até 1,5 milhão de mosquitos em seis dias! O dispositivo é apropriadamente chamado de um imã de mosquito.

Função do ímã do mosquito

O funcionamento de um imã de mosquito é muito simples: atrai o mosquito para o dispositivo e, assim que ele está próximo, o imã o suga e o coloca no vácuo, onde o mosquito se desidrata e morre.

Sabemos que os mosquitos gostam muito de sangue, mas o que os leva a esse sangue é o dióxido de carbono que os animais exalam. O dióxido de carbono não é a única coisa que os atrai; espécies diferentes também são atraídas pelo calor e pelo cheiro exsudado pela pele de um animal. O cheiro é produzido por moléculas que se encontram nas plantas, as mesmas plantas que esses animais comem.

A maioria dos ímãs de mosquito atrai os mosquitos exsudando o dióxido de carbono. No entanto, alguns modelos atraem diferentes espécies de mosquitos exsudando o éter etanol – uma molécula que estimula o odor da planta – e o lurex – uma molécula que estimula o odor da pele ou do suor.

Como o compressor sugando o ar para dentro de um sistema de ar condicionado, os imãs de mosquito têm ventiladores que sugam o ar ao redor deles. Quando os mosquitos com isca voam ao redor do ventilador, ele os suga para dentro. Os mosquitos são rapidamente transportados para uma câmara de vácuo onde a falta de ar e umidade faz com que eles sufoquem e morram. O ímã, então, essencialmente controla e reduz a população de mosquitos – e, portanto, previne doenças mortais – na sua vizinhança, terminando as fêmeas portadoras de óvulos.

Os ímãs de mosquito são realmente eficazes?

As pessoas costumam reclamar que os ímãs são ineficazes. Embora isso seja discutível, devemos garantir que os erros humanos não sejam negligenciados, devemos garantir que não haja casos de implementação incorreta.

Tal ímã pode ser ineficaz porque é plantado no lugar errado; talvez as espécies de mosquitos que pululam na área possam ser indiferentes ao atrativo liberado pelo imã. O atrativo e as espécies são como uma fechadura e chave; a combinação certa deve ser alcançada ou então a falha é garantida.

O que aumenta essa ineficiência é o fato de que o dispositivo usa propano – um combustível comum – para produzir o dióxido de carbono. O propano geralmente é derramado em chamas para produzir mais chamas durante, digamos, um churrasco. A combustão produz grandes quantidades de dióxido de carbono. Dentro de um imã de mosquito, o propano não é aquecido com chamas, mas com um catalisador. Não apenas a reação química produz dióxido de carbono suficiente, mas também assegura que não haja acidentes relacionados a incêndios.

Dito isto, o combustível é caro, e não é apenas caro, mas o custo é continuamente crescente, sem qualquer sinal de parar em breve. Sim, é conveniente, mas precisamos realmente comprar uma lata de combustível cara quando uma lata barata de repelente seria suficiente? O argumento do custo-conveniência, na verdade, é pertinente a todos os produtos que um consumidor pode comprar. É preciso encontrar o que se adapta entre o mais inconveniente, mas livre de custos de busca e destruição pelas mãos e os frutos mais convenientes, mas caros, da engenharia engenhosa.

Referências:

  1. MosquitoMagnet
  2. Organização Mundial de Saúde: OMS
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