Nagasaki e Hiroshima ainda são radioativos?

Durante a Segunda Guerra Mundial, os EUA não lançaram uma, mas duas bombas nucleares em cidades dentro do Japão. Estas bombas, apesar de serem relativamente fracas quando comparadas com as armas nucleares modernas, causaram danos consideráveis ​​nas cidades de Nagasaki e Hiroshima. Isso inspirou um leitor a perguntar: “ Nagasaki e Hiroshima ainda são radioativas? A resposta curta a essa pergunta é “não”, Nagasaki e Hiroshima não são radioativos. A resposta longa requer um pouco de explicação que fornecemos abaixo.

Radioatividade

A energia e o poder destrutivo de uma bomba nuclear provêm da divisão de átomos (normalmente urânio ou plutónio). Essas metades divididas são conhecidas como produtos de fissão e são o que sobra depois de uma reação nuclear em cadeia. Esses produtos residuais são altamente radioativos e sua letalidade pode variar de “matará você em questão de horas” a “aumentará ligeiramente o risco de contrair câncer em algumas décadas”. Felizmente, quanto mais energético é radioativo, menos tempo ele fica por perto. Isso significa que a variedade extremamente letal só será radioativa por algumas horas a algumas semanas.

A variedade menos energética pode ficar por anos. Alguns elementos, como o plutônio, têm uma meia-vida de 25.000 anos ou mais. Embora a exposição a esse tipo de radiação não o mate imediatamente, a exposição crônica a longo prazo pode aumentar o risco de câncer e causar outros problemas relacionados à saúde.

Risco de Radiação

Os riscos de radiação enfrentados pelos civis que vivem nas cidades japonesas eram duplos. A maior ameaça veio do que é conhecido como radiação imediata . A radiação imediata são os neutrões de alta energia e os raios gama que ocorrem imediatamente após a detonação de um dispositivo nuclear. Essa radiação é extremamente curta e ocorre apenas durante o clarão inicial de luz que acompanha uma explosão nuclear.

Para receber uma dose mortal desse tipo de radiação, uma pessoa teria que estar extremamente próxima – a menos de 2 milhas do ponto de detonação da bomba. No entanto, a essa distância, detritos voadores, edifícios em colapso ou a própria explosão são uma ameaça maior à vida. Estima-se que 20% das mortes de Nagasaki e Hiroshima foram resultado de radiação imediata.

Radiação Residual

Quando a maioria das pessoas pensa em explosões nucleares e radiação, provavelmente pensa na radiação residual secundária . Existem duas maneiras pelas quais a radiação residual pode ocorrer. O primeiro tipo é causado pelos nêutrons de alta energia que foram emitidos durante a explosão inicial. Os nêutrons são conhecidos por sua capacidade de tornar outros elementos radioativos. Durante a fase de radiação imediata, esses nêutrons de alta energia podem entrar no núcleo de outros átomos e torná-los radioativos por um curto período de tempo. Felizmente, esse tipo de radioatividade é extremamente breve e representa um risco próximo ao epicentro da explosão.

A segunda maneira que a radiação residual acontece é através da precipitação .

Cair

Quando uma bomba nuclear explode, é criada uma bola de fogo que contém a maioria dos produtos de fissão radioativos e o combustível nuclear não reagido. Esta bola de fogo é o que forma a cabeça da icônica nuvem de cogumelo. Onde esta bola de fogo se forma é o fator determinante para o risco de precipitação.

Amostra de Solo Radioativo

Uma bomba que detona perto ou no solo tem uma chance maior de produzir precipitação radioativa do que aquela que é detonada no ar.

Se uma bomba foi detonada no ar, como as duas que foram detonadas no Japão, a bola quente e radioativa de fogo sobe para a estratosfera. Ele faz isso rapidamente, geralmente em poucos minutos. A nuvem então esfria e começa a parecer uma nuvem regular (embora de forma irregular). Mas não deixe que isso te engane, ainda é quente e radioativo. Ventos dominantes soprarão esta nuvem sobre uma área enorme. O calor residual e a luminosidade das partículas irão mantê-lo na atmosfera por algumas semanas, após o que as partículas começam a “cair” e voltar à terra. Por esta altura, as partículas radioactivas foram dispersas e diluídas ao longo de milhares de milhas quadradas com os elementos radioactivos mais perigosos já tornados inertes por decaimento.

Os riscos para a saúde causados ​​por esse tipo de precipitação são insignificantes e geralmente são indistinguíveis da radiação de fundo padrão de baixo nível que todos recebem simplesmente vivendo.

Uma bomba nuclear detonando sobre ou perto do solo cria um cenário muito diferente. A bola de fogo criada pela explosão “consumirá” uma grande quantidade de detritos e terra em sua nuvem de cogumelo. A sujeira se misturará com os elementos radioativos, tornando-a radioativa no processo. Em vez de serem dispersos no ar, as partículas grudam na sujeira e permanecem bem grandes – você pode vê-las com um microscópio ou mesmo a olho nu. Como esses elementos radioativos são pesados, eles podem “cair” da nuvem em questão de horas.

Esses tipos de explosões criam o tipo de plumas de precipitação que associamos aos testes nucleares; grandes áreas de terra que se tornam radioativas, tornando-se perigos de curto prazo para as pessoas na área, bem como criando problemas de contaminação a longo prazo.

O que sobre o Japão?

As bombas lançadas sobre o Japão foram detonadas no ar para que a bola de fogo radioativa não tocasse o solo. Isso reduziu drasticamente a precipitação radioativa. No entanto, os EUA não fizeram isso por consideração, mas, por acaso, foi a altura ideal para maximizar a destruição das estruturas dentro da cidade. Hoje, os níveis de radiação de Hiroshima e Nagasaki correspondem à radiação de fundo média mundial de 0,87 mSv / a.

Fato bônus: Um homem japonês com o nome de Tsutomu Yamaguchi estava em Hiroshima em uma viagem de negócios no dia em que a primeira bomba atômica foi lançada. Ele foi ferido, mas conseguiu sobreviver à explosão. Ele retornou a sua casa em Nagasaki apenas para sobreviver a outra explosão nuclear três dias depois.

Gilvan Alves: 23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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