Os pinguins têm joelhos?

2 anos ago
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Além do seu pelo preto e branco que assemelha-se estranhamente a um smoking, qual é a característica que normalmente associamos a um pinguim? Sua marcha, é claro! Se você estivesse a bordo de um navio e partiu em uma viagem para visitar o profundo Hemisfério Sul, você dobraria nas bordas das ilhas congelantes de neve branca debaixo do sol igualmente branco e testemunharia uma infinidade de pássaros fortes que vagavam juntos, seus braços articulados aos lados, pendendo para cima e para baixo, marchando em direção à água azul pérola.

Olhando para um pinguim waddling, é perfeitamente lógico assumir que eles não têm joelhos. Sua marcha é análoga a um ser humano caminhando com muletas, com as pernas eretas, locomotando, levantando e pisando com força, uma perna após outra, sem dobrar o joelho. Isso proporciona a impressão de ausência de joelhos. A marcha é então percebida como uma espécie de waddle.

No entanto, isso está longe da verdade. Os pinguins têm joelhos. Na verdade, a estrutura óssea é indistinguível da estrutura óssea de um joelho humano!

Os joelhos de um pinguim

A configuração estrutural dos joelhos de um pinguim baseia-se na mesma estrutura dos ossos que dão forma a uma perna humana. A perna de um pinguim tem um fêmur curto, joelho, tíbia e fíbula. A razão pela qual suas pernas parecem ser curtas e resistentes é que uma grande porção da perna está obscurecida por penas densas.

Penguin knee x-ray

(Crédito da foto: Andrew Shiva / Wikimedia Commons)

Pode-se facilmente detectar os joelhos dobrados em uma radiografia de sua parte inferior do corpo.

Então, se eles têm um par de joelhos que funcionam bem, a questão óbvia surge – por que eles persistem para se pavoneiam?

Por que os pingüins são pateados?

Os pinguins são uma das 40 espécies de pássaros sem vôo,  uma lista que inclui kiwis e emus. Eles podem pesar entre 90 e 2,5 libras e ficar entre 45 e 10 polegadas. Os pingüins são conhecidos por gastar 75% do seu tempo na água. Os 25% restantes são gastos em gelo ou terra para procriação. Eles são altamente adaptados à água e sua estrutura óssea faz com que eles sejam nadadores excepcionais.

Devido a essa preferência pela água, sua morfologia assumiu uma estrutura que parece representar um compromisso entre a locomoção aquática e terrestre. Tanto a utilização de energia como a velocidade sofrem quando um pinguim se move em terra.

Pinguim no gelo

(Crédito da foto: Flickr)

O gasto de energia gasto na caminhada é relativamente maior para os pinguins do que para outras aves com massa corporal e estatura equivalentes. Uma estimativa revela que é cerca de duas vezes mais do que outras aves gastam. Portanto, waddling é a maneira mais eficiente de andar na terra ou no gelo.

Seu padrão de estrutura óssea torna excelentes nadadores que podem facilmente escorregar água e nadar rapidamente, como se “voando” através dela.

Penguin swimming
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(Foto Crédito: Ken FUNAKOSHI / Wikimedia Commons)

Uma teoria também afirma que suas pequenas pernas ajudam com a incubação, porque diminuem grandemente a perda de calor. Isso é crucial quando recordamos que eles colocam ovos nos invernos gelados da Antártida. Isso ilustra um envolvimento evolutivo engenhoso.

Além de colocá-los sob uma máquina de raios-X para detectar os joelhos ocultos, pode-se discernir a presença de seus joelhos observando-os deslizando no gelo. A força para acelerar mais adiante só pode ser gerada dobrando o joelho e empurrando contra a superfície abaixo.

Penguin Slidding

(Crédito da foto: 欅 (Keyaki) / Wikimedia Commons)

Assim, apesar da implacável força motriz da seleção natural e da meticulosidade que dá forma a essas complexidades, apesar da preservação cuidadosa de características favoráveis ​​e da transmutação gradual das características de outra forma desfavoráveis ​​em ações favoráveis ​​- um processo que leva milhões de anos – Nós apenas admiramos e adoramos essas criaturas exemplares por sua figura gordinha, movimentos de balanço pateta e marcha de andar de galinha.

Mas quem não faria isso? Não há como negar que eles são adoráveis!

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Referências:

  1. Associação Americana para o Avanço da Ciência
  2. New England Aquarium em Boston, Massachusetts (Link 1)
  3. New England Aquarium em Boston, Massachusetts (Link 2)
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