Um míssil nuclear causaria uma explosão nuclear se for disparado no meio do ar?

2 semanas ago
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As bombas nucleares modernas são tão devastadoras que podem achatar cidades em alguns momentos e aniquilar tudo em seu caminho em questão de segundos. No entanto, também existem mísseis anti-balísticos que se acredita capazes de destruir mísseis nucleares tão mortíferos antes de atingirem o alvo.

Você já pensou sobre o que realmente aconteceria se um míssil antibalístico destruiu um míssil nuclear no meio do ar? O esmagamento dos dois mísseis provocaria uma explosão nuclear?

Um mísseis do Titan II da LGM-25C é lançado na Vandenberg Air Force Base, Califórnia (EUA), em 1975.

Um míssil balístico intercontinental ou ICBM. (Photo Credit: US DoD / Wikimedia Commons)

Para responder a isso, ajuda se voltemos ao básico.

Bombas nucleares

Uma bomba nuclear envolve as forças fundamentais, fracas e fortes, que mantêm o núcleo de um átomo em conjunto utilizando a energia liberada quando as partículas subatômicas (nêutrons e prótons) são fundidas ou divididas.

Há duas maneiras pelas quais a energia nuclear pode ser liberada de um átomo: a fissão nuclear (em que o núcleo é dividido em partículas subatômicas menores como neutrons livres ou partículas de gama e liberam uma enorme quantidade de energia) ou fusão nuclear (em que dois ou mais menores os núcleos se juntam para criar um novo núcleo maior – este é o mesmo processo pelo qual o sol produz energia).

A iluminação do sol da Sun, a corona, entrou no espaço

O sol produz energia devido à fusão nuclear. (Crédito da foto: NASA Goddard Space Flight Center / Wikimedia Commons)

Como funciona uma bomba nuclear?

Para detonar uma bomba nuclear, você precisa seguir uma sequência muito precisa de passos muito, com muito cuidado (por razões óbvias). Funciona desta forma:

Quando um único nêutron livre atinge o núcleo de um átomo de material radioativo (por exemplo, Plutônio ou urânio), ele bate um par de nêutrons livres dentro do núcleo do material alvo, juntamente com a liberação de energia. Agora, os recém-divididos nêutrons atingem outros núcleos de plutônio ou urânio, e divididos da mesma maneira. Esses novos núcleos, por sua vez, dividiram outros núcleos, causando uma reação em cadeia. No entanto, esta reação ocorre instantaneamente e libera quantidades incríveis de energia.

O material utilizado na “bomba atômica de Hiroshima” foi o urânio 235, que liberou uma força que era aproximadamente equivalente a 15 mil toneladas de TNT. A “bomba de Nagasaki” tinha um núcleo de Plutônio e lançou uma força de cerca de 21 mil toneladas de TNT na região onde explodiu.

Bomba de homem gordo

A bomba atômica caiu em Nagasaki em 1945 foi codinome “Fat Man”, em parte porque era mais pequeno e mais gordo do que seu antecessor “Little Boy”, que foi descartado em Hiroshima. (Foto: Departamento de Defesa dos EUA / Wikimedia Commons)

Uma bomba atômica é diferente de uma granada regular em termos do mecanismo em que essas bombas detonam. Para detonar uma bomba atômica, você precisa reunir as massas sub-críticas. A maneira mais fácil (e mais antiga) de fazer isso é projetar uma arma que dispara uma massa para a outra (arma de montagem tipo arma).

Diagrama de uma arma de fissão tipo arma

Diagrama de uma arma de fissão tipo arma (Photo Credit: Dake / Wikimedia Commons)

Para cortar uma longa história curta, neste sistema, uma bala U-235 corre por um longo tubo e atinge o “alvo do cilindro” colocado no final do tubo. Quando isso acontece, a reação em cadeia acima mencionada começa e a bomba detona.

E se um míssil nuclear for disparado a meio do seu vôo?

Em primeiro lugar, deve notar-se que não é particularmente fácil derrubar um míssil nuclear. A verdade seja dita, na verdade é bastante difícil. Há uma série de razões por trás da força de tais mísseis (como missões balísticos intercontinentais ou ICBMs), incluindo sua maior amplitude e velocidade do que outros mísseis balísticos.

Ainda assim, existem contramedidas que poderiam destruir um míssil nuclear antes de atingir seu alvo e detonar.

A seta de Israel 3

Arrow 3 de Israel, um míssil antibalística. (Foto: Foto da Marinha dos EUA / Wikimedia Commons)

Então, quando esses mísseis anti-balísticos atingem mísseis nucleares no ar, o último explode e causa uma explosão nuclear?

Resposta curta: é muito improvável.

Como você leu acima, causar uma bomba nuclear para detonar requer uma orquestração precisa de eventos, sem os quais a reação em cadeia não inicia e a bomba não detona. De fato, a própria idéia por trás desses sistemas anti-balísticos de mísseis é que você esmaga um ICBM entrante com um míssil interceptor para que o último seja destruído antes de atingir seu alvo.

Você vê, causar uma explosão nuclear (intencionalmente) é um processo bastante complicado. Como tal, qualquer míssil interceptador que atinge um míssil nuclear é altamente improvável que cause uma explosão nuclear.

Bloodhound SAM no Museu RAF

Bloodhound SAM no Museu da RAF (Photo Credit: Arpingstone / Wikimedia Commons)

No entanto, isso não significa que a explosão de um míssil nuclear em uma área povoada seja segura . Primeiro, como mencionado anteriormente, é muito difícil realmente interceptar um ICBM. Além disso, se um míssil interceptador realmente destruir um míssil nuclear, isso poderia levar ao núcleo de plutônio ou urânio caindo no chão, o que, consequentemente, seria um risco de radiação que potencialmente poderia pôr em perigo vidas.

Em poucas palavras, uma derrubada bem sucedida de um míssil nuclear faria uma bomba de achatamento de cidade em um mero risco de radiação, reduzindo assim sua mortalidade por uma enorme margem.

Referências:

  1. Universidade de Stanford
  2. Belfer Center – Ciência e Assuntos Internacionais
  3. Universidade de Notre Dame
  4. Química LibreTexts
  5. Georgia State University
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