Comportamento

Adolescência prolongada: quando 25 é o novo 18

É um resmungar comum que as crianças crescem muito rápido. Não mais. Os adolescentes não têm pressa de abraçar as alegrias putativas da idade adulta.

Especialmente agora, com as depravações mais profundas da sociedade livremente disponíveis on-line, os jovens parecem crescer rapidamente: se encaminhando para a idade adulta, iPhone na mão, enquanto eles Snap Chat fotos racy ao longo do caminho. 

Mas novas pesquisas sugerem o contrário.

Uma análise realizada por pesquisadores da Universidade Estadual de San Diego e Bryn Mawr College informa que os adolescentes de hoje têm menos probabilidades de se envolver em atividades para adultos, como fazer sexo e beber álcool do que adolescentes de gerações mais velhas.

A revisão, publicada hoje na revista Child Development , analisou os dados de sete pesquisas nacionais realizadas entre 1976 e 2016, incluindo as emitidas pelos Centros para o Controle e Prevenção de Doenças dos EUA e os Institutos Nacionais de Saúde. Juntos, as pesquisas incluíram mais de oito milhões de jovens de 13 a 19 anos de diferentes origens raciais, econômicas e regionais. Os participantes receberam uma série de perguntas sobre como eles passaram seu tempo fora da escola e as respostas foram seguidas ao longo do tempo.

Além de uma queda no consumo de álcool e atividade sexual, os autores do estudo descobriram que, desde 2000, os adolescentes tornaram-se consideravelmente menos propensos a dirigir, ter um emprego e uma data de pós-escola. No início de 2010, também apareceu que os alunos da 12ª série estavam indo muito menos freqüentemente do que os alunos da 8ª série na década de 1990. Em 1991, 54% dos estudantes de ensino médio relataram ter tido relações sexuais pelo menos uma vez; Em 2015, o número diminuiu para 41%. Além disso, o declínio da atividade adulta foi consistente em todas as populações e não influenciado pela raça, gênero ou localização. “Eu vi tantos artigos em que os especialistas disseram que não sabiam por que a taxa de gravidez adolescente estava diminuindo ou opinando que os adolescentes estavam se comportando de uma maneira mais virtuosa … ou que eram preguiçosos porque menos trabalhavam”, lembra Jean Twenge, professor de psicologia no estado de San Diego e autor principal do estudo. “Nossos resultados mostram que provavelmente não é que os adolescentes de hoje são mais virtuosos, ou mais preguiçosos – é apenas que eles são menos propensos a fazer coisas para adultos”. Ela acrescenta que, em termos de comportamentos para adultos, os jovens de 18 anos agora se parecem 15 anos de idade do passado.

Twenge e seu co-autor, Heejung Park, professor assistente de psicologia no Bryn Mawr College, inicialmente pensaram que os resultados significavam que os adolescentes hoje estão fazendo mais lição de casa ou se envolvem em mais atividades extracurriculares. No entanto, seus dados sugerem que a freqüência dessas atividades tem sido estável por anos, se não em um ligeiro declínio.

O fato de os adolescentes (não muito diferentes de muitos adultos) serem colados em seus computadores e smartphones durante a maior parte do dia pode ter contribuído para os resultados sugeridos pelos autores. Talvez seus interesses de socialização e mais salazes simplesmente tenham sido digitalizados através de mensagens de texto, sexo e pornografia em linha. (Os adolescentes de hoje observam mais pornografia do que seus predecessores.) No entanto, o vice virtual não é toda a história porque o mergulho nas atividades adulta começou antes que o uso da internet se tornasse comum.

A explicação mais provável para esta nova adolescência prolongada é a sua relação com a riqueza. A análise descobriu que os adolescentes eram mais propensos a participar de atividades adultas se vieram de famílias maiores ou com rendimentos mais baixos. Isso reflete a chamada “teoria da história da vida”, a idéia de se expor a um ambiente imprevisível e empobrecido como um filho leva a um desenvolvimento mais rápido, enquanto as crianças que crescem em um ambiente estável com mais recursos tendem a ter um curso de desenvolvimento mais lento.

Em famílias com meios, muitas vezes há mais expectativa de anos de escolaridade e carreira antes que um necessariamente precise “crescer” – há muito tempo para isso mais tarde. Como Twenge e Park concluem, apesar das crescentes disparidades de renda, uma porcentagem significativa da população dos EUA, em média, se tornou mais afluente nas últimas décadas e está vivendo mais tempo. Como resultado, as pessoas aguardam mais tempo para se casar e ter filhos. Também estamos vendo um maior investimento parental em menos crianças – ou, na linguagem dos nossos tempos, mais “criações de helicópteros”.

Este conceito de adolescência prolongada não é novo. Foi primeiro tornado famoso pelo psicólogo Erik Erikson , que em sua teoria sobre os diferentes estágios do desenvolvimento humano denominou esta etapa uma “moratória psicossocial”. Contudo, muitos psicólogos infantis acreditam que as crianças de hoje parecem estar ociosas nesse período de hiato mais do que nunca . “Estou profundamente consciente da mudança, como muitas vezes vejo adolescentes apresentando algumas das mesmas queixas como formandos da faculdade”, diz a psicóloga da Universidade Columbia Mirjana Domakonda, que não esteve envolvida no novo estudo. “Vinte e cinco são os 18 novos, e a adolescência tardia não é mais uma teoria, mas uma realidade. De certa forma, estamos todos numa “moratória psicossocial”, experimentando com uma sociedade onde swipes constitui namoro e os gostos são o equivalente à conversa “.

Alguns especialistas advertem contra ler demais nas novas descobertas, porque pedir a um grupo de adolescentes que recontar com precisão seus comportamentos tenha suas óbvias falhas estatísticas. “O novo trabalho destaca o quão vital é fazer pesquisas cuidadosas e metodologicamente rigorosas”, diz Robert Findling, diretor de Psiquiatra Infantil e Adolescente da Johns Hopkins Medicine, que também não participou da nova pesquisa. “Trabalhar a partir de impressões, opiniões ou experiências individuais pode levar a conclusões falsas”.

Mas presumindo algum grau de verdade para as novas descobertas, o que pode adiar a adultez para a sociedade? Estamos nos dirigindo para uma cultura de adolescentes desamparados e amedrontados que não querem trabalhar? Ou dado que estamos vivendo muito mais tempo do que as gerações passadas, talvez não haja nada de errado com alguns anos extras de inocência? Twenge vê tanto as costas como as desvantagens: “É ótimo proteger os jovens adolescentes, mas os pais devem perceber que os adolescentes mais velhos precisam de alguma experiência com independência antes de ir para a faculdade ou começar a trabalhar”.

Domakonda acrescenta que, embora os pais possam desempenhar um papel na entrega de jovens alargados, eles não são a causa raiz. “A maioria está respondendo às suas próprias ansiedades sobre a nova norma”, diz ela. “Eles reconhecem que agora, para que seus filhos tenham sucesso, eles não podem simplesmente conseguir um emprego na fábrica local, mas podem enfrentar mais de 10 anos de educação de pós-graduação e dívida de estudantes incapacitantes”.

Ela sente que, em vez de empurrar adultos jovens para amadurecer mais rápido, devemos abraçar a mudança cultural e desenvolver maneiras de atender às necessidades psicológicas dos adolescentes modernos, ao mesmo tempo que os preparamos para o sucesso futuro. Domakonda sugere que uma dessas estratégias pode expandir os serviços de saúde mental para adolescentes, particularmente porque 75% das principais doenças mentais emergem em meados da década de 20. Ela também sente que devemos parar de definir arbitrariamente 18 como a idade da idade adulta e reconhecer que o desenvolvimento psicossocial ocorre de forma diferente em pessoas diferentes. “Os pesquisadores precisam reconhecer que os adultos emergentes são uma coorte de desenvolvimento única e param de colocá-los na categoria de 18 a 65 anos para estudos de adultos”, diz ela.

O tempo indicará como a adolescência prolongada influencia a cultura e o caráter americanos. Mas nas palavras da lenda do basquete Charles Barkley, há uma vantagem clara: “As crianças são ótimas. É uma pena que eles tenham que crescer para serem pessoas comuns e chegar aos jogos e chamá-lo de nomes “.

Fonte: Scientific American

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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