Os oceanos se tornariam menos salgados se todas as tampas de gelo polar fossem derretidas?

2 semanas ago
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Você já pode saber que uma das maiores ameaças associadas às mudanças climáticas e um aumento na temperatura média do globo é o derretimento das calotas polares. À medida que a temperatura média aumenta em todo o mundo e a Terra se torna cada vez mais quente, é óbvio que os gigantescos caldeirões começariam a derreter também (como já são), e a água de todo esse derretimento se unirá às águas dos oceanos do mundo.

Melting Polar ice caps

As calotas polares derretidas aumentam a quantidade de água doce na água do oceano. (Crédito da foto: Pexels)

O que acontece quando você adiciona água a uma solução aquosa salina? Torna-se menos salgado, certo?

Você já sabe que a água do mar é salgada, então, o que você acha que aconteceria quando de repente ele recebe um enorme suprimento de água doce (ou seja, água não salgada)? Isso se tornaria menos salgado?

Na verdade, a resposta não é tão simples, nem as consequências de tal situação. Primeiro, vamos cobrir algumas noções básicas.

O que é salinidade?

A salinidade, em termos simples, refere-se ao teor de sal dissolvido de um corpo de água. Como você pode imaginar, a salinidade da água do mar desempenha um papel crucial na determinação do tipo de organismos que podem prosperar nele. A salinidade da água do mar desempenha um papel fundamental na circulação oceânica e no ciclo da água.

Água do mar

A salinidade da água do mar é afetada por uma série de fatores (Photo Credit: Pexels)

A salinidade da água do mar depende de alguns fatores, incluindo evaporação, precipitação, vento, entrada de água do rio e derretimento das geleiras. Para o alcance deste artigo, só vamos discutir o último fator.

O impacto do aquecimento global

Muito previsivelmente, o aquecimento da superfície da Terra está resultando em derretimento de calotas polares na Antártica e em outras regiões polares. A pesquisa  também mostra que o gelo do mar do Ártico está derretendo mais rápido do que o esperado. Isso ocorre porque, à medida que a Terra continua a aquecer como resultado do aquecimento global e o derretimento do gelo do Ártico, o influxo de água doce do gelo derretido modifica a salinidade da água do mar, especialmente em altitudes elevadas.

Portanto, não é nenhuma surpresa que a salinidade de todos os oceanos do mundo diminua como resultado do derretimento de calotas polares. O Oceano Atlântico, em particular, viu uma mudança bastante significativa na salinidade da água nas últimas quatro décadas.

A salinidade do Oceano Atlântico diminuiu nos últimos 40 anos ou mais (Crédito: Petr Dlouhý / Wikimedia Commons)

Então, para responder à pergunta colocada no título do artigo, sim, derreter as calotas polares torna a água menos salgada, mas essa não é a resposta completa. Você vê, um aumento do influxo de água doce para a água do mar não fazer a última menos salgado, mas não da maneira que você pode pensar.

Como a deglaciação afeta a salinidade dos oceanos mundiais

Note que os oceanos são grandes (maciços) corpos de água. Quando tais grandes massas de água estão em consideração, também é necessário entender que a água que estes corpos d’água contém é de diferentes “tipos”. Em outras palavras, leva quantidades gigantescas de energia para misturar massas de água com diferentes propriedades.

O resultado direto disso é que, em vez de todo o oceano reduzindo sua salinidade, certas correntes oceânicas recebem os maiores sucessos (ou seja, sua salinidade é a mais afetada).

correntes oceânicas

Uma corrente oceânica é um movimento dirigido e contínuo de água do mar que é provocado por certas forças que atuam sobre ele. A água dos oceanos está sempre em movimento, e as correntes oceânicas são movimentos de água que ocorrem na superfície dos oceanos e suas profundezas, tanto local como globalmente.

Mapa das correntes oceânicas

(Foto Crédito: NASA.gov)

As correntes oceânicas são dirigidas por fatores como a densidade da água, os ventos, as marés, etc. As correntes oceânicas são muito, muito importantes, especialmente para a vida marinha, porque muitos organismos aquáticos (com mobilidade limitada) contam com esse “vento líquido” para trazer alimentos e nutrientes importantes para eles. Não só isso, mas as correntes oceânicas também distribuem larvas e células reprodutivas entre criaturas marinhas.

Como tal, a deglaciação ou o derretimento em massa das calotas de gelo interrompe parcialmente a troca de sal, energia e calor entre o oceano profundo e o oceano superior, o que deixa apenas fontes de turbulência auxiliadas por tidais e topográficas para ajudar essas duas camadas do água do oceano para “comunicar”.

O impacto negativo da diminuição da salinidade das correntes oceânicas

Um grande afluxo de água doce (como resultado das calotas de derretimento) poderia alterar ou mesmo potencialmente desligar algumas grandes correntes oceânicas.

Conforme discutido anteriormente, essas correntes oceânicas são realmente os “bons”, pois não só distribuem alimentos e células reprodutoras para peixes distantes, mas também mantêm os oceanos oxigenados para que os animais marinhos possam sobreviver neles.

Qualquer impacto negativo sobre essas correntes oceânicas poderia prejudicar gravemente a cadeia alimentar nos oceanos, o que, sem dúvida, teria ramificações na cadeia alimentar que nós, seres humanos, também existem dentro.

Então, sim, o derretimento das calotas de gelo certamente reduz a salinidade dos oceanos (embora não uniformemente), e esse derretimento é muito mais perigoso para os seres humanos do que muitas pessoas esperam.

Referências:

  1. Corporação Universitária de Pesquisa Atmosférica
  2. Sciencemag.org – Associação Americana para o Avanço da Ciência
  3. ScienceDirect.com
  4. Universidade de Columbia na cidade de Nova York
  5. Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA)
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