O que é o cemitério de espaçonaves e onde ele está localizado?

7 meses ago
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No momento de escrever este artigo, há mais de mil satélites artificiais orbitando o planeta em diferentes alturas (e inclinações) acima da Terra. Além disso, estes são apenas os operacionais! Se você também considerar satélites mortos e objetos de tamanhomédio que giram em torno de nosso planeta, você teria uma figura significativamente maior para lidar.

Foto da sucata da sucata do espaço pelo lixo da sucata da NASA

Uma ilustração dos restos espaciais em torno da terra

A coisa sobre satélites artificiais é que, assim como qualquer outra máquina sintética, eles também têm uma vida definida, ou seja, eles se tornam inoperacionais após um certo período de tempo. A duração média desses satélites pode variar de alguns anos a mais de 15 anos, dependendo de suas respectivas necessidades de missão e de vários outros fatores, como disponibilidade de combustível, orçamento etc.

A Estação Espacial Internacional, o maior e mais caro satélite artificial já construído, por exemplo, completou mais de 18 anos no espaço no momento de escrever este artigo.

A ISS está no espaço há quase duas décadas! (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

No entanto, como mencionado anteriormente, há mais de mil satélites que circundam a Terra, e todos estes estão localizados em diferentes altitudes acima do solo. Os que estão muito, muito acima, como satélites geoestacionários (que mantêm uma altitude de pouco mais de 36.000 km), recebem um impulso e são transferidos para uma órbita mais alta (quase 300 quilômetros acima da órbita original), onde eles continuam girando em torno do nosso Planeta por um par de séculos, efetivamente ficar fora do caminho dos satélites operacionais.

Satélite meteostato

Meteosat-7, um satélite meteorológico, foi retirado e colocado em uma órbita de cemitério no final de seu serviço recentemente. (Crédito da imagem: Wikimedia Commons)

Mas o que acontece quando um satélite em órbita perto da Terra morre ou fica inoperante? Ao contrário dos satélites geoestacionários, você obviamente não pode empurrá-los para cima, pois isso levaria uma tremenda quantidade de combustível.

Bem, existem duas maneiras (bastante semelhantes entre si) para se livrar de satélites mortos orbitando perto do chão. Primeiro, se o satélite em questão não é muito grande, ele poderia simplesmente ser abrandado para que ele de-orbita e, naturalmente, começa a cair para a Terra, mas queima-se no calor abrasador da atmosfera. Note-se que ainda leva mais de 20 anos para um satélite cair e queimar-se desta forma.

reentrada

Um satélite queima-se como ele retorna através da atmosfera

Além disso, como você pode imaginar, um monte de pesquisa e análise vai para decidir se um satélite deve ser autorizado a naturalmente re-entrar na atmosfera, porque se não queimar completamente na atmosfera, poderia representar um enorme risco de segurança. Os operadores do satélite, portanto, devem  provar que a probabilidade de lesão ou dano à propriedade é inferior a 1 em 10.000 se um satélite morto é abrandado e deixado cair por conta própria ao longo de um par de décadas.

No entanto, se as chances de ser mais de 1 em 10.000, o que geralmente acontece no caso de grandes satélites (como eles podem não queimar completamente durante a reentrada), então uma “órbita controlada” é necessária – um Técnica que deposita o satélite morto em um “cemitério” na Terra.

O que é o Cemitério da Nave Espacial?

O título ‘Spacecraft Cemetery’ em si não deixa muita necessidade de explicação. Como o nome significa, é um lugar, mais especificamente, um cemitério de nave espacial na Terra onde os satélites são “abandonados” no final de suas vidas operacionais. Também conhecido como o “cemitério satélite”, é o local de descanso final de mais de 150 naves espaciais mortas, incluindo 6 estações espaciais russas Salyut ea estação espacial Mir, 5 dos veículos de transferência automáticos da ESA, 4 da embarcação de carga HTV do Japão e 145 navios de abastecimento russos autônomos ( Fonte ).

Mir satélite

Mir, uma estação espacial russa que operou em órbita terrestre baixa de 1986 a 2001, como visto em órbita ao redor da Terra em um arquivo de imagem. (Crédito da imagem: Spaceflight.nasa.gov)

Onde está localizado o cemitério de satélites?

O cemitério satélite é o apelido de uma área específica no sul do Oceano Pacífico, sudoeste da Nova Zelândia, onde satélites e naves espaciais destroçam o fundo do oceano. É particularmente propício para atuar como uma ‘sepultura aquosa’ para os restos de satélite parcialmente queimados que caem rapidamente para a Terra, porque está muito remotamente localizado, no sentido de que as costas mais próximas estão a um longo, longo caminho (milhares de quilômetros).

Em segundo lugar, o tráfego marítimo nesta parte do Oceano Pacífico é relativamente leve, de modo que as chances de perda de vida ou propriedade é extremamente mínima nesta região.

Os satélites (os que voam perto da Terra), que se tornam redundantes depois de cumprirem os seus requisitos de missão, são levados a empreender uma manobra de órbita controlada para que caibam precisamente nessa região predeterminada do Oceano Pacífico e descansem lá no fundo do oceano ao lado de seus Outros camaradas caídos; Não em uma peça embora, como eles sustentam danos estruturais pesados ​​enquanto rasgando através do cobertor protetor da atmosfera da Terra em velocidades incrivelmente altas.

Assim, eles geralmente acabam em seu lugar de repouso final na forma de uma abundância de peças parcialmente queimadas – o único ‘mortal’ permanece de coisas que costumavam ser gloriosas máquinas espaciais!

Referências:

  1. Cemitério de espaçonaves – Wikipédia , a enciclopédia livre
  2. Mir – Wikipedia
  3. Órbitas do cemitério e o satélite após a morte – administração oceânica e atmosférica nacional (NOAA)
  4. O fim é Mir – NASA
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