Os pássaros são realmente répteis?

9 meses ago
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A palavra “réptil” invoca muitas vezes uma imagem de um animal longo e taciturno com uma cauda igualmente longa que atravessa os pântanos. Um lagarto rapidamente vem à minha mente, que é o mais reconhecível de todos os répteis. Os lagartos são conhecidos por ser vertebrados de sangue frio, cobertos por escamas que produzem ovos corpulentos ou de casca dura, bem como um esqueleto ósseo que suporta o corpo. Serpentes, tartarugas, crocodilos e jacarés são outros répteis comuns.

Lagarto de colarinho e pássaro de martinho pescador

Por outro lado, os pássaros possuem asas de pluma que usam para deslizar pelo ar e apresentam traços comportamentais bem distintos e complexos, como sua afinidade por ritmos. No entanto, quando se trata de aparência, mesmo a evolução dos humanos dos chimpanzés parece ridícula, mas esse argumento terminaria antes de começar quando lembramos que os pássaros são animais de sangue quente. Pássaros e répteis parecem ser conjuntos inteiramente diferentes de espécies, contudo algumas classificações geralmente categorizam pássaros como répteis … por que esse é o caso?

A ambigüidade da classificação

Fundamentalmente, a classificação significa traçar linhas entre espécies para diferenciá-las. Uma vez que evoluímos essencialmente a partir de peixes, a classificação sem fundamento agruparia-nos com eles, juntamente com todos os outros animais que divergiram do peixe que decidiram sair e colonizar a terra. No entanto, esta linha não é desenhada arbitrariamente. As classificações são de dois tipos: Linnaean e Phylogenetic.

O sistema Linnaeano foi concebido por Carolus Linnaeus, segundo o qual os organismos são classificados por suas características únicas, independentemente dos ancestrais de que eles descem ou podem ter descido. De acordo com a classificação de Linnaean, um “réptil” é qualquer organismo que é coberto com escamas que evitam a perda de água através da sua pele, produz ovos cobertos por uma casca dura, que protege sua descendência de morrer enquanto cresce dentro deles e é comumente encontrado em lugares quentes e tropicais. Portanto, com base nesse método de classificação, as aves não são répteis.

O sistema de classificação filogenética, por outro lado, desenvolvido por Willi Hennig em torno de 1940, classifica organismos baseados em ascendência, onde suas características únicas são percebidas como evidências para identificar ancestrais. Um “réptil” é, portanto, qualquer organismo que desceu do grupo original de répteis, que tecnicamente não inclui apenas aves, mas também mamíferos. De acordo com a classificação filogenética, os pássaros são répteis da mesma maneira que tudo que desceu do primeiro vertebrado é um vertebrado.

Isso é confuso … então, qual classificação devemos aceitar? O último parece um pouco pesado e dissuasivo. Ambas as classificações são conhecidas por serem úteis em suas próprias formas. A classificação poligenetica nos permite encontrar a relação entre diferentes organismos, enquanto que o sistema de Linnaean faz uma melhor compreensão de como os organismos vivem.

As aves são dinossauros

A classificação animal é lucrativa quando o animal sendo classificado em um grupo compartilha uma história evolutiva com os animais que já estão nesse grupo. Considere os mamíferos como um grupo de animais que estão mais intimamente relacionados um com o outro do que com qualquer outro tipo de animal. Ignorando sua família  por enquanto , podemos discernir que um cachorro está intimamente relacionado com você, por exemplo. Vocês têm pele em seus corpos e são alimentados com leite por suas mães durante a infância. Independentemente de nossas aparências, comportamentos e vidas radicalmente diferentes, estamos intimamente relacionados aos cães porque compartilhamos um antepassado comum. Trace ambos os galhos para seus começos e você os encontrará dividindo de um ramo comum.

Os dinossauros terrestres, dos quais a T-Rex era o mais popular, são freqüentemente classificados como dinossauros não-aviários.

Do mesmo modo, pássaros e mamíferos são tecnicamente répteis, quando desceram do primeiro réptil. No entanto, devemos reduzir rigorosamente a nossa resolução para uma classificação mais meticulosa. Quando calibramos nosso microscópio apropriadamente, achamos que os pássaros estão mais intimamente relacionados aos dinossauros, quando se ramificaram de um dinossauro. O primeiro grupo de répteis dividiu 300 milhões de anos atrás. Cerca de 40 milhões de anos depois, um grupo chamado termapsídeos se ramificou, e esse grupo evoluiu para se tornar o que agora consideramos os mamíferos modernos. Cerca de 120 milhões de anos depois, vários ramos divergiram, um dos quais era dinossauros – uma espécie altamente bem sucedida que estava distanciada de cobras, lagartos e tartarugas – organismos que se separavam em momentos diferentes.

No entanto, há 65 milhões de anos atrás, todos os dinossauros, exceto um, foram aniquilados em uma extinção em massa precipitada por um cometa de 6,2 a 9,3 milhas de diâmetro que caíra no nosso planeta. Apenas uma espécie de dinossauros sobrevivia – os dinossauros aviários . Estes dinossauros tinham braços longos como pássaros, bicos alongados com dentes afiados, e alguns estavam cobertos de penas. Acredita-se que os pássaros modernos sejam desenvolvidos a partir desses dinossauros semelhantes a pássaros. Os parentes mais próximos são crocodilos e jacarés.

Árvore genealógica dos répteis

No entanto, uma das principais características permanece inexplicável – o que explica o sangue quente de um pássaro?

Por que os pássaros são de sangue quente se os dinossauros fossem de sangue frio?

Dado que os crocodilos, que compartilham um antepassado comum com dinossauros e pássaros, são animais lentos e de sangue frio, como um ramo conseguiu transmutar sua fisiologia tão radicalmente? Os cientistas sugerem que o sangue quente ou a endotermia devem ter sido introduzidos pelo menos uma vez nesse ramo. Exatamente onde permanece discutível. Outra teoria afirma que os dinossauros não eram de sangue frio, em primeiro lugar. Um artigo sugeriu que os dinossauros não eram nem sangue quente como mamíferos nem sangue frio como lagartos. Eles afirmam que os dinossauros alcançaram um meio termo,agora exibido por tunas e tartarugas-lombas. Essa característica é conhecida como mesothermy .

Mesothermy proporcionou uma enorme vantagem ecológica – os dinossauros poderiam locomotear muito mais rápido que um crocodilo em terra, mas também exigem menos comida do que um mamífero de alto metabolismo. Os pesquisadores justificaram sua reivindicação, acrescentando: “O fato de que os dinossauros eram bastante dominante por 130 milhões de anos fala com o fato de terem algumas coisas especiais para eles”. As aves são estimadas como tendo evoluído de dinossauros mesotérmicos. Em suma, os dinossauros não estão exatamente extintos. Você vê-los todos os dias, voando serenamente sobre o céu azul, ou pousando em ramos, caindo na sua camisa nova!

Referências:

  1. Arizona State University
  2. Scienceline – Universidade da Califórnia, Santa Bárbara
  3. Universidade de Michigan
  4. Nature.com
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