Como calcular a idade de uma árvore?

2 anos ago
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Quando nos colocamos em uma floresta antiga e olhamos para cima, admirando as árvores elevando-se acima de nossas cabeças, uma questão comum geralmente aparece – por quanto tempo essas árvores estão aqui? A questão das árvores é que elas são todas diferentes; Alguns vivem menos de um século, enquanto outros podem viver por mais milhares de anos. Esses antigos guardiões fascinaram as pessoas do mundo desde tempos imemoriais, mas para as pessoas nos tempos modernos, há uma grande curiosidade sobre o cálculo preciso da idade das árvores. Então, como fazemos isso?

Resposta curta:  o único método garantido é saber quando a árvore foi plantada, mas os anéis de crescimento da árvore também são altamente precisos – até um ponto – na determinação da idade de uma árvore. Esses anéis de crescimento podem ser contados quando a árvore está viva ou morta, além de vários outros métodos não-invasivos para prever aproximadamente a idade de uma árvore.

A ciência dos anéis de crescimento

O método mais popular para determinar a idade de uma árvore é através da dendrochronologia – a ciência dos anéis de casamento de namoro – mas este é um campo de estudo bastante novo. Na verdade, apenas 500 anos desde que os humanos entenderam que os anéis ao redor do tronco de uma árvore não eram apenas indicativos de quantos anos uma árvore estava viva, mas também as condições climáticas em que crescia.

Enquanto todas as árvores têm o potencial de cultivar anéis, essas árvores em climas sempre idênticos, como árvores tropicais, podem crescer a uma velocidade uniforme e não formar anéis visíveis no tronco. No entanto, para a grande maioria das espécies arbóreas na Terra, as taxas de crescimento variável durante a primavera e a queda (rápido e lento, respectivamente), causarão um anel claro. Cada conjunto de anéis, tipicamente um escuro e um leve, juntos representam um único ano. Estes novos anéis se formam no lado de fora da árvore, mais próximo do casca, o que significa que os anéis interiores são os mais antigos e, muitas vezes, os mais difíceis de medir com precisão.

A dificuldade em medir os anéis de crescimento é que cada ramo e ramificação em uma árvore também tem anéis que se expandem a cada ano, por isso é fundamental que você mede perto da base da árvore, antes que ocorram quaisquer divergências. O outro desafio na medição dos anéis em torno de uma árvore é que a maneira mais fácil de fazer é cortar a árvore para baixo. O plano grande e plano de um tronco de árvore torna muito fácil examinar intensamente cada anel para uma medição precisa da idade da amostra, mas, infelizmente, isso exige matar a árvore.

Métodos de cálculo da idade de uma árvore

A boa notícia para os huggers em todo o mundo é que existem algumas maneiras de medir a idade de uma árvore sem derrubá-la. Uma broca de incremento é uma ferramenta que pode ser perfurada no centro de uma árvore, cerca de 20% após o centro do tronco e, em seguida, retraída com um cilindro do tronco no reboque. Este cilindro fino pode então ser examinado e seus anéis podem ser contados para uma medida relativamente precisa da idade de uma árvore.

Além disso, para as árvores que morreram ou caíram durante as tempestades, contar anéis de árvore ao redor do tronco é inofensivo e pode fornecer informações inestimáveis ​​sobre as condições ambientais nessa área por centenas de anos. Por exemplo, um ano com uma seca resultaria em um anel de luz muito fino, enquanto uma estação de chuvas abundantes permitiria que a madeira da primavera começasse a crescer muito mais. Essas variações de temperatura e precipitação podem ajudar a estimar a progressão da mudança climática e também atuam como uma pista para quaisquer mudanças de longo prazo em um determinado ecossistema. Alguns pesquisadores modernos estão entusiasmados com o rastreamento de tendências de longo prazo nas mudanças climáticas que possam indicar o que o futuro detém para nossa geração.

Alguns dos métodos menos refinados de medir uma árvore são aplicáveis ​​a certas espécies de árvores, como contar o número de verticilos das árvores. Estes são os “nós” que você vê frequentemente no lado de uma árvore, e algumas espécies – como coníferas – formam uma filial anual, portanto, contar seu número no tronco pode indicar sua idade aproximada, especificamente para jovens ou médios, Árvores envelhecidas. Apenas conte os vertigem que aparecem acima da altura do tórax ao usar esse tipo de aproximação.

Finalmente, você pode aplicar matemática para determinar uma idade aproximada de uma árvore.

Uma vez que diferentes espécies tendem a crescer a diferentes taxas e respondem de forma diferente aos fatores ambientais, os pesquisadores estabeleceram taxas de crescimento anual para a maioria das espécies comuns. Se você conhece esse fator de crescimento, então você pode medir a circunferência da árvore em altura do peito e, a partir daí, você pode calcular o diâmetro. Se você multiplicar o diâmetro da árvore pelo fator de crescimento médio, você deve obter uma idade aproximada, em anos, da árvore. Devido à variabilidade inerente do crescimento de uma árvore, isso só pode ser considerado uma aproximação, e pode ser menos de 3-5 anos, pelo menos.

O uso de anéis de árvores não pára em apenas observar a idade de uma árvore, mas também pode notar a idade da própria madeira. Por exemplo, se você sabe que um pedaço de madeira em um navio antigo veio de uma determinada área e exibe um certo padrão de anel em suas placas, poderia ser possível determinar quando o navio foi construído. Usar anéis de árvores como uma ferramenta complementar também melhora a eficácia das estratégias de datação de carbono, o que pode nos dizer ainda mais sobre o mundo antigo!

Referências:

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  1. ArborDay
  2. Instituição de Pesquisa Paleontológica – Museu da Terra Ithaca, Nova Iorque
  3. ChicagoBotanicGarden
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