Como e por que uma cobra cascavel produz seu chocalho?

2 semanas ago
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Imagine que você está passando por um deserto sufocante, o cativo solitário neste mar de areia. Não há ninguém por quilômetros, apenas bege e azul costurados no perímetro desta cena. O sol brilha com você sem piedade, como um verão em Argel, apenas pior. Os únicos sons discerníveis são os sons arrepiantes de ventos rajadas e seus pés empurrando a areia. De repente, você ouve outro som nas proximidades – um chocalho.Dado a forma como os cascavinhos proficientes estão a ser crípticos por meio da camuflagem, você não poderá buscar a fonte desse estridente. No entanto, você sente que está se esgueirando em você, espreitando sob a areia tórrida, provavelmente deslizando em direção a seus pés. Pânico.

Salsa de cascata do deserto

(Foto Crédito: Pixabay)

As serpentinas de cascata são grandes cobras venenosas que se encontram em toda a América do Norte e do Sul. O Arizona abriga 13 espécies de cascavéis sozinhos, mais do que qualquer outro estado. Além de já exibir o gesto assustador de sibilos, cascavéis evoluíram um gesto adicional que envia escalofríos pela espinha dorsal. Esta característica distintiva é o seu chocalho de assinatura.

Então, como essas cobras chocalham e, mais importante, por que elas fazem isso?

Como é produzido o chocalho?

O chocalho parece estar “ligado” à ponta da cauda de uma cascavel. Daniel, o criador do canal do YouTube What’s Inside? decidiu cortar um chocalho pelo meio com um cortador incisivo e adivinhar o que ele encontrou?

Nada! O aparelho é vazio!

O chocalho é formado por segmentos interligados ocos feitos de queratina, o mesmo material que constitui uma unha humana. Os segmentos se encaixam vagamente dentro do outro no final da cauda da serpente. A cobra ergue a cauda e vibra seus músculos vigorosamente, de modo que esses segmentos colidem uns com os outros para produzir o som de vibração reconhecível. Como a estrutura é essencialmente oca, o som é distinto e amplificado.

Cauda de cascavel

(Foto Crédito: Pixabay)

Uma cascavel não é abençoada com este equipamento desde o nascimento. Nasce com o que é chamado de pré-botão ou primeiro botão, um único segmento rígido de queratina. No entanto, não pode produzir seu chocalho com uma única camada. É somente após a formação do segundo e caparim adicional que o chocalho pode ser produzido batendo-os uns contra os outros.

À medida que a cobra jovem derrama sua pele após alguns dias, ela também adquire um novo botão. As conchas, em seguida, aumentam sucessivamente cada vez que derrama sua pele depois disso. No entanto, eles não podem manter essas camadas por muito tempo, já que as camadas são muitas vezes perdidas em batalhas, mordidas por predadores ou clinicamente danificadas quando deslizam contra rochas acidentadas.

Por que chocalhar?

Uma cascavel serpenteia sua cauda de forma tão agressiva que produz o chocalho 50 vezes em um único segundo! Além disso, pode suportar esse chocalho por mais de 3 horas!

Mas, a que finalidade esta tarefa extenuante serve?

Casca de casca de cascata

(Foto Crédito: Pixabay)

Os biólogos evolutivos acreditam que os cascavéis usam esse chocalho como um sinal para que os predadores se mantenham ausentes. A cobra evoluiu para possuir um design de advertência altamente sofisticado para evitar qualquer perigo potencial. De fato, os cascavéis são considerados as cobras mais novas e evoluídas da família dos répteis.

O chocalho agudo contribui com um elemento adicional de aviso para o silvo petrificante de uma serpente. Além desses mecanismos complexos, cascavéis também serpenteiam seus corpos serpentinos e elevam a cabeça para demonstrar resistência.

As serpentes são muitas vezes percebidas como criaturas viciosas, em parte devido ao seu comportamento insidioso. No entanto, esses atos são qualquer coisa menos maliciosa ou agressiva. Toda criatura no reino animal ilustra uma propensão para se proteger para sobreviver.

Camuflagem de cascavel

(Foto Crédito: Pixabay)

A camuflagem é uma das características mais típicas das cobras. Eles se disfarçam para caçar presas, mas os humanos muitas vezes, inadvertidamente, pisam neles. Na verdade, uma grande parte das mordidas de cascaventa são causadas por seres humanos pisando nelas. Independentemente da nossa intenção, é claro, no final de uma ameaça fatal, a serpente recorre ao Protocolo Zero, seu último recurso – a morder.

Então, se você não quer essas cobras para fazer você correr com medo por sua vida neste cenário hipotético, é melhor você observar seu passo!

Referências:

  1. Wikipedia
  2. San Diego Zoo (em Balboa Park, San Diego, Califórnia)
Como e por que uma cobra cascavel produz seu chocalho?
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