Ciência do esqueleto: Por que os ossos não deterioram?

3 anos ago
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Quando alguém passa afastado, uma das frases as mais comuns faladas na cerimônia ou no funeral é “Cinzas às cinzas, poeira à poeira”. Nesse contexto, a frase pretende sugerir que nossos corpos vêm da Terra e, eventualmente, retornarão a ela. É um sentimento que explica o círculo da vida e ajuda as pessoas a lidar com a dor da perda e da morte.

No entanto, essa frase não é inteiramente verdadeira … “Pó de poeira” sugere que nossos corpos desaparecem completamente, mas isso nem sempre é o caso. Às vezes, os ossos são encontrados enterrados na terra que estiveram lá por milhares de anos!
Assim, embora a carne e o tecido tende a quebrar para baixo um pouco rapidamente, os ossos têm uma habilidade impressionante de furar ao redor. Como se vê, este assunto é um pouco mais complicado do que parece à primeira vista, e é realmente bastante fascinante, uma vez que você “cavar” um pouco mais profundo.

Obtendo para Bare Bones.

Como com a maioria dos mistérios da ciência, não há apenas uma resposta para esta resposta específica. Como se verifica, os ossos decaem a taxas variáveis, e alguns não decadente em tudo! Para entender adequadamente a variabilidade dos ossos em corpos humanos e animais, um pouco de fundo sobre o processo de decomposição pode ser bastante útil.
A decomposição acontece a toda a matéria orgânica, e enquanto cada organismo se quebra de uma maneira diferente, o conceito básico é o mesmo. A fim de reciclar matéria orgânica, processos químicos quebrar os organismos em formas mais simples que podem ser absorvidos e reutilizados dentro do bioma. Isso afeta tudo que é considerado “vivo”, de árvores e texugos para reis e pobres.
Crédito da foto: Slideshare.net
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Os corpos podem ser quebrados de duas maneiras principais: por processos químicos / físicos, ou por outros organismos vivos que quebram o tecido vivo. A taxa de decomposição depende de muitos fatores, incluindo temperatura, umidade, presença de insetos, exposição ao ar, acidez do solo e dezenas de outras variáveis. Um corpo humano poderia perder toda a sua carne e tecido em menos de uma semana, ou poderia permanecer no lugar por milhares de anos! Tudo depende das condições em que o corpo está, e a mesma coisa é verdadeira para os ossos.

Onde estão todos os ossos?

Embora muitas pessoas acreditam que os ossos nunca quebrar, quando você pensa sobre isso logicamente, isso seria impossível. Depois de todas as centenas de milhões de anos de vida neste planeta (em que os seres humanos foram apenas por uma fração de minutos), se os ossos nunca decadente, eles estariam em toda parte!

Felizmente, os ossos não são tão diferentes da nossa carne e sangue. Pensamos nos ossos como partes sólidas e firmes do nosso esqueleto, que podem estalar como um pedaço de giz quando nos ferimos mal. A verdade é que os ossos são tecidos vivos, assim como nossos outros sistemas de órgãos, contendo vasos sanguíneos e nervos. Os ossos são compostos em grande parte de colágeno, que cria uma matriz porosa forte, ao invés de uma estrutura sólida. Portanto, os mesmos processos químicos, físicos e micro-orgânicos que quebram os tecidos também causam a decomposição dos ossos!
Crédito da foto: sciencepics / Shutterstock
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Se um corpo é exposto à água, aos insetos, ao ar livre, ou ao solo altamente ácido, então as bactérias e os fungos poderão invadir essa rede porosa, e procurar as proteínas do colagénio dentro dos ossos, que faz com que aqueles ossos para quebrar E eventualmente desintegrar-se a poeira!
No entanto, se um corpo é enterrado em um clima quente e árido, é mais difícil para as bactérias e fungos para sobreviver, o que torna mais difícil para a decomposição tradicional para ocorrer. Em condições húmidas, os ossos podem ser quebrados em uma questão de uma década ou assim, mas em um clima seco, pode levar milhares de anos!

Os ossos podem ficar por perto?

Alguns ossos conseguem alcançar a verdadeira imortalidade, e você provavelmente já viu dezenas deles ao longo de sua vida – muito provavelmente em museus! Fósseis são ossos que foram tão rapidamente envolvidos em sedimento que o ar foi completamente fechado, tornando impossível para qualquer decomposição ocorrer. Este é o caso em erupções vulcânicas, e outros eventos catastróficos que deslocam grandes quantidades de sedimentos na terra.
Somente uma fração extremamente pequena de organismos vivos consegue ser fossilizada, e mesmo assim, nós os chamamos de “ossos”, mas isso não é realmente o caso. Os fósseis eram ossos que nunca se decompunham, mas ao longo do tempo, minerais nos materiais circundantes começaram leeching do tecido vivo, substituindo células vivas com rock! Então, quando falamos de ossos de dinossauros sendo desenterrados depois de milhões de anos, estamos apenas cavando pedras antigas que são moldadas exatamente como os ossos originais uma vez foram.
Crédito da foto: rehtse_c / Shutterstock
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Os ossos que permanecem intactos durante milhares de anos sem remineralização (o processo que transforma ossos em fósseis) são bastante raros, e os mais antigos que os humanos descobriram têm aproximadamente 2,8 milhões de anos de idade e foram encontrados na Etiópia.
Os exemplos mais famosos de ossos antigos que permanecem intactos vem do Egito, onde a misteriosa prática da mumificação impediu que os ossos se decomponham em certos casos. Quando sais de secagem poderosos, como o natron, foram usados ​​para limpar o corpo de qualquer líquido, ele impediu que bactérias e fungos começassem o processo de decomposição. Além disso, uma vez que a múmia foi selada em linho e um sarcófago, a falta de oxigênio e umidade impediu a quebra de tecido e osso.
Crédito da foto: Juriah Mosin / Shutterstock
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Para responder a questão principal do artigo …. Ossos DO decadência, apenas a uma taxa mais lenta do que outros tipos de material orgânico e tecido. Com base em uma ampla gama de fatores extrínsecos e intrínsecos, o osso pode durar alguns meses a algumas eras geológicas, mas a verdade é que nada dura para sempre.
Mesmo fósseis e múmias acabariam por ser pulverizados ou quebrados ao longo de milhões (ou mesmo bilhões) de anos. Como dizem, cotovelos a cinzas, ossos a pó!

Referências:

  1. Decomposição – Wikipedia
  2. Universidade de Cambridge
  3. Degradação óssea – Wikipedia
  4. Remineralização – Wikipédia, a enciclopédia livre
  5. Múmia – Wikipedia
  6. PubMed – NCBI
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