As abelhas dormem?

2 anos ago
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Comparar uma organização com uma colmeia é uma plausinha comum. A metáfora encontra suas origens na nossa percepção das abelhas. As abelhas são conhecidas por serem trabalhadores tenazes que trabalham implacavelmente, seja coletando néctar, construindo uma nova colmeia, sintetizando mel viscoso, protegendo a reina venerada ou apenas zumbindo aleatoriamente.

Abelha de mel

(Foto Crédito: Public Domain Pictures)

Em suas vidas incessantemente ocupadas, as abelhas já encontraram o tempo para pausar e descansar? Eles dormem?

Sim, abelhas não Dormem

Uma razão pela qual alguém pode acreditar que as abelhas não dormem é que raramente encontramos um sono. Chegamos a esta conclusão com base em pressupostos sobre o que convencionalmente consideramos ser as características do sono. Estes incluem imobilidade ou uma postura relaxada, temperatura corporal reduzida, resposta tardia a distúrbios e atividade neuronal correspondente a diferentes fases do sono.

As abelhas foram continuamente encontradas para retratar essas características. O cientista que descobriu pela primeira vez que o sono das abelhas é Walter Kaiser. Ele observou que as abelhas descansam inclinando a cabeça para o chão, inclinando suas antenas e descansando as asas no corpo.

Diferenças na arquitetura do sono de forrageiras e abelhas jovens

(Foto Crédito: artigo científico, ref: Eban-Rothschild, AD e Bloch, G. (2008))

Muitas vezes, as abelhas dormem em flores, mas elas se afundam logo que surjam alguma perturbação. Isso nos faz diminuir as características de imobilidade e postura relaxada. A pesquisa mostrou que, enquanto está dormindo, a temperatura do corpo de uma abelha declina e é preciso uma luz mais brilhante para despertá-los do que a intensidade da luz a que eles geralmente respondem.

Esse tipo de comportamento se assemelha aos nossos próprios hábitos de sono. No entanto, ao contrário dos seres humanos, nem todas as abelhas ilustram um ritmo circadiano. A variância é introduzida dependendo do papel de uma abelha em uma colméia. Somente os mais antigos, formalmente conhecidos como abelhas Forager, tendem a dormir à noite. Considerando que, uma abelha trabalhadora, conhecida como Callow, pode tomar covardes efêmeras abruptas e irregulares ao longo do dia inteiro. Eles não têm um padrão fixo.

Abelha foragera e abelha trabalhadora

Abelha foragera e abelha trabalhadora (Photo Credit: Pixabay)

Isto é porque as abelhas forrageiras não têm a energia efusiva que as abelhas operárias possuem para trabalhar incessantemente, devido à enfermidade. As abelhas trabalhadoras diligentes, no entanto, só exigem pequenas sestas de energia para passar o dia. Além de um padrão circadiano, as abelhas nativas também demonstram fases do sono, como sono relaxado, leve e profundo.

Como as abelhas forrageiras devem se dedicar a um sono profundo relativamente longo e não perturbado, tendem a dormir nas margens ou no perímetro da colméia, longe do caos no centro. As abelhas trabalhadoras que participam de fases leves do sono, por outro lado, não hesitam em dormir no centro com outras abelhas trabalhadoras.

Dito isto, seus padrões de sono ainda escapam à detecção e confundem cientistas. Os cientistas não sabem por que as abelhas de uma colmada dormem mais do que as abelhas de outra colméia ou célula. Ainda estamos nas sombras quando se trata de desvendar esse mistério. As diferenças genéticas poderiam ser responsáveis ​​por essa disparidade? Nós não sabemos.

Agora que sabemos que as abelhas dormem, devemos perguntar a que propósito ela serve? O sono facilita o fortalecimento de circuitos de memória como o faz para o cérebro humano?

Por que as abelhas dormem?

Os cientistas diminuíram por que as abelhas podem dormir por três razões.

Consolidação de memória

Como os seres humanos, as abelhas são indiscutivelmente animais sociais, e a comunicação de informações é de extrema importância. No entanto, a informação não é simplesmente recebida e lançada em um gabinete mental. Para cimentar o seu lugar no cérebro, um bolo de informação é transmutado da memória de curto prazo para a memória de longo prazo pelo processo de consolidação.

Este “cimento” leva algum tempo para secar. A consolidação requer horas, às vezes dias, dependendo da magnitude da informação. O sono mostrou ser o principal facilitador da consolidação. Sem dormir profundamente , a consolidação é negada e, conseqüentemente, a retenção de memória é gravemente impedida.

Consolidação de memória
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(Foto Crédito: Fuzzform / Wikimedia Commons)

A consolidação não é apenas restrita a nós, mas as abelhas também. Em uma espécie de experimento pavlovense, as abelhas foram condicionadas a associar alimentos com uma combinação de certo odor e uma pitada de calor. No entanto, as abelhas que foram autorizadas a cair no sono profundo foram as únicas que recordaram essa associação, ao contrário das abelhas despertadas em sono leve, que parecia indiferente ao odor e ao calor.

Então, as abelhas devem dormir para consolidar as informações que adquirem através da interação com outras abelhas.

Perturbação da dança “pateta”

As abelhas executam uma espécie de dança de pateta assumindo uma postura onde o abdômen é direcionado para um certo ângulo em relação à posição do sol. A dança do waggle é realizada exclusivamente por abelhas forrageiras experientes para direcionar outras abelhas para uma nova fonte de néctar ou pólen – uma flor.

abelha

(Foto: Emmanuel Boutet / Wikimedia Commons)

Demonstrou-se que a falta de sono perturba a eficácia da dança do waggle. Isso pode levar à improdutividade ou a um desperdício de energia, pois o dançarino pode levar as abelhas na direção errada.

Dificuldade em aprender novas rotas

Mesmo que uma abelha forrageira leva seus parentes a uma nova fonte de néctar ou pólen, uma abelha privada de sono pode não poder retornar à sua colméia devido a uma memória defeituosa. A abelha pode achar difícil aprender esta nova rota para casa. Isso pode ser uma conseqüência direta da negação de consolidação de memória.

Semelhante aos seres humanos, a performance de uma abelha – seja ela dançar ou aprender novas informações – é exacerbada quando se recusa o sono profundo. A consequente sonolência torna-o cansado e cansado durante o dia.

Abelha dormindo

(Crédito da foto: Flickr)

Avançando com nossa inquisição, podemos pedir algo ainda mais profundo: as abelhas soam como nós? Isso é incontestavelmente fascinante, mas a pesquisa para apoiar essa afirmação é escassa. Alguns cientistas acreditam que, se as abelhas sonham, seu inconsciente pode conjurar fenômenos elementares, como as cores de uma flor.

Prova insatisfatória que comprovaria essa afirmação seria uma façanha verdadeiramente pioneira.

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Referências:

  1. Centro Nacional de Informação Biotecnológica (NCBI)
  2. Jornal de Biologia Experimental
  3. BuzzAboutBees.net
  4. SacrewellFarm.Org
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