Por que você não pode dormir enquanto viaja?

3 anos ago
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Grogue
Todos dos nós sabemos o sentimento. É a sua primeira noite em um hotel depois de um longo dia de viagem. Você desliza sob folhas de lixívia branca, desabando sobre uma nuvem de travesseiros. No entanto, apesar da exaustão, você se joga e se vira, incapaz de acenar.

Esta tendência para dormir mal na primeira noite em um novo cenário, conhecido como o “efeito da primeira noite”, está bem documentado, mas as causas permaneceram obscuras.

Este fenômeno, no entanto, pode ser uma vantagem evolutiva disfarçada, sugere um novo estudo da Current Biology . O grogginess pode acontecer porque um lado do cérebro perde o sono para agir como um “relógio noturno” capaz de alertar-nos para os perigos potenciais, uma equipe da Universidade de Brown mostra.
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“Quando um sujeito entra em um laboratório na primeira noite [para um estudo do sono], leva mais tempo para adormecer, eles acordam muitas vezes no meio da sessão de sono, ea duração do sono profundo é mais curto do que o habitual , “Diz o principal autor do estudo, Masako Tamaki. “Normalmente os pesquisadores simplesmente jogam fora os dados porque a qualidade é tão baixa, mas estávamos curiosos sobre o que está acontecendo no cérebro adormecido naquela primeira noite”.
Durante o sono, o cérebro de uma pessoa viaja através de uma série de estágios, cada um dos quais tem uma assinatura elétrica distinta e está associado a uma profundidade de sono diferente. Tamaki e sua equipe se concentraram na forma mais profunda de sono, chamada sono de ondas lentas, que é quando estamos mais vulneráveis. Começaram convidando um grupo de sujeitos a dormir no laboratório por duas noites consecutivas. Cada participante foi ligado a vários instrumentos que mediram os níveis de atividade em quatro redes dentro de cada hemisfério do cérebro.
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Na primeira noite, a quantidade de atividade de onda lenta no hemisfério esquerdo dos cérebros dos dormentes foi significativamente menor do que no hemisfério direito. Mas a segunda noite, os dois hemisférios foram semelhantes, como foi visto em estudos anteriores do cérebro. Essas diferenças no sono profundo entre os dois hemisférios foram mais profundas na rede de modo padrão do cérebro, várias regiões que estão associadas com sonhos diurnos e outros pensamentos internos que ocorrem quando acordados.
Com base nessas descobertas, Tamaki e seus colegas ficaram curiosos se esse sono mais leve no cérebro esquerdo do sujeito lhes permitiria monitorar mais de perto o seu ambiente em busca de perigos potenciais, semelhante ao que foi documentado em estudos com animais. Os pesquisadores expuseram um novo lote de sujeitos dormentes a sons raros e agudos misturados com “beeps” regulares apresentados a cada segundo durante o sono de ondas lentas. Os padrões de som foram reproduzidos separadamente para a orelha direita e para a esquerda, cada um dos quais transmite sinais para o hemisfério oposto do cérebro.
Durante a primeira noite de perturbação do sono, o hemisfério esquerdo mostrou maior atividade em resposta aos sons do que à direita. Essas diferenças ocorreram apenas em resposta aos sons irregulares, que foram projetados para simular algo incomum e possivelmente perigoso. Mais uma vez, esse desequilíbrio hemisférico desapareceu na segunda noite.
Mas essas diferenças neurais realmente levam as pessoas a acordar e reagir mais rapidamente? Para testar isso, um terceiro grupo foi exposto a tons normais e anormais durante o sono. Os participantes foram convidados a tocar o dedo quando ouviram um som. Na primeira noite, sons estranhos apresentados à orelha direita, que são processados ​​no hemisfério esquerdo do cérebro, resultaram em mais despertares e tempos de reação mais rápidos do que aqueles que foram jogados para a orelha esquerda. Uma análise subsequente mostrou que estes tempos de reacção estavam correlacionados com a quantidade de assimetria de actividade de onda lenta no cérebro. E como com cada uma das experiências precedentes, os efeitos desapareceram na segunda noite.
“Em algum nível, o cérebro está continuando a analisar coisas, mesmo que você não esteja ciente da análise,” diz Jerome Siegel , diretor do centro para a pesquisa do sono na universidade de Califórnia, Los Angeles. “Se algo incomum acontece – se uma porta se abre ou você ouve uma chave em um bloqueio – você pode alertar para isso, mesmo pensando que a intensidade do estímulo é bastante baixa.”
Pesquisadores documentaram tal assimetria na atividade cerebral durante o sono em aves, focas, golfinhos e baleias belgas, observa Siegel. Nos golfinhos, por exemplo, pelo menos um hemisfério cerebral permanece completamente acordado e vigilante em todos os momentos, permitindo que a outra metade descer com segurança até o sono profundo. “O fenômeno é muito mais sutil nos seres humanos, mas é razoável esperar que ele existisse até certo ponto”, diz ele.
“Embora nosso cérebro é muito diferente de mamíferos marinhos e pássaros, todos nós precisamos de alguma técnica para nos proteger durante o sono profundo”, acrescenta Tamaki. Poderia ser que “nosso cérebro se desenvolveu de modo que só precisamos de uma pequena parte do cérebro para trabalhar como um relógio noturno”.
Tamaki e seus colegas sugerem que o hemisfério esquerdo pode ser responsável pelo dever de guarda porque as conexões entre a rede de modo padrão e outras regiões do cérebro são relativamente mais fortes no lado esquerdo. Isso pode facilitar uma resposta mais rápida às ameaças potenciais.
Também é possível que as responsabilidades do relógio noturno possam mudar durante a noite. “Só analisamos o primeiro ciclo de sono, mas há quatro ou cinco ciclos de sono em uma noite”, diz Tamaki. “Assim, o hemisfério vigilante pode mudar ao longo do tempo.”
Tamaki e sua equipe esperam investigar essa possibilidade em estudos futuros, bem como a influência do efeito da primeira noite sobre a aprendizagem ea memória. Os resultados também podem fornecer uma maior compreensão das condições crônicas do sono, como insônia. Insomniacs tendem a dormir melhor em um lugar novo, notas de Tamaki.
Há maneiras de podermos reduzir o tom da casca de nosso cão de guarda neural, como carregar algo que nos faz sentir confortável e em casa, mas a melhor estratégia preventiva pode ser simplesmente planejar com antecedência, diz Tamaki. “Se você tiver algum evento importante, é melhor não chegar no dia anterior para que você não tenha que sofrer com o efeito da primeira noite.”
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