Asteróides e Cometas: Diferenças e semelhanças

3 meses ago
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Embora os asteroides e os cometas tenham sido formados nos primeiros dias da formação do nosso sistema solar, os asteroides são grandes objetos rochosos que são encontrados principalmente no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, enquanto que os cometas são bolas congeladas de gás, gelo e material rochoso.

Asteróide e Cometa

(Foto: Wikipedia Commons)

Mesmo que você não se considere muito entusiasta do espaço, é altamente improvável que você não tenha ouvido falar de “asteróides” e “cometas”. Em cada discussão sobre os vários membros do nosso sistema solar, seus nomes invariavelmente aparecem.

Embora tenham nomes diferentes e sempre tenham sido classificados em uma classe separada de corpos celestes, de acordo com os pontos de vista desenvolvidos na última década ou mais, os astrônomos pensam que esses dois objetos ligados ao espaço são mais parecidos do que eles originalmente acreditavam ser.

Neste artigo, analisaremos algumas das semelhanças e diferenças entre asteróides e cometas. Vamos começar com o básico …

O que é um asteróide?

Os asteróides são pequenos, médios ou ultra-grandes pedaços de rochas que orbitam o sol, como todos os outros membros do sistema solar. Uma vez que os asteróides são feitos do mesmo material que os planetas, eles também são às vezes referidos como “planetas menores”.

Asteróides

Representação do artista de asteróides no cinturão de asteróides. Os asteróides são encontrados em grande número no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter. (Crédito da imagem: Pixabay)

A maioria dos asteróides é encontrada no Cinturão de Asteróides, que é um anel em forma de rosca que fica entre as órbitas do Marte e Júpiter. Os maiores asteróides são conhecidos como planetoides; Na verdade, os quatro maiores asteróides conhecidos são de forma esférica, assim como a Terra. No entanto, os asteróides com menos de 30 milhas / 48 km de diâmetro não são esféricos; Eles tendem a ter formas aleatórias ( Fonte ).

O que é uma cometa?

Um cometa é um corpo relativamente pequeno, feito de gelo e poeira, que tem uma órbita elíptica altamente excêntrica. Seu período orbital pode variar de alguns anos a um milhão de anos ou mais.

Comet Hyakutake

Os cometas, quando passam perto do Sol, às vezes podem desenvolver caudas brilhantes. (Fonte da imagem: commons.wikimedia.org)

Feitas de gelo e gases misturados com poeira, as cometas têm um núcleo gelado que é cercado por uma atmosfera enorme e visível de gás e poeira (chamada coma). Um pontapé gravitacional de uma estrela próxima ou algum distúrbio na Nuvem de Oort envia cometas de longo período que se precipitam em nosso sistema solar em direção ao sol.

Diferenças entre asteróides e cometas

A principal diferença entre cometas e asteróides reside na sua respectiva composição. Enquanto os cometas são principalmente feitos de gelo, poeira e rochas (você pode chamá-los de bolas de gelo empoeiradas), os asteróides são feitos de metais e material rochoso.

Asteróide e Cometa

(Crédito: Solarseven & Vadim Sadovski / Shutterstock)

Embora tanto os cometas quanto os asteróides se formassem nos primeiros dias da formação do nosso sistema solar, os cometas se formaram muito longe do sol, onde o gelo não conseguiu derreter, enquanto os asteróides se formavam perto do sol, onde o gelo não podia permanecer sólido (daí o sólido , Superfície rochosa dos asteróides).

Outra grande diferença entre esses dois corpos celestes é que enquanto as cometas formam caudas quando passam pelo sistema solar interno, os asteróides não.

Peças Comet

Crédito da foto: K. Jobse, P. Jenniskens (NASA) / Wikipedia Commons

Os asteróides geralmente são encontrados no cinturão de asteróides, enquanto os cometas predominantemente orbitam o sol em duas regiões: a nuvem de Oorte o cinturão de Kuiper. Além disso, os asteróides orbitam o sol na mesma direção que outros planetas, mas os cometas não necessariamente orbitam o sol de maneira uniforme.

O Cinturão de Asteróides

Os asteróides no cinturão de asteróides orbitam o sol da mesma forma que a maioria dos outros planetas. (Créditos fotográficos: Andrea Danti / Shutterstock)

Semelhanças entre asteróides e cometas

Ambos os asteróides e os cometas orbitam a estrela central do sistema solar (embora as órbitas dos cometas sejam altamente excêntricas). Ambos os corpos celestes às vezes voam perto da Terra. Quanto às suas origens, tanto os asteróides como os cometas são feitos de materiais que estavam por perto durante a formação do nosso sistema solar há cerca de 4,5 bilhões de anos.

Nos anos 80 e 90, a clara distinção entre cometas e asteróides começou a desfocar. Depois que o Cinturão de Kuiper foi descoberto, ficou claro que existia um grande número de cometas e corpos gelados à beira do nosso sistema solar, muito mais perto do que o Oort Cloud.

A descoberta de Cometas do Cinturão Principal (MBCs) – corpos celestes com atividade semelhante a uma cometa durante parte de sua órbita que se encontra dentro do cinturão de asteróides – nublou ainda mais a distinção entre cometas e asteróides.

Exposição de 5 minutos do asteróide principal 596 Scheila com um telescópio de 24 “. Você pode ver claramente sinais de Scheila agindo como um cometa de cinto principal e exibindo uma cauda cometária. Esta imagem foi tirada em 2010-12-12 12:00 UT. (Crédito da foto: Kevin Heider / Wikipedia Commons)

Sua descoberta levou à hipótese de que vários asteróides de correia principal poderiam ter sido ex cometas cujos componentes voláteis evaporaram há muito tempo.

Para tornar as coisas ainda mais interessantes, vários outros corpos celestes foram descobertos que possuem propriedades de asteróides e cometas e, portanto, são listados em ambas as categorias. Alguns desses objetos celestiais incluem 2060 Chiron, 60558 Echeclus e 4015 Wilson-Harrington .

As propriedades acima mencionadas e descobertas recentes de tais objetos celestiais levaram os astrônomos a acreditar que os asteróides e os cometas não são tão claramente distintos como originalmente pensado.

Referências:

  1. Cool Cosmos – Instituto de Tecnologia da Califórnia
  2. University of Northern Iowa
  3. AmazingSpace – Space Telescope Science Institute
  4. Universidade da Califórnia, Los Angeles
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