Os animais podem ter um terceiro olho?

7 meses ago
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Os animais podem ter um terceiro olho?

A última vez que você se encontrou em uma conversa intensa com uma pessoa muito “espiritual” em um bar, discutindo chakras, energia e diferentes planos de existência, há uma boa chance que eles podem ter mencionado seu “terceiro olho”. Na maioria dos casos, a ideia de um terceiro olho é simbólica, mas levanta a questão … existem animais que realmente possuem um terceiro olho?

Resposta curta: Sim, mas é mais comumente chamado olho parietal, e só é encontrado em certas espécies de lagartos, tubarões, peixes ósseos, salamandras e rãs. Ele normalmente não vê, mas é em vez fotorreceptor na natureza.

A História do Terceiro Olho.

Embora a ideia de seres humanos ter um terceiro olho parece loucura – e impossível – se vamos longe o suficiente para trás em nossa história evolutiva, houve um ponto onde poderia ter realmente aconteceu. Quando nossos predecessores semelhantes aos peixes estavam se desenvolvendo, esse traço era um ponto de divisão – um ramo na grande árvore evolucionária – e nós o deixamos para trás. Se os mamíferos e todos os outros vertebrados não seguissem o caminho da simetria, poderíamos ter se beneficiado de ser capazes de olhar para o mundo acima de nós. Alguns animais ainda conseguem desfrutar de um “terceiro olho”, mas não tem a mesma função que os outros olhos que todos nós viemos a apreciar e reconhecer.

Na verdade, os seres humanos ainda têm o remanescente evolutivo desse terceiro olho, mas ele está enterrado no cérebro, e é conhecido como a glândula pineal. É muito importante para a regulação hormonal em mamíferos e vertebrados. Para outras espécies animais, distantes dos seres humanos, a glândula pineal é apenas metade do epithalamus. Em certo ponto da história evolutiva, ter um ponto sensível no topo da cabeça foi selecionado em algumas criaturas, mas não em outras. A estrutura subseqüente, conhecida como epithalamus, é composta da epífise (a glândula pineal em seres humanos, ou órgão pineal em outras espécies) e o órgão parietal (o “terceiro olho”).

Quando olhamos para trás através do registro fóssil, alguns dos vertebrados mais antigos parecem ter um soquete no topo de sua cabeça onde um terceiro olho poderia ter sido ostensivamente localizado; Este soquete ainda pode ser visto na estrutura óssea de certos anfíbios e répteis, mas desapareceu há muito tempo em aves e outros mamíferos.

Embora este órgão de duas partes não é encontrado em qualquer mamíferos, é bastante comum em várias espécies de lagartos, rãs, peixes ósseos, tubarões e salamandras. No entanto, ele não funciona da mesma maneira que os olhos principais que fornecem animais com o poder de visão. O olho parietal é essencialmente apenas um ponto em sua cabeça que é receptivo à luz, o que significa que é um pouco sensível ao movimento e as mudanças na luz que ocorrem quando algo se move através de um ambiente. Mesmo para as poucas espécies e tipos de animais que possuem este “terceiro olho”, é tipicamente coberta por uma camada de pele, é difícil de detectar com o olho nu, e é muito menor do que os olhos de frente.

Todos os animais perderão eventualmente este terceiro olho?

É difícil prever a direção da história evolucionária, e há sempre algumas espécies que parecem escorregar pelas fendas do tempo, mantendo antigas adaptações por centenas de milhões de anos mais do que seus primos há muito extintos. Quando se trata do olho pineal, por exemplo, o animal com o “terceiro olho” mais pronunciado é na verdade o tuatara, um lagarto antigo endêmico da Nova Zelândia. Este lagarto é um  remanescente da ordem Rhynchocephalia , que floresceu cerca de 200 milhões de anos atrás, mas agora está completamente extinto, exceto para este tipo de lagarto.

O tuatara tem um olho parietal bem desenvolvido, que realmente tem uma lente e uma retina. É mais claramente visível em tuatara jovem, antes de uma fina camada de pele cresce por cima, mas é capaz de detectar a luz muito bem, e ajuda este réptil lagarto-como determinar mudanças sazonais e temporais. No caso do tuatara, o olho ainda serve a sua função original, e não há nenhuma razão clara para que ele iria desaparecer. Novamente, a seleção natural é uma força altamente imprevisível.

Em outros animais, como as lampreias, algumas das criaturas mais primitivas ainda presentes na Terra, estão presentes dois olhos parietais, um da glândula parietal e outro da glândula pineal. Estes dois olhos são alinhados em cima da cabeça, semelhante a onde o único olho parietal está agora localizado em espécies de invertebrados e répteis. Devido ao status antigo de lampreias, alguns pesquisadores acreditam que essa era a orientação original para todos os “terceiros olhos”, que gradualmente mudaram para ter apenas um, e depois, eventualmente, para nenhum.

O número de olhos em animais não é fixo, nem há um número certo ou errado para um animal ter. Os aracnídeos, por exemplo, têm 8 olhos, com pares que servem para propósitos diferentes (por exemplo, alguns para detalhes, alguns para perceber movimento, etc.). As mantis religiosas têm 5 olhos, assim como muitos outros insetos, com dois grandes olhos compostos complementados por três olhos menores que detectam a luz, semelhante ao olho parietal discutido acima.

Finalmente, alguns animais no fundo do mar – onde a adaptação evolutiva fica realmente estranho – têm arranjos visuais ainda mais bizarros. Starfish tem olhos no final de cada braço, dando-lhes um vasto campo de visão de 360 ​​graus, enquanto alguns bivalves, como amêijoas, pode ter milhares de olhos fotorreceptor na superfície do seu manto. Algumas vieiras também podem ter mais de 100 olhos refletores sofisticados, que se assemelham a um espelho côncavo esférico, que realmente permitem “ver” – e até mesmo nadar!

Claramente, os olhos vêm em todas as formas, tamanhos, configurações e funções, e que não é susceptível de mudar a qualquer momento em breve. A próxima vez que alguém quebrar uma piada sobre seu terceiro olho sendo cego, você pode explicar que eles ainda têm a estrutura básica de um terceiro olho (glândula pineal), mas afundou ainda mais no cérebro para servir um propósito diferente, mais importante!

Referências:

  1. O que aconteceu com o olho parietal? – Pergunte a um biólogo
  2. A Evolução Dos Olhos. – Centro Nacional de Informação Biotecnológica
  3. Olho Parietal – Wikipédia , a enciclopédia livre
  4. Física Sênior
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