Precisam de sexo pra se reproduzir?

4 anos ago
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Precisam de sexo pra se reproduzir?

As gravidezes sem pai acontecem na natureza mais do que pensávamos, diz Frank Swain, então o que está impedindo os seres humanos de fazerem o mesmo?

Às vezes é difícil ser mulher, como a famosa cantora Tammy Wynette disse. Como se fazer o levantamento pesado reprodutivo não era suficientemente ruim, a natureza jogou uma brincadeira cósmica em fazer as mulheres precisam de homens para completar a tarefa, e dando-lhes uma janela limitada em que ter filhos.Talvez fosse mais simples se as mulheres pudessem ir sozinhas. Afinal, nem todos os animais são tão pendurados no sexo. As New Scientist relatou no início deste mês, nascimentos virgens na natureza são comuns . As fêmeas de vários animais grandes e complexos, tais como lagartos e tubarões , podem reproduzir sem machos, um processo chamado partenogênese – e agora estamos percebendo que acontece na natureza com mais frequência do que pensávamos.

Assim poderiam os seres humanos aprender este truque biológico, permitindo que as mulheres fiquem grávidas em sua própria programação – sem os homens ficando no caminho?

É um dado que, no mínimo, as mulheres precisam de esperma se quiserem conceber. Mas não há razão para que essa fonte de esperma deva ser um homem. Dez anos atrás, pesquisadores japoneses revelaram um mouse que tinha duas mães, mas nenhum pai. Nomeada Kaguya, depois de uma princesa lua mítica nascida em um talo de bambu, ela foi criada em um laboratório, combinando material genético de dois ratos fêmeas.

Alguns tubarões fêmeas isolados dos machos podem engravidar.

Com um pouco de ajuda, células-tronco de um doador do sexo feminino pode ser induzido a crescer em espermatozóides – algo que nunca iria ocorrer normalmente. Assim, pode ser possível criar uma criança de duas mães, cada uma das quais contribuiu com metade do material genético. É claro que não é assim tão simples, como explica o Dr. Allan Pacey, biólogo reprodutivo da Universidade de Sheffield: “Podemos fazer algo parecido com uma célula de esperma num microscópio, mas se é programado geneticamente da mesma maneira É uma coisa realmente difícil de estabelecer. Eu não sei se há uma maneira de verificar que, exceto para usar o esperma e ver se os bebês se desenvolvem normalmente. Você pode fazer isso em ratos e camundongos, mas é um grande passo potencial para fazer isso em um ser humano. “

Gravidez só?

Mesmo que os pesquisadores pudessem eliminar esse obstáculo, um parceiro ainda é necessário. E se as mulheres não precisassem de uma segunda pessoa?

Na natureza, a maioria das fêmeas que recorrem à partenogênese só o fazem quando é estritamente necessário – tipicamente quando se tornam isoladas de qualquer macho. Se vários dragões fêmeas do komodo lavarem acima em uma ilha virgem, poderão produzir os machos e retroceder começam uma colônia brandnew. Da mesma forma, partenogénese em tubarões veio à luz depois de vários incidentes nos quais solitários fêmeas mantidas em aquários inexplicavelmente ficou grávida . Mas estes são tempos de teste para os animais. “A maioria dos animais grandes não se reproduzem assexuadamente, porque evolutivamente não é do seu interesse fazê-lo”, diz Pacey. Eles perdem a diversidade genética que mantém uma população saudável, ele explica.

Em teoria, pode ser possível produzir uma criança a partir do material genético de uma mulher no laboratório. O preço que eles pagariam, no entanto, seria um gargalo genético alarmante. Quando um pool de genes é pequeno, o risco de defeitos de nascimento e outras doenças aumenta. Pegue as famílias reais europeias, quase todas as quais estão de alguma forma relacionadas. O prognatismo, uma deformidade que faz com que a mandíbula inferior se incline para fora, é tão comum dentro da realeza européia que eles emprestaram a condição seu nome comum, o lábio de Habsburgo. O pobre príncipe Carlos II de Espanha sofreu uma mandíbula tão estendida que nem conseguia comer adequadamente. Em uma população normal, essa condição seria diluída, mas na realeza européia, fortemente tricotada, emergia uma e outra vez.

Timebomb genético

Assim como a endogamia reduz a diversidade genética de uma população, a auto-fertilização pode reduzir a diversidade genética de sua prole. Se você optar por se reproduzir inteiramente por conta própria, seu filho teria apenas um dos pais e, portanto, metade da diversidade genética disponível para uma criança normal. Cada geração subseqüente de reprodução monoparental continuaria essa tendência, com o risco crescente de que normalmente ocorriam defeitos ocultos. Desta forma, sua prole sofreria um colapso na diversidade genética muito pior do que qualquer real europeu enfrentado. “Não é um bom caminho para descer”, diz Pacey. “Você só gostaria de fazer isso por uma ou duas gerações.”

O esperma é geralmente necessário para a reprodução – mas pode vir de outras fontes do que os homens (SPL).

Assim, se uma mulher estava séria a ponto de desistir da reprodução sexual, seria prudente deixar de lado algum material genético, uma cópia mestra que os descendentes usariam para substituir a diversidade perdida nas gerações intermédias. Certamente faria para uma árvore de família muito confusa.

Infelizmente este truque de salto só evita o inevitável. Abrace a idéia de nascimentos virgens exclusivamente, e seus filhos só será um eco de você mesmo. Tammy Wynette também cantou “stand by your man” – enquanto seu sentimento pode estar desatualizado, o conselho reprodutivo é muito bom.

Fonte: bbc
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