Curiosidades

Os animais têm impressões digitais?

Há muitas coisas que nos separam de outros animais, como a linguagem, a autoconsciência, a roupa, a Internet, os selfies … e a lista continua. No entanto, há também algumas coisas que nos unem e podem nos lembrar que antes que os seres humanos mudassem essencialmente o jogo da seleção natural, tínhamos traços evolutivos e truques como nossos primos animais, tanto distantes como próximos. Muitas dessas características ainda podem ser vistas, mesmo que seja fácil tomá-las como garantidas, como impressões digitais.

Hoje em dia, as impressões digitais só parecem ser úteis para identificar criminosos, mas em nosso passado evolutivo, eles serviram um propósito muito diferente. A questão é: os seres humanos são os únicos animais a ter desenvolvido estas misteriosas espirais e redemoinhos, ou outras criaturas têm impressões digitais também?

Resposta curta: Sim, gorilas, koalas e chimpanzés têm impressões digitais, que servem um propósito muito importante para sua sobrevivência, se não a nossa.

A função das impressões digitais.

Para aqueles de vocês que entendem a seleção natural, não há claramente nenhuma vantagem evolutiva para impressões digitais que ajudam a colocar criminosos na cadeia, então deve haver algum outro motivo para seu desenvolvimento. Como se vê, as impressões digitais também passam por outro nome – sulcos dérmicos – e quando olhados sob um microscópio, esses pequenos padrões de redemoinhos, loops e verticilos parecem um mapa topográfico, completo com vales e cumes. Esta natureza texturizada das impressões digitais significa que aumentam significativamente a fricção nas superfícies que tocam – tudo, desde galhos de árvores a futebol. Ao aumentar a área de contato entre os dedos e a outra superfície, é mais fácil agarrar e segurar com segurança.

Aproximadamente cinco milhão anos há, antes que os primatas saíram das árvores e começaram a mover-se para a direita ao redor do mundo, a necessidade para essa aderência extra era crucial. Pulando de árvore em árvore sem cair, precisamente agarrar pedras e outras ferramentas improvisadas, e escalando rapidamente para evitar predadores exigiu um aperto de confiança que não escorregaria. Onde quer que as impressões digitais foram encontradas no mundo natural, determinou-se que servem uma finalidade muito similar.

Dito isto, tem havido algumas pesquisas sobre a função de fricção de impressões digitais que encontrou este argumento aceito falta. A teoria oposta afirma que as impressões digitais, devido à sua natureza bastante elástica, permitem que a pele se deforme e evite o desenvolvimento de bolhas, ao contrário de nossas palmas, dedos e solas (dos nossos pés), que muitas vezes pode bolha. Contudo, este argumento não se sustenta plenamente porque as palmas das mãos também estão cobertas por cristas dérmicas.

Além disso, alguns pesquisadores também propuseram que as impressões digitais realmente reduzem a área de contato, o que reduziria o coeficiente de fricção. Outros ainda argumentam que as impressões digitais são projetadas para ajudar a manter uma aderência em superfícies molhadas, como os pequenos canais entre as cristas seria capaz de mudar a água longe do ponto de contato. Seja qual for seu objetivo, eles são importantes e muito difíceis de se livrar, a menos que você esteja se juntando a uma agência governamental secreta, é claro.

A pesquisa é limitada sobre este assunto, mas está em curso, tanto em seres humanos como no reino animal. Falando de impressões digitais em outros animais, a forma que as suas impressões digitais tomar, bem como a espécie onde as impressões digitais desenvolveram de forma independente, pode surpreendê-lo!

Impressões digitais de Animais.

A partir de agora, os únicos animais além de seres humanos que têm os mesmos tipos de impressões digitais são gorilas, chimpanzés e koalas. Agora, os dois primeiros não vêm tanto de uma surpresa, dada a nossa ascendência primata, mas koalas parecem ficar fora como um polegar dolorido sobre essa lista. Eles são marsupiais e não compartilharam um ancestral comum em mais de 70 milhões de anos. A idéia de que as impressões digitais desenvolvidas independentemente em ursos de koala é um dos argumentos mais fortes para a função de fricção de impressões digitais, considerando que os koalas passam a maior parte de sua vida pendurada nos lados das árvores, mastigando folhas de eucalipto e geralmente sendo bastante preguiçoso.

Curiosamente, as impressões digitais de koalas são quase idênticas aos seres humanos, e mesmo sob um microscópio, eles são basicamente impossíveis de distinguir. A forma, tamanho e padrões de cume são estranhamente idênticos, mesmo mais do que as semelhanças entre as impressões digitais de primatas e humanas. No entanto, enquanto os seres humanos têm “cristas dérmicas” em seus dedos inteiros e através de suas palmas, koalas só têm impressões digitais nas pontas dos dedos, onde a maioria de sua força de agarrar ocorre.

Gorilas e chimpanzés têm mãos que são notavelmente perto de seres humanos, e também possuem impressões digitais em suas mãos e pés, bem como em seus polegares opostos e dedos dos pés. Como mencionado, estas cristas dérmicas ajudam os gorilas e os chimpanzés a agarrar as ferramentas, proporcionando-lhes destreza e capacidade de escalar e manobrar com facilidade.

Embora a presença de “impressões digitais” seja bastante limitada no reino animal, algumas outras espécies têm sulcos dérmicos, apenas não onde você poderia esperar. Certas espécies de macacos na América do Sul têm essas “estampas” em sua cauda pré-pesada, o que os ajuda a agarrar ramos mais efetivamente, eo mesmo desenvolvimento é visto no phalanger, um marsupial nativo da Austrália e da Nova Guiné.

As cristas dérmicas são vistas até mesmo em porcos e cães, embora na frente de seus narizes sem pêlos, mas cada uma dessas “marcas de nariz” é completamente única – assim como nossas impressões digitais!

Como você pode ver, quando a evolução aterra em uma boa idéia que serve um propósito valioso, não deve vir como uma surpresa quando esse recurso aparece em diferentes espécies em diferentes momentos, mesmo quando separados por 70 milhões de anos!

Referências:

  1. Começar um aperto! Evidência nova de bolhas sobre porque nós temos impressões digitais – Phy.org
  2. Fingerprint – Wikipédia , a enciclopédia livre
  3. Sobre a formação de impressões digitais – University of Arizona Campus Repository
  4. Homens e macacos – Centro Nacional de Informação Biotecnologia
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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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