Uma lua pode ter uma lua?

2 semanas ago
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Sim, teoricamente falando, uma lua pode ter sua própria lua. Em todo o corpo celestial, há uma região bem definida, chamada de esfera de colina, dentro da qual a gravidade desse corpo domina a atração gravitacional de um corpo celestial maior e mais maciço, mas distante.

A lua gira em torno da Terra, que gira em torno do sol. A maioria das pessoas sabe muito disso, mas muitos podem não saber que o sol também gira em torno de algo. Na verdade, não apenas o sol, mas também todo o nosso sistema solar, gira em torno do centro da Via Láctea – a nossa galaxia doméstica.

galáxia Via Láctea

A via láctea gira e gira também (Photo Credit: passmil198216 / Fotolia).

Além da Via Láctea, existem 54 outras galáxias (uma maioria deles são galáxias anãs) em um cluster conhecido como The Local Group, que também gira em torno de uma massa central. Tudo isso é dizer que, tanto quanto podemos dizer, todos os corpos celestes giram em torno de outra coisa.

Agora, se a definição convencional de uma lua é considerada, é um satélite natural que gira em torno de um corpo celestial maior em uma órbita bem definida. Nesse sentido, pode-se dizer que todo corpo celestial tem uma lua. A lua do sol é a Terra e a lua da Terra, é … a lua!

No entanto, nossa amada lua é privada de um satélite natural. Na verdade, todas as luas conhecidas de vários corpos celestes do sistema solar não têm um satélite natural que os rodeia. Por que é que? Um satélite natural não pode ter seu próprio sub-satélite?

Uma lua pode ter seu próprio satélite natural?

Do ponto de vista teórico, sim, uma lua, ou, em outras palavras, um satélite natural pode realmente ter seu próprio sub-satélite. Em todo satélite natural, existe uma região onde um sub-satélite do primeiro pode existir. Esta região, nos círculos de astronomia, é conhecida como a Esfera Hill .

Esfera da terra

A lua está dentro da Esfera do Monte de nosso planeta.

O Hill Sphere de um objeto astronômico é uma região ao redor dele onde sua atração gravitacional é mais forte do que outro corpo, maior do que o primeiro corpo, mas muito distante.

Tomemos, por exemplo, o sistema Sun-Earth-Moon. O satélite do Sol é a Terra e, portanto, gira em torno do primeiro como a Terra cai dentro da Esfera do Sol do Sol. Isso significa que a Terra só experimenta a gravidade do Sol e não uma outra estrela distante.

Da mesma forma, o satélite da Terra é a Lua. Uma vez que o Hill Sphere do nosso planeta se estende até 1,5 milhão de km em todas as direções, a Lua, que fica a apenas 380 mil km de distância da Terra, facilmente se sob a influência do puxão gravitacional da Terra.

Esfera da terra do monte

Outra maneira de olhar para a Esfera do Monte da Terra é que dentro desses 1,5 milhões de km, a gravidade da Terra domina a gravidade do Sol, e é por isso que a Lua orbita a Terra e não o Sol. Hipoteticamente falando, se a Lua estivesse se afastando de sua órbita e escapar da Esfera do Monte da Terra, ele realmente acabaria orbitando o Sol, assim como tantos outros membros do nosso sistema solar.

Note-se que quanto mais pesado um corpo celestial, maior é o Hill Sphere. Pegue, por exemplo, Jupiter. Sua Hill Sphere se estende até 0,36 UA em todas as direções, uma das razões pelas quais tem tantas luas e por que ela influencia tão fortemente a trajetória dos cometas que o passam.

Luas jupiter

Existem 69 luas conhecidas de Júpiter.

Por que a Lua não tem sua própria lua (satélite natural)?

Enquanto a Lua pode, teoricamente falando, ter um sub-satélite próprio à uma distância de 60 mil km de sua superfície, ainda não possui um. Por que é que?

Em uma palavra: marés .

Você vê, a Lua segue um movimento síncrono em torno da Terra; Demora a mesma quantidade de tempo para completar uma revolução em torno da Terra e para girar uma vez em seu próprio eixo. Isso faz com que a lua sempre nos mostre o mesmo lado.

Bloqueio de maré

A primeira animação mostra como a Lua gira em torno de nosso planeta

Esse tipo de bloqueio é um resultado direto das forças de maré entre a Terra e a Lua, que são responsáveis ​​por causar as marés nos oceanos da Terra.

Se houver um sub-satélite dentro da Esfera Hill da Lua, ele experimentará uma decadência gradual em sua órbita devido a marés. Ao longo do tempo, a órbita do sub-satélite continuará ficando cada vez menor, até que ele caia na própria Lua ou seja destruído para ser forçado devido a forças de maré.

Observe que tal decadência de um sub-satélite é gradual e muito lento. Pode demorar milhares de anos para que um corpo em órbita colapse em seu corpo celestial parental.

Satélite da lua

Um satélite artificial ao redor da lua

Essa é a razão pela qual os satélites artificiais que enviamos para a lua permanecem lá por algum tempo, fazem seu trabalho (o que normalmente consiste em tirar fotos de sua superfície e fazer várias outras observações) e depois finalmente entrar na superfície lunar.

Referências

  1. Sistema de dados de astrofísica – Universidade de Harvard
  2. Nature.com
  3. Instituto de Tecnologia da Califórnia
  4. Jürgen Giesen
Uma lua pode ter uma lua?
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