O que causa as estações?

7 meses ago
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A chegada do inverno lembra a indiferença do tempo. Outro ano passou por nós, e outro segue. A neve gradualmente se deteriora, e as flores estão livres de seus grilhões para respirar novamente. Posteriormente, o sol sobe mais alto no céu, como um foco cegante, preparando o cenário para os eventos abaixo. A roupa e a saúde dentária diminuem, e como uma fruta suculenta, as pessoas suam profusamente.

As folhas sufocadas tornam-se castanhas e magras, eventualmente desmoronando e caindo até a morte. Finalmente, o inverno retorna. Mais uma vez, lembramos a indiferença do tempo, como um outro ano se passou. No entanto, diante da morte e decadência, como frost, novas esperanças ressuscitam da noite para o dia. O ciclo está completo!

A linda garotinha estica a mão para pegar flocos de neve caindo.  Primeira neve.  Filtro instagram tonificante.

(Foto: Yuliya Evstratenko / Shutterstock)

As estações transitam umas para as outras em uma taxa imperceptível, mas o padrão permanece o mesmo. No entanto, a queda não visita as regiões no meio do globo, já que elas estão sujeitas a chuvas. Porque isto é assim? E por que o seu precursor – verão – ocorre em primeiro lugar? Por que as estações ocorrem? E eles também ocorrem em outros planetas?

O equívoco comum

Pode-se deduzir que o verão, um aumento de temperatura, é causado por exposição prolongada ao Sol, provavelmente quando estamos mais próximos durante a nossa órbita anual. O argumento de proximidade é perfeitamente lógico, mas apenas no pressuposto de que a órbita do planeta é elíptica. Uma elipse tem dois focos ou “centros” que se situam em cada extremidade estendida. De acordo com isso, o Sol é fixado em um desses focos e experimentamos o verão quando o planeta está mais próximo disso. No entanto, o hemisfério norte experimenta o inverno quando a Terra está mais próxima do Sol e do verão quando está mais longe !

Argumento de proximidade da órbita da Terra do Sol

De acordo com o argumento de proximidade, o cenário à esquerda levaria ao verão e ao cenário do direito ao inverno.

O argumento de proximidade é um equívoco amplamente mantido. Mesmo que a órbita da Terra seja tecnicamente uma elipse, não é uma elipse perfeita. As distâncias de cada lado do Sol para a órbita terrestre são diferentes, mas apenas muito ligeiramente. Eles são comparáveis, de modo que a órbita pode ser percebida como um círculo perfeito, embora um com um centro deslocado.

A ocorrência de estações não é causada apenas pela revolução da Terra ao redor do Sol. A revolução é inútil sem a ajuda de uma característica peculiar do nosso planeta – a sua inclinação.

A inclinação da Terra causa as estações

A Terra não gira em torno do Sol em um eixo perpendicular. Está inclinado em um ângulo de 23,5 graus em  relação ao nosso plano orbital. Essa inclinação é formalmente chamada obliquidade. Acredita-se que a inclinação tenha sido realizada devido a uma colisão com um corpo de tamanho do planeta chamado Theia. Não só a colisão inclinou o planeta, mas acredita-se que os restos resultantes se tenham concentrado no meio do ar para formar a nossa lua .

Ao longo de nossa jornada anual ao redor do Sol, o eixo do norte aponta na mesma direção do espaço, em direção à estrela Polaris ou à Estrela do Norte. A obliquidade é afetada pela distribuição de massa, de modo que a terra e as placas de gelo no hemisfério norte tornam o topo mais pesado. O planeta, então, gira como uma bola de ping-pong com goma presa no topo – de forma desigual.

Inclinação círculo ártico círculo antártico círculo equador terra

Devido a esta inclinação, o hemisfério norte enfrenta o sol na primeira metade do ano e fica longe disso durante o segundo semestre. Durante o segundo semestre, o hemisfério sul é orientado para o Sol. As metades podem então ser ainda mais divididas em mais duas metades, dando-nos um total de quatro estações – duas quando o hemisfério norte enfrenta o Sol e dois quando o hemisfério sul faz.

As estações

21 de dezembro

Durante este período, o hemisfério norte fica longe do Sol e o hemisfério sul está voltado para ele. Este último, portanto, experimenta verão, como a luz solar cai diretamente em suas regiões. Por outro lado, o hemisfério norte experimenta o inverno porque a luz cai sobre ele de forma angular, diluindo seus efeitos. É por isso que a Austrália experimenta verão no final do ano.

21 de março

Durante este período, a luz cai um tanto igualmente nos dois hemisférios, embora um pouco menos no hemisfério sul, causando a ocorrência de queda nessas regiões. Em contraste, o aumento da luz caindo no hemisfério norte faz com que essa região experimente a primavera.

21 de junho

Esta fase é exatamente contrária à primeira fase. Agora, o hemisfério norte enfrenta o sol e o hemisfério sul está orientado para longe disso. Isso faz com que o verão no primeiro, como a luz cai diretamente para suas regiões. O último testemunha o inverno, à medida que a luz cai sobre ele de forma indireta, diminuindo seus efeitos.

21 de setembro

Uma imagem espelhada da segunda fase, a luz cai sobre os dois hemisférios um pouco igual, embora agora, um pouco menos no hemisfério norte, causando a ocorrência de queda. Considerando que o pequeno aumento da luz que cai no hemisfério sul faz com que suas regiões experimentem a primavera.

E a estação das monções?

Com tudo o que foi dito, as regiões próximas do equador também estão sujeitas a outra estação – a monção. As monções também podem ser rastreadas até a inclinação do nosso planeta. Devido à inclinação, a brisa gigantesca – ou o cinto de tempestade no meio – não fica em um só lugar. A brisa atravessa o equador duas vezes por ano, uma vez que vai para o sul e outra vez de volta.

Além disso, embora as estações mudem em outras regiões, elas permanecem inalteradas por períodos prolongados nos pólos. Os pólos basicamente experimentam um longo inverno e um longo verão. Isso ocorre porque eles mentem em um ângulo que é tão pequeno que eles ficam escondidos por 6 meses ou expostos por 6 meses, mesmo que a radiação varie para regiões abaixo deles.

Chovendo na floresta amazônica

(Crédito da foto: Flickr)

Além disso, os pólos são tão gelados em comparação com os trópicos, porque estes últimos se aproximam do Sol e ficam sujeitos à incidência direta de calor.

Outros planetas têm estações?

Sim, outros planetas também experimentam estações. Um aumento ou diminuição na inclinação de um planeta pode levar a estações extremas ou moderadas. Por exemplo, se a inclinação da Terra sempre diminui por algum motivo, teríamos temporadas menos dramáticas do que as que temos agora. Nós teríamos verões mais quentes e invernos mais quentes.

No entanto, se a inclinação aumentasse notavelmente, experimentaríamos verões mais duros e invernos mais amargos e frios. Este é o caso com Urano, que tem uma inclinação de 97 graus! Se você fosse observar Uranus, você perceberia que estava rolando sua órbita como uma bola de boliche! Ele também experimenta períodos perigosos e extremos, então o ponto permanece, a inclinação do planeta causa suas estações – não a sua órbita!

Referências:

  1. EarthSky
  2. NASA.gov
  3. Serviço Nacional de Meteorologia
  4. A Universidade da Carolina do Norte
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