Os mosquitos que levam parásitos de malária também são afetados?

2 semanas ago
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Você pode já saber que a malária, uma das doenças mais mortíferas da Terra, matando milhões de humanos a cada ano, é uma doença infecciosa transmitida por mosquitos. Esta doença também não se preocupa com seres humanos, mas também afeta vários outros vertebrados. As picadas de mosquito introduzem o parasita da malária no sangue de uma pessoa, e dentro de uma quinzena ou mais, os sintomas iniciais da malária começam a aparecer.Muitas pessoas não percebem que não é o mosquito que sintetiza o parasita da malária; Em vez disso, um mosquito é apenas um vetor, um meio que auxilia a transmissão do parasita da malária para um hospedeiro humano. Então, teoricamente, pode-se dizer que o parasita da malária entra primeiro no corpo do mosquito e é posteriormente “entregue” para um ser humano que segue uma mordida de mosquito.

Mosquito na mão

Os parasitas de malária são entregues a hospedeiros humanos após picadas de mosquito (Crédito: Pixabay)

Seguindo essa linha de raciocínio, é possível que o parasita da malária afeta o mosquito que o transporta? Em outras palavras, os mosquitos que carregam parasitas da malária são prejudicados por eles? Os mosquitos também contraem doenças de parasitas da malária, assim como os humanos?

Para responder a isso, ajuda a entender primeiro como a malária realmentefunciona.

O que causa a malária?

Se você prestou atenção durante sua aula de biologia no ensino médio, ou talvez as campanhas de conscientização de saúde e fitness que foram conduzidas em sua escola, sociedade de habitação ou mesmo local de trabalho, então você certamente sabe que a malária é causada por mosquitos. Mas como exatamente isso acontece?

Para os não iniciados, a malária é causada por um tipo de parasita unicelular chamado Plasmodium . Mais especificamente, o Plasmodium é um gênero de alveolos parasitas, muitos dos quais são conhecidos por causarem malária em seus hospedeiros.

Trofozoítos imaturos e maduros do parasita Plasmodium vivax PHIL 2720 lores

Trofozoítos do parasita Plasmodium vivax entre glóbulos vermelhos humanos (Foto: PHIL_2720_lores / Wikimedia Commons)

Parasitas da malária

Embora existam mais de 100 espécies conhecidas de Plasmodium , que são conhecidas por afetar várias espécies animais, incluindo aves, répteis e muitos outros mamíferos, há 4-5 espécies de Plasmodium há muito conhecidas por infectar humanos. Estes incluem P. falciparum, P. malariae, P. ovale, P. vivax e P. knowles . Todas estas espécies de Plasmodium são encontradas em diferentes partes do mundo e crescem e se espalham em diferentes condições climáticas.

Funciona desta forma: um dos parasitos de malária acima mencionados é transmitido por Anopheles femininos (uma espécie de mosquitos particularmente notórios para a propagação da malária), que morde principalmente entre o crepúsculo e o amanhecer.

Anopheles feminino

Mosquito Anopheles Feminino (Photo Credit: Pixnio.com)

Você vê, mosquitos fêmeas precisam tomar sangue para fazer “refeições” e realizar a produção de ovos. Estas “refeições de sangue” são a principal ligação entre humanos e os hospedeiros de mosquitos no ciclo de vida do parasita.

Uma vez que o parasita entra no corpo do mosquito, seu desenvolvimento do estágio “gametócito” para o estágio “esporozoítico” depende de alguns fatores, os mais críticos que incluem a temperatura ambiente (temperaturas mais elevadas aceleram o crescimento do parasita da malária no mosquito) , umidade e se o Anopheles sobrevive o suficiente para permitir que o parasita complete seu ciclo (que dura cerca de 10 a 18 dias)

O hospedeiro do mosquito é afetado pelo parasita da malária?

Sim, um hospedeiro de mosquito é afetado pelo parasita da malária. Somente, não da mesma maneira que um host humano faz.

 

Como resultado, os mosquitos infectados por parasitas da malária parecem sofrer os custos de fitness para transportar esses parasitas. Isso, de certa forma, pode significar que os mosquitos também são afetados negativamente pelos parasitas da malária.

Um estudo publicado em 2010 mostrou que os mosquitos infectados com Plasmodium tinham cerca de metade dos filhos do que as suas contrapartes não infectadas, já que os parasitas da malária afetam a fecundidade (ou seja, a capacidade de produzir uma abundância de prole ou novo crescimento) de várias espécies de mosquitos. Neste estudo, a aptidão reprodutiva da fêmea Anopheles gambiae alimentada em uma refeição de sangue infectada foi testada e observou-se que o número total de ovos produzidos foi reduzido em 41,2%!

Macro shot of bloodsucker Mosquito do norte da casa (Culex pipiens) sentado na pele humana (Anest)

As habilidades reprodutivas dos mosquitos Anopheles fêmeas são afetadas por certos parasitas da malária. (Foto: Anest / Shutterstock)

Outro estudo mostrou que os mosquitos geneticamente manipulados para serem resistentes a um parasita de malária particular ( P. berghei , um parasita protozoário que causa a malária em certos roedores) apresentaram mosquitos melhor do que o normal ao se alimentar de presas infectadas.

Isso é bom, uma vez que a introdução de genes que prejudicam o desenvolvimento de Plasmodium em populações de mosquitos pode vir a ser uma vantagem física para os mosquitos, levando a uma estratégia efetiva de controle da malária por meio da modificação genética de mosquitos.

Em poucas palavras, sim, os mosquitos são certamente afetados por parasitas da malária que eles carregam, mas não da mesma forma que os humanos.

Referências:

  1. Centro Nacional de Informação Biotecnológica (NCBI)
  2. Organização Mundial da Saúde (Link 1)
  3. Centros para Controle e Prevenção de Doenças (Link 1)
  4. Centros para Controle e Prevenção de Doenças (Link 2)
  5. NIH: Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas – USA.gov
  6. Organização Mundial de Saúde (Link 2)
  7. Nature.com
  8. Biblioteca Pública de Ciência
  9. Taylor & Francis Online (tandfonline.com)
  10. Procedimentos da Academia Nacional de Ciências (EUA)
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