Como a cultura humana influencia nossa genética?

4 anos ago
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Como a cultura humana influencia nossa genética?

A forma como comemos, cozinhar, explorar e interagir com os outros pode influenciar nossos genes, diz Jason G Goldman. Então, como a cultura moderna moldará nossos filhos?Você não deve ser capaz de beber leite. Seus antepassados ​​não puderam. É somente nos últimos 9.000 anos que os adultos humanos ganharam essa habilidade sem adoecer. As crianças podiam controlá-lo, mas foi só quando nos voltamos para a produção leiteira que os adultos adquiriram a capacidade de digerir adequadamente o leite.

Acontece que as culturas com uma história de produção leiteira e beber leite têm uma freqüência muito maior de tolerância à lactose – e seu gene associado – do que aqueles que não.

Beber leite é apenas um exemplo de como as tradições e práticas culturais podem influenciar o caminho da nossa evolução. Tradicionalmente, a cultura e a genética são pensadas como dois processos distintos, mas os investigadores estão cada vez mais a perceber que estão intimamente ligados, influenciando cada um a progressão natural do outro. Os cientistas o chamam de “co-evolução da cultura genética”. Por que isso Importa? Se pudermos determinar como a cultura influencia nossa constituição genética – e como os mesmos processos se aplicam a outras criaturas também – então podemos entender melhor como a forma como agimos como sociedade hoje pode influenciar nosso futuro.

Outro exemplo de como a cultura influencia nossos genes é a relação entre o cultivo de inhame e a resistência à malária. Em grande parte da África, as pessoas estão em constante batalha contra a malária. De acordo com o CDC , em 2010 havia cerca de 219 milhões de casos de malária relatados em todo o mundo, e 660.000 foram fatais. Mais de 90% dos que morreram viveram em África.

Os mosquitos portadores de malária são um assassino na África – mas algumas pessoas têm uma doença diferente que lhes dá proteção (SPL)


Mas há algumas pessoas que parecem ter uma força de defesa natural. Seus glóbulos vermelhos, normalmente formados como discos achatados, são moldados em vez disso como um crescente ou foice. Devido às células sanguíneas de forma estranha, a doença falciforme pode levar a bloqueios nos vasos sanguíneos , que por sua vez causam dor e órgão danos. Em circunstâncias normais, a evolução mantém a doença falciforme num mínimo, porque pode ser tão nociva e pode reduzir a esperança de vida. Mas devido a um capricho biológico, o gene da célula falciforme pode realmente proteger contra a malária. Assim, em partes do mundo onde as taxas de infecção por paludismo são extremamente altas, como a África, a seleção natural pode realmente favorecer as células em forma de foice. No jogo da vida, a proteção contra a malária pode ser preferível, mesmo com o custo potencial de sofrer de doença falciforme.

Aqui está o que é interessante: aquelas comunidades que cultivam inhame têm taxas muito mais altas do gene da célula falciforme do que comunidades próximas com práticas agrícolas diferentes. Para cultivar inhames, as árvores tinham de ser cortadas. “A remoção de árvores teve o efeito de aumentar inadvertidamente a quantidade de água parada, quando chovia, o que proporcionou melhores criadouros de mosquitos portadores de malária”, escreve o biólogo Kevin Laland da Universidade de St Andrews, na Nature Reviews Genetics . Mais mosquitos significam mais malária, criando condições para que as células em forma de foice se tornem adaptativas.

Assim, enquanto a doença de células falciformes que protege contra a malária, foi um comportamento exclusivamente humano – cultivo de inhame – que permitiu a evolução para agir.

Nem todos os exemplos de co-evolução de cultura de genes são tão benéficos. Polinésios, por exemplo, têm uma prevalência excepcionalmente alta de diabetes tipo II. Está entre as mais altas do mundo, e é ainda maior do que entre populações humanas vizinhas. Um grupo de investigadores descobriram que as Polynesians tem uma frequência particularmente elevada de uma variante de um gene chamado PPARGC1A , e que pode ser responsável pela sua elevada frequência de diabetes de tipo II, pelo menos em parte.

Uma cultura histórica de exploração tornou as pessoas polinésias mais propensas à obesidade hoje? (SPL)

Por que eles são tão singularmente atingidos por esta doença? Os investigadores pensam que pode ter algo a ver com a de seus ancestrais cultura de exploração . À medida que os polinésios colonizavam as ilhas do Pacífico, passavam longas viagens pelo oceano aberto e enfrentavam as tensões do frio e da fome. Essas condições podem ter encorajado o “metabolismo econômico”, que permite que as pessoas acumulem depósitos de gordura mais rapidamente quando os alimentos estão disponíveis. A seleção natural pode ter aumentado a freqüência de variantes genéticas associadas entre eles. No entanto, o tipo de metabolismo que teria sido útil para os exploradores pode levar à obesidade e diabetes tipo II para os indivíduos em culturas modernas com fontes consistentes de nutrição. Assim, os polinésios modernos podem ter herdado uma susceptibilidade ao diabetes tipo II não porque eles levam um estilo de vida sedentário, mas porque seus antepassados ​​decidiram subir em algumas canoas e explorar seu planeta.

Embora esses exemplos sejam talvez os exemplos mais bem entendidos de co-evolução da cultura genética, os pesquisadores identificaram dezenas de outros. Nossa domesticação de plantas pode ter dado uma perna até os genes que nos permitem desintoxicar certos compostos químicos encontrados nas plantas que comemos. Nossa história de explorar novos territórios e climas desconhecidos pode ter agido sobre genes que nos permitem tolerar calor mais extremo ou frio do que nossos antepassados. A invenção da culinária pode ter alterado a evolução dos nossos músculos da mandíbula e do nosso esmalte dentário. O surgimento da linguagem e cognição social complexa pode ter levado a seleção natural para orientar ainda mais o desenvolvimento de nossos cérebros e sistemas nervosos.

As mães dos golfinhos ensinam aos jovens uma “cultura” especializada de alimentação, chamada de esponja (SPL)

Seria fácil supor que as influências culturais são únicas para os seres humanos. No entanto, algumas espécies animais têm, pelo menos, culturas rudimentares, e seria tolice pensar que isso não poderia influenciar a sua genética, assim como o nosso. Ele pode estar acontecendo entre os golfinhos de Shark Bay, Austrália .

Um grupo de pesquisadores liderados pela bióloga Anna Kopps, da Universidade de Nova Gales do Sul, vem estudando os golfinhos de bottlenose da parte ocidental da baía. Uma forma bem conhecida de forrageamento entre esses golfinhos é “esponja”, um comportamento que envolve o transporte de uma esponja cônica para proteger suas faces enquanto eles se enraizam em torno do fundo do mar à procura de alimento. Não é apenas um exemplo emocionante de uso de ferramentas; É também evidência de transmissão cultural.

O comportamento, como Kopps ressalta, é “quase exclusivamente transmitido das mães para seus filhos através da aprendizagem social”. Isso significa que há uma estreita correlação entre ele e as partes dos genomas dos jovens golfinhos que são passados ​​de suas mães.

Esta ligação não necessariamente nos fornece evidências de que um comportamento cultural tenha causado alterações no material genético, ao contrário da tolerância à lactose, resistência à malária e exemplos de metabolismo econômico em seres humanos. Ainda assim, é uma pista que poderia haver algo mais, uma dica de uma maneira em que as práticas culturais em golfinhos poderia criar uma oportunidade para a seleção natural para ocorrer.

Poderia a prótese robótica influenciar nossa evolução futura?.

Influência cultural sobre a nossa própria evolução continua a ritmo acelerado, mas é actualmente quase impossível prever apenas como isso vai acontecer. Que tipo de adaptações genéticas veremos como resultado de nossa cultura tecnológica? Essas adaptações se aplicam universalmente, ou apenas entre alguns de nós? Como as interfaces homem-máquina, como próteses robóticas ou implantes neurais, afetarão nossos pools de genes? Será que a propensão para os esportes violentos em algumas culturas levar a adaptações para proteger contra o traumatismo craniano? E quais são as perguntas que ainda nem percebemos que deveríamos estar perguntando?

Não faz mais sentido pensar em genética e cultura como dois monólitos separados que não interagem. A dificuldade é identificar como e se alguém está influenciando o outro. “Este é o grande desafio para o campo da co-evolução da gene-cultura, e é um desafio formidable,” escreve Laland. “No entanto, os exemplos mais bem pesquisados, como o caso da tolerância à lactose, não só mostram que a co-evolução da cultura genética ocorre, mas também ilustram os meios para estabelecer isso”.

Fonte: bbc
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