Por que os abdominais de crianças malnutridas estão inchados?

7 meses ago
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No oeste próspero, a corpulência geralmente está associada a apenas uma coisa – o excesso de alimentos … o excesso de células de gordura é mais preciso. No entanto, imagens de crianças empobrecidas que vivem em nações não tão prósperas parecem contra-intuitivas. A aparência das crianças é contrária ao mais comum dos adágios expressos pelos pais para culparem seus filhos exigentes. A desnutrição e um abdome inchado não parecem ir de mãos dadas, então as imagens perturbadoras induzem o que se chama dissonância cognitiva.

Kwashiorkor crianças pobres

(Crédito: Centros para controle e prevenção de doenças / Wikimedia Commons)

Não há dúvida de que essas crianças estão desnutridas. Isso é evidente por seus braços magros, de galho e sua pele, que envolve seus ossos de forma tão tensa que parece incapaz de ser comprimido. No entanto, sua desnutrição não é como um caso grave de anorexia. A desnutrição acompanhada de uma barriga invulgarmente distendida é causada pela deficiência de um nutriente – proteína altamente crucial. Este tipo de desnutrição é conhecido como Proteína-Energia Desnutrição (PEM) .

Kwashiorkor

Crianças subnutridas podem ser sujeitas a duas PEM primárias: marasmo e kwashiorkor. No entanto, é o último que deixa as crianças com um abdômen inchado. Kwashiorkor é uma desnutrição protéico-energética severa caracterizada por edema – uma acumulação não saudável de fluidos nas cavidades do corpo – e um fígado preenchido com infiltrados gordurosos. É mais freqüentemente diagnosticado em crianças que habitam em sociedades cheias de pobreza e fome.

O termo foi cunhado pelo pediatra jamaicano Cicely Williams, uma das primeiras mulheres graduadas da Universidade de Oxford e uma louvada pioneira nos estudos de saúde materna e infantil. Embora ela tenha apresentado anteriormente em seus documentos acadêmicos, a palavra fez sua primeira aparição pública em um artigo da Lancet escrito por ela em 1935. Ele é derivado da língua Ga de Gana e traduz-se grosso modo “a doença que o bebê recebe quando o novo o bebê vem “. É chamado como tal porque reflete o desenvolvimento de uma condição em um irmão mais velho que é desmamado do leite materno devido ao nascimento de um irmão mais novo e mais novo.

O leite materno é a principal fonte de proteínas e aminoácidos de um bebê, nutrientes vitais cuja privação pode ameaçar gravemente o desenvolvimento fisiológico e mental. Apesar de consumir uma dieta repleta de carboidratos, é a escassez de proteína em sua dieta que os torna vítimas desta doença. A ingestão calórica das crianças constitui principalmente o consumo de alimentos, como arroz, mandioca e inhame, alimentos ricos em carboidratos, mas não possuem proteínas. Essa falta de proteína interrompe seu sistema linfático.

Piscinas líquidas

O sistema linfático é responsável por três funções críticas. O primeiro é a recuperação de fluidos, o segundo é o monitoramento do nosso sistema imunológico e o terceiro é garantir a absorção de lipídios. Devido à sua desnutrição, os pacientes do kwashiorkor são negados as três dessas funções. A recuperação de fluidos é o processo de empurrar fluidos, como a água, dos tecidos à corrente sanguínea. A pressão para empurrar esses fluidos é gerada por proteínas, que, devido ao seu tamanho maior, ficam presas e não podem escapar através das fendas nas paredes capilares. A pressão das proteínas deve superar a pressão hidrostática e extrair a água do intestino via osmose.

No entanto, na ausência de qualquer proteína, falta a pressão, levando a um acúmulo de fluido no intestino e nos tecidos. Privado de proteína, o corpo essencialmente não tem energia para realizar estes processos metabólicos aparentemente meniantes. Este líquido combinado no intestino o impede de inchar, enquanto o líquido retido nos tecidos estimula o edema. Além do edema e um abdômen distendido, os pacientes com kwashiorkor também sofrem com a perda prematura de dentes, o brilho do cabelo e a despigmentação da pele. Diagnóstico e tratamento, muitas vezes, deixam pacientes com crescimento atrofiado; No entanto, isso é muito melhor do que um diagnóstico tardio, que pode ser fatal.

O tratamento geralmente implica a reintrodução de uma dieta rica não só em proteínas, mas também em outros elementos essenciais, incluindo sais minerais e vitaminas. Uma doença de deficiência alimentar só pode ser tratada adotando uma dieta bem equilibrada, algo que atualmente está fora do alcance de muitas dessas famílias indigentes.

Referências:

  1. Wikipedia
  2. Projeto Borgen – Pobreza reduzida
  3. Indiana Public Media
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